पार्कबोगाम

ब्रिटिश सनकी

बेन जॉनसन द्वारा

यूके एक छोटा देश हो सकता है लेकिन ऐसा लगता है कि कई बड़े लोगों की