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द्वितीय विश्व युद्ध के एयर क्लब

टेरी मैकवेन द्वारा

'मानव संघर्ष के क्षेत्र में कभी भी इतने सारे लोगों पर इतने कम लोगों का इतना बकाया नहीं था'। -विंस्टन चर्चिल

यह तुरंत स्पष्ट नहीं है कि एक कैटरपिलर, एक सुनहरी मछली, एक गिनी पिग और पंखों वाला एक बूट सभी में क्या समान है। हालाँकि, ये सभी एयर क्लब के नाम हैं जो द्वितीय विश्व युद्ध से पहले या उसके दौरान बनाए गए थे।

ब्रिटेन के लोगों के लिए द्वितीय विश्व युद्ध निस्संदेह एक हवाई युद्ध था। ब्रिटेन में पहले की तुलना में नागरिक यकीनन द्वितीय विश्व युद्ध के बारे में अधिक शामिल और जागरूक थे, विशुद्ध रूप से क्योंकि यह एक ऐसा हवाई-आधारित युद्ध था। यह सचमुच लोगों के सिर पर हुआ। शुरू होने से पहले ही, आरएएफ ने विस्तार और तैयारी का एक बड़ा अभियान शुरू कर दिया था जो वे जानते थे कि क्या आ रहा है। हिटलर ने दिखाया था हाथग्वेर्निका 1936 में और आरएएफ तैयार होने के लिए दृढ़ था। वे जानते थे कि ब्रिटेन पर आसमान की कमान किसके पास है, इस पर कितना निर्भर करेगा। इससे ऊपर होना था कि ब्रिटेन के भाग्य का फैसला होगा। यह 1936 में भी था कि आरएएफ को अलग-अलग कमांड डिवीजनों में विभाजित किया गया था: बॉम्बर, फाइटर, कंट्रोल एंड ट्रेनिंग।

युद्ध से पहले के वर्षों में, वायु सेना के ठिकाने पूरे देश में उभरे, जैसा कि बड़े पैमाने पर बॉम्बर कमांड स्टेशन और तटीय निगरानी स्टेशन थे; कहीं भी संघर्ष से अछूता नहीं रहा। एक बार युद्ध शुरू होने के बाद, होम फ्रंट को के दौरान अथक हमलों से बहुत नुकसान हुआब्रिटेन की लड़ाई1940 में पूरे रास्तेबम बरसाना और बाद में। संभवत: यही कारण है कि इतने सारे नागरिक भी थे जो हवाई हमले के वार्डन, अग्निशामक और होम गार्ड के सदस्यों सहित युद्ध के प्रयास में शामिल हुए, जिनमें से जॉर्ज ऑरवेल खुद तीन साल तक स्वयंसेवक थे। इस युद्ध से कोई अछूता नहीं रहा। इसमें कोई संदेह नहीं है कि युद्ध की अवधि के लिए, नागरिक ब्रिटेन और रॉयल एयर फोर्स ने एक विशेष बंधन बनाया।

युद्ध की शुरुआत में केवल 2,945 आरएएफ एयर क्रू थे। लूफ़्टवाफे़ के 2,550 की तुलना में RAF के पास केवल 749 विमान थे। यह संख्या में यह असमानता थी जिसके कारण इन वायुसैनिकों को 'कुछ' के रूप में जाना जाने लगा। जब चर्चिल ने कहा कि 'मानव संघर्ष के क्षेत्र में कभी भी इतने कम लोगों पर इतना अधिक बकाया नहीं था', तो वह इन कुछ लोगों का जिक्र कर रहे थे: आरएएफ के कर्मियों ने काम किया और ब्रिटेन की रक्षा के लिए इतनी अथक लड़ाई लड़ी।

युद्ध के दौरान आरएएफ की संख्या बढ़कर 1,208,000 पुरुषों और महिलाओं तक पहुंच गई, जिनमें से 185,000 एयरक्रू थे। हालांकि उस 185,000 में से 70,000 युद्ध में मारे गए थे, और बॉम्बर कमांड को 55,000 लोगों की जान गंवाने पर सबसे भारी नुकसान हुआ था।

