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एक जॉर्जियाई क्रिसमस

बेन जॉनसन द्वारा

1644 में,क्रिसमस पर प्रतिबंध लगा दिया गया थाद्वाराओलिवर क्रॉमवेल , कैरल निषिद्ध थे और सभी उत्सवों को कानून के विरुद्ध समझा जाता था। की बहाली के साथचार्ल्स द्वितीय , क्रिसमस को फिर से स्थापित किया गया, यद्यपि अधिक दबे हुए तरीके से। जॉर्जियाई काल (1714 से 1830) तक, यह एक बार फिर बहुत लोकप्रिय उत्सव था।

जॉर्जियाई या रीजेंसी (देर से जॉर्जियाई) क्रिसमस के बारे में जानकारी खोजते समय, परामर्श करने के लिए बेहतर कौन हैजेन ऑस्टेन ? अपने उपन्यास 'मैन्सफील्ड पार्क' में, सर थॉमस फैनी और विलियम के लिए एक गेंद देते हैं। 'प्राइड एंड प्रेजुडिस' में, बेनेट रिश्तेदारों की मेजबानी करते हैं। 'सेंस एंड सेंसिबिलिटी' में, जॉन विलोबी रात को आठ बजे से सुबह चार बजे तक नृत्य करते हैं। 'एम्मा' में वेस्टन एक पार्टी देते हैं।

और इसलिए ऐसा प्रतीत होता है कि जॉर्जियाई क्रिसमस पार्टियों, गेंदों और परिवार के मिलन के बारे में बहुत कुछ था। जॉर्जियाई क्रिसमस का मौसम 6 दिसंबर (सेंट निकोलस दिवस) से 6 जनवरी (बारहवीं रात) तक चला। परसेंट निकोलस डे , दोस्तों के लिए उपहारों का आदान-प्रदान करना पारंपरिक था; इसने क्रिसमस के मौसम की शुरुआत को चिह्नित किया।

क्रिसमस दिवस एक राष्ट्रीय अवकाश था, जिसे भद्रजन अपने देश के घरों और सम्पदा में बिताते थे। लोग चर्च गए और जश्न मनाने वाले क्रिसमस डिनर पर लौट आए। जॉर्जियाई क्रिसमस में भोजन ने बहुत महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। मेहमानों और पार्टियों का मतलब था कि भारी मात्रा में भोजन तैयार करना पड़ता था, और व्यंजन जो समय से पहले तैयार किए जा सकते थे और ठंडे परोसे जाते थे, लोकप्रिय थे।



होगार्थ की 'द असेंबली एट वानस्टेड हाउस', 1728-31

क्रिसमस के खाने के लिए, हमेशा एक टर्की या हंस होता था, हालांकि हिरन का मांस सज्जनों के लिए पसंद का मांस था। इसके बाद क्रिसमस पुडिंग हुई। 1664 में प्यूरिटन्स ने इसे 'भद्दा रिवाज' और 'ईश्वर से डरने वाले लोगों के लिए अनुपयुक्त' बताते हुए इसे प्रतिबंधित कर दिया। क्रिसमस पुडिंग को प्लम पुडिंग भी कहा जाता था क्योंकि मुख्य सामग्री में से एक सूखे प्लम या प्रून थे।

1714 में, किंग जॉर्ज I को नए ताज वाले सम्राट के रूप में अपने पहले क्रिसमस रात्रिभोज के हिस्से के रूप में स्पष्ट रूप से बेर का हलवा परोसा गया था, इस प्रकार इसे क्रिसमस रात्रिभोज के पारंपरिक हिस्से के रूप में फिर से पेश किया गया। दुर्भाग्य से इसकी पुष्टि करने के लिए कोई समकालीन स्रोत नहीं हैं, लेकिन यह एक अच्छी कहानी है और इसके कारण उनका उपनाम 'पुडिंग किंग' रखा गया।

पारंपरिक सजावट में होली और सदाबहार शामिल थे। घरों की साज-सज्जा सिर्फ कुलीनों के लिए नहीं थी: गरीब परिवार भी अपने घरों को सजाने के लिए घर के अंदर हरियाली लाते थे, लेकिन क्रिसमस की पूर्व संध्या तक नहीं। इससे पहले घर में हरियाली लाना अशुभ माना जाता था। 18वीं शताब्दी के अंत तक, चूमने वाली टहनियाँ और गेंदें लोकप्रिय थीं, जो आमतौर पर होली, आइवी, मिस्टलेटो और मेंहदी से बनाई जाती थीं। इन्हें अक्सर मसालों, सेब, संतरा, मोमबत्तियों या रिबन से भी सजाया जाता था। बहुत ही धार्मिक घरों में, मिस्टलेटो को छोड़ दिया गया था।

