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ब्लड, बेटिंग एंड बैटिंग: द डार्क हिस्ट्री ऑफ़ इंग्लैंड पब्स

होली मेंटल द्वारा

जहां संघर्ष और आराम टकराते हैं, प्रतिद्वंद्विता और कामरेडरी के कृत्य बहुत अधिक होते हैं, और जहां सभी को ठंडे (या कम से कम तहखाने के तापमान) बियर के पिंट के साथ हल किया जा सकता है - ब्रिटिश पब किसी अन्य के विपरीत एक सामाजिक केंद्र है।

के साथ उत्पत्तिरोमन शराबख़ाने पब ब्रिटिश सामाजिक जीवन का केंद्र बनने के लिए विकसित हुए। लेकिन यह हमेशा केवल झाग से भरे पिंटों का वादा नहीं रहा है जिसने ब्रिटिश लोगों को ठंड से बाहर निकालकर पब के आरामदायक इंटीरियर में ले लिया है। जुआ, जुआ खेलना और एक सिक्के के फ्लिप पर किसी के जीवन को दांव पर लगाना भी अनुभव का एक अभिन्न अंग रहा है।

जबकि कुछ मनोरंजक नाम वाले गेम जैसेड्वाइल फ्लोंकिंग, जिसमें बीयर से लथपथ कपड़े से बचने का प्रयास करते हुए नृत्य करना शामिल था, या "पैदल यात्रीवाद" (यह दांव लगाना कि एक निश्चित दूरी तक चलने, दौड़ने या कूदने में कितना समय लगेगा) इतने भयावह नहीं थे, इतिहास लोकप्रिय के लिए बहुत अधिक गंदा, गहरा पक्ष प्रकट करता है शगल

18वीं और 19वीं सदी के ब्रिटिश पब खून की वासना और क्रूरता के भयानक खेल से सराबोर थे, और इनमें से कई प्रतिष्ठान आज भी खड़े हैं। सोहो कीकुत्ता और बतख , अब एक दोस्ताना और मिलनसार पानी का छेद, कभी बतख काटने के क्रूर खेलों का स्थल था। बत्तखों को तालाबों में छोड़ दिया गया था, उनके पंखों को बांध दिया गया था, ताकि जब वे पानी के ऊपर तैरने में सक्षम हों, तो वे उड़ने में असमर्थ हों। फिर एक कुत्ते को तालाब में छोड़ा जाएगा, और पानी आधारित लड़ाई शुरू होगी।

कई लंदन पब नाम एक गहरे अतीत की ओर इशारा करते हैं, हालांकि सेंट एल्बंस में 'ये ओल्ड फाइटिंग कॉक्स' में क्या हुआ करता था, इस बारे में कोई भ्रम नहीं है। यह पब तेज स्टील या चांदी के स्पर्स के साथ लगाए गए लंड से जुड़े क्रूर टूर्नामेंटों की मेजबानी करता। उच्च स्तर की सहनशक्ति और ताकत के लिए पाले गए पक्षी, एक दूसरे पर 25 मिनट तक हमला करेंगे, जब तक कि अंततः कमजोर लोगों की अकाल मृत्यु नहीं हो जाती। 1849 में जानवरों के प्रति क्रूरता की रोकथाम अधिनियम ने इन क्रूर कृत्यों को रोकने का प्रयास किया, लेकिन दुर्भाग्य से यह खेल 20 वीं शताब्दी में अच्छी तरह से जारी रहा, जब तक कि 'खेल' से जुड़े ऐसे उपकरणों के मालिक होने पर आधिकारिक रूप से प्रतिबंध नहीं लगाया गया।

रक्त की वासना के लिए यह जुनून केवल पशु क्रूरता तक ही सीमित नहीं था, बल्कि एक आदमी से दूसरे आदमी तक कठोर चमड़ी वाले, नंगे पोर वाले मुक्केबाजों ने अंगूठियां ले लीं। मेमने और झंडा कोवेंट गार्डन के पास पगिलिज्म के लिए विशेष रूप से क्रूर प्रतिष्ठा विकसित हुई, यहां तक ​​​​कि खुद को 'द बकेट ऑफ ब्लड' उपनाम भी मिला। पब का नाम अक्सर पुरस्कार सेनानियों के नाम पर रखा जाता था, जिनकी ठोस चमड़ी वाली मुट्ठी उनके विरोधियों पर मस्तिष्क क्षति, या यहां तक ​​​​कि मौत भी दे सकती थी।

डेविड विल्क्स के रूप में, जुआ खेलने के उत्सुक इतिहासकार और संचार निदेशकयूरो पैलेस कैसीनो , बताते हैं, "पब या बेसमेंट जहां ये खेल होते थे, उन्हें अक्सर निम्न वर्ग के संरक्षकों के संदर्भ में 'कॉपर हेल' कहा जाता था, जो उन्हें बार-बार आते थे। इसके विपरीत, व्हाइट्स और ब्रूक्स जैसे प्रसिद्ध सज्जनों के क्लबों को 'गोल्डन हॉल' के रूप में जाना जाता था और केवल उच्च वर्ग के लिए आरक्षित थे। आज के कैसीनो पूरी तरह से अलग दुनिया हैं, सभी खेल और प्रतिष्ठान कहीं अधिक लोकतांत्रिक हैं।"

इस तरह के 'गोल्डन हॉल' ऊपरी सोपानों का पेटिंग ग्राउंड होते, और बहुत कम खून के प्यासे होते, हालांकि फिर भी बेतुका, खेल और दांव। इस तरह का एक उल्लेखनीय उदाहरण व्हाइट के दो सदस्यों के बीच हुआ, जिन्होंने सुझाव दिया कि एक आदमी पानी के नीचे 12 घंटे तक जीवित रह सकता है। कथित तौर पर पुरुषों ने एक 'हताश साथी' को काम पर रखा, उसे एक जहाज में डुबो दिया और फिर कभी उससे नहीं सुना। चॉकलेट हाउस से एक विकास औरकॉफ़ी शॉप, इन क्लबों ने इस तरह के लापरवाह कृत्यों के लिए सही सामाजिक स्थान प्रदान किया, साथ ही राजनीतिक चर्चा करने और लाभकारी नेटवर्किंग में भाग लेने के लिए एक स्थान प्रदान किया।

तो अगली बार जब आप अपने पसंदीदा वाटरिंग होल पर जाएं, तो इसके इतिहास पर विचार करने के लिए कुछ समय के लिए रुकें। खून की लालसा, प्रलोभन और दांव; यदि यह काफी पुराना है, तो संभव है कि ये सभी चीजें एक बार इसकी दीवारों के भीतर हुई हों। शुक्र है, बेटिंग गेमिंग और लॉटरी अधिनियम 1963 के बाद से, पब ने अपनी छवि को साफ कर दिया है और एक अधिक 'पारिवारिक अनुभव' लाया है, ताकि अब हमारे सामने एकमात्र खतरा टीवी स्क्रीन पर गलत टीम के लिए जयकार करना है।

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