यह असमानता भी एक कारण था कि इतने सारे एयरक्रू खो गए थे। लूफ़्टवाफे़ की संख्या का मतलब था कि उनके पास पायलट और विमान थे, जिस तरह से ब्रिटेन के पास नहीं था। संघर्ष की ऊंचाई पर, लूफ़्टवाफे़ के खिलाफ सक्रिय लड़ाई में आरएएफ पायलट के लिए प्रशिक्षण का समय सिर्फ दो सप्ताह था। लड़ने वाले पायलटों की औसत आयु; सिर्फ बीस। यह शायद आश्चर्यजनक नहीं है कि इस संघर्ष के दौरान इतने सारे एयर क्लब बने।

सुनहरीमछली क्लब 1942 में गठित, एयरमैन के लिए एक क्लब था जो 'ड्रिंक में नीचे आया' था। यानी, कोई भी एयरक्रू जिसे मार गिराया गया था, बाहर निकाला गया था या समुद्र में दुर्घटनाग्रस्त विमान को दुर्घटनाग्रस्त कर दिया गया था और कहानी सुनाने के लिए जीवित था। इस क्लब के सदस्यों को पानी के ऊपर पंखों के साथ एक सुनहरी मछली का चित्रण करने वाला एक (निविड़ अंधकार) बैज दिया गया था। यह क्लब आज भी मिलता है और अब सैन्य और नागरिक एयरक्रू को स्वीकार करता है, और वास्तव में दो महिला गोल्डफिश सदस्य हैं। इनमें से एक केट बरोज़ हैं, जो दिसंबर 2009 में ग्वेर्नसे से आइल ऑफ मैन के लिए उड़ान भर रही थीं। उसका दायां इंजन विफल हो गया, फिर उसने अपनी बाईं ओर की शक्ति खो दी और उसे समुद्र में जाना पड़ा। पास के एक गैस रिग से एक हेलीकॉप्टर उसे बचाने में सक्षम था और वह जल्द ही गोल्डफिश क्लब की सदस्य बन गई।

कमला क्लब वास्तव में सबसे पहला क्लब था, जिसे 1922 में बनाया गया था, किसी भी व्यक्ति, सैन्य या नागरिक के लिए, जिसने सुरक्षा के लिए एक त्रस्त विमान से पैराशूट किया था। द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान इरविन पैराशूट द्वारा बचाए गए सदस्यों की संख्या बढ़कर 34,000 हो गई। इस क्लब का बैज एक कैटरपिलर है, जो रेशम के कीड़ों को एक श्रद्धांजलि है जो रेशमी धागे का उत्पादन करेगा जिससे पहले पैराशूट बनाए गए थे। चार्ल्स लिंडबर्ग इस क्लब के एक प्रसिद्ध सदस्य हैं, हालांकि स्पष्ट रूप से वह अपनी सफल ट्रांस-अटलांटिक उड़ान से बहुत पहले सदस्य बन गए थे। लिंडबर्ग वास्तव में चार बार सदस्य थे। उन्हें 1925 में दो बार पैराशूट द्वारा अपने विमान को छोड़ना पड़ा, एक बार अभ्यास उड़ान के दौरान और एक बार परीक्षण उड़ान के दौरान, फिर दो बार 1926 में एयरमेल पायलट के रूप में काम करते हुए।

गिनी पिग क्लब 649 सदस्यों वाला सबसे विशिष्ट एयर क्लब, आज नहीं चल रहा है। यह 1941 में उन लोगों द्वारा बनाया गया एक क्लब था, जिन्हें द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान मार गिराए गए या दुर्घटनाग्रस्त विमान में अक्सर 'एयरमैन बर्न्स' कहा जाता था, जिन्हें विनाशकारी जलन का सामना करना पड़ा था। इन आदमियों का ऑपरेशन अग्रणी सर्जन सर आर्चीबाल्ड मैकइंडो ने किया था, जिन्होंने इस तरह की नवीन और अज्ञात तकनीकों का इस्तेमाल किया, वे खुद को उनका 'गिनी पिग्स' कहते थे। यह यह भी बताता है कि उनके बैज में पंखों वाला गिनी पिग क्यों है।