घर में क्रिसमस ट्री की परंपरा एक जर्मन रिवाज थी और जाहिर तौर पर जॉर्ज III की पत्नी क्वीन चार्लोट द्वारा 1800 में कोर्ट में पेश की गई थी। हालांकि यह तब तक नहीं था जब तकविक्टोरियन युगइलस्ट्रेटेड लंदन न्यूज द्वारा एक उत्कीर्णन छापने के बाद, ब्रिटिश लोगों ने परंपरा को अपनायारानी विक्टोरिया, प्रिंस अल्बर्ट और उनका परिवार 1848 में अपने क्रिसमस ट्री के आसपास।

एक महान धधकती आग एक परिवार क्रिसमस का केंद्रबिंदु थी। यूल लॉग को क्रिसमस की पूर्व संध्या पर चुना गया था। इसे हेज़ल टहनियों में लपेटा गया था और क्रिसमस के मौसम में यथासंभव लंबे समय तक चिमनी में जलाने के लिए घर खींच लिया गया था। परंपरा यह थी कि अगले वर्ष के यूल लॉग को रोशन करने के लिए यूल लॉग का एक टुकड़ा वापस रखा जाए। आजकल अधिकांश घरों में यूल लॉग को एक खाद्य चॉकलेट किस्म से बदल दिया गया है!

क्रिसमस के एक दिन बाद, सेंट स्टीफंस डे, वह दिन था जब लोगों ने दान दिया और सज्जनों ने अपने नौकरों और कर्मचारियों को अपने 'क्रिसमस बॉक्स' भेंट किए। इसलिए आज सेंट स्टीफंस डे को 'बॉक्सिंग डे' कहा जाता है।

6 जनवरी या बारहवीं रात ने क्रिसमस के मौसम के अंत का संकेत दिया और 18 वीं और 19 वीं शताब्दी में एक द्वारा चिह्नित किया गया था।बारहवीं रात पार्टी . इन आयोजनों में 'बॉब ऐप्पल' और 'स्नैपड्रैगन' जैसे खेल लोकप्रिय थे, साथ ही साथ अधिक नृत्य, शराब पीना और खाना भी।

विधानसभाओं में एक लोकप्रिय पेय वासेल कटोरा था। यह मसालेदार और मीठी शराब या ब्रांडी से तैयार पंच या मुल्ड वाइन के समान था, और सेब से सजाए गए बड़े कटोरे में परोसा जाता था।



हॉगर्थ के 'ए मिडनाइट मॉडर्न कन्वर्सेशन' से विस्तार, c.1730

आज के क्रिसमस केक का अग्रदूत, 'बारहवां केक' पार्टी का केंद्रबिंदु था और घर के सभी सदस्यों को एक टुकड़ा दिया जाता था। परंपरागत रूप से, इसमें सूखे सेम और सूखे मटर दोनों होते हैं। जिस आदमी के टुकड़े में सेम थी वह रात के लिए राजा चुना गया; जिस स्त्री को मटर मिली वह रानी चुनी गई। जॉर्जियाई काल तक केक से मटर और बीन गायब हो गए थे।

बारहवीं रात समाप्त होने के बाद, सभी सजावट को हटा दिया गया और हरियाली जल गई, या घर में दुर्भाग्य का खतरा था। आज भी, कई लोग साल के बाकी दिनों में दुर्भाग्य से बचने के लिए 6 जनवरी या उससे पहले अपने सभी क्रिसमस की सजावट उतार देते हैं।

दुर्भाग्य से विस्तारित क्रिसमस का मौसम रीजेंसी अवधि के बाद गायब हो गया था, औद्योगिक क्रांति के उदय और सदियों से मौजूद ग्रामीण जीवन शैली के पतन के कारण समाप्त हो गया था। नियोक्ताओं को श्रमिकों की आवश्यकता पूरे उत्सव की अवधि में काम करना जारी रखने के लिए थी और इसलिए 'आधुनिक' छोटा क्रिसमस काल अस्तित्व में आया।

समाप्त करने के लिए, जेन ऑस्टेन को अंतिम शब्द देना ही उचित लगता है:

"मैं आपको एक खुशमिजाज और कभी-कभी मेरी क्रिसमस की शुभकामनाएं देता हूं।"जेन ऑस्टेन

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