दूसरे विश्व युद्ध के दौरान साढ़े चार हजार एयरमैन थे, जिन्हें भयावह रूप से जलने की चोटें लगी थीं, और उनमें से 80% एयरमैन के जले थे, जो कि बाहों और चेहरे के गहरे ऊतक जले थे। इन चोटों का सामना करने वाले ऐसे ही एक व्यक्ति गिनी पिग क्लब, जेफ्री पेज के संस्थापक सदस्यों में से एक थे। उन्हें 12 अगस्त 1940 को ब्रिटेन की लड़ाई के दौरान इंग्लिश चैनल में मार गिराया गया था। उनके ईंधन टैंक में विस्फोट हो गया जब उनके विमान पर दुश्मन की आग लग गई। मैकइंडो के लिए धन्यवाद, आश्चर्यजनक रूप से, उनकी चोटों के बावजूद पेज सक्रिय मिशन के लिए उड़ान भरने के लिए लौट आया। हालांकि इसमें कई ऑपरेशन और अविश्वसनीय दर्द हुआ, पेज युद्ध को एक लड़ाकू देखने के लिए दृढ़ था।

अंततःविंग्ड बूट क्लब . 1941 में उन वायुसैनिकों के लिए एक क्लब का गठन किया गया था जिन्हें उत्तरी अफ्रीका में तीन साल के अभियान में पश्चिमी मिठाई में गोली मार दी गई थी या दुर्घटनाग्रस्त हो गई थी। इन लोगों को दुश्मन की रेखाओं के पीछे से वापस ठिकानों पर जाना पड़ा। इसलिए इस क्लब का बैज पंखों वाला बूट क्यों था और इसे 'लेट अराइवल्स' क्लब भी क्यों कहा जाता था, क्योंकि कुछ सदस्य दुश्मन की रेखाओं के पीछे 650 मील की दूरी से चलते थे।

ऐसा ही एक पायलट टोनी पायने था, जिसे साढ़े छह घंटे की उड़ान में खो जाने के बाद अपने वेलिंगटन बॉम्बर को रेगिस्तान में गहराई तक उतारने के लिए मजबूर होना पड़ा। दुश्मन की रेखाओं के पीछे अब तक उसे और उसके दल के पास रेगिस्तान में कोई मौका नहीं होता अगर यह कुछ रेगिस्तानी खानाबदोशों के साथ आकस्मिक मुठभेड़ के लिए नहीं होता। पायने और उसके चालक दल ने विमान से जो आपूर्ति कर सकते थे वह ले लिया और उन्होंने जो सोचा वह शिविर रोशनी थी। हालांकि, जब वे रोशनी के स्रोत पर पहुंचे तो पता चला कि वे वास्तव में बेडौइन कैंप फायर थे। सौभाग्य से जिन खानाबदोशों का उन्हें सामना करना पड़ा, वे मिलनसार थे और उन्होंने वास्तव में उन्हें रेगिस्तान के माध्यम से तब तक निर्देशित किया जब तक कि वे एक ब्रिटिश गश्ती दल के सामने नहीं आ गए। यह क्लबों का सबसे छोटा दौड़ था क्योंकि आधिकारिक सदस्यों को उस विशिष्ट डेजर्ट अभियान में होना था।

क्लब:

कमला क्लब: किसी के लिए, सैन्य या नागरिक, जिसने सुरक्षा के लिए एक त्रस्त विमान से पैराशूट किया है।

गिनी पिग क्लब : उन लोगों के लिए जो द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान मार गिराए गए या दुर्घटनाग्रस्त हुए विमान में भयावह रूप से जल गए थे। इन लोगों का ऑपरेशन अग्रणी सर्जन सर आर्चीबाल्ड मैकइंडो ने किया था।

द गोल्डफिश क्लब: एयरमेन के लिए जो 'पेय में नीचे आए'

द विंग्ड बूट क्लब: उन वायुसैनिकों के लिए जिन्हें उत्तरी अफ्रीकी अभियान के दौरान पश्चिमी मिठाई में गोली मार दी गई थी या दुर्घटनाग्रस्त हो गए थे।

टेरी मैकवेन द्वारा, स्वतंत्र लेखक।

प्रकाशित: 24 मई 2022।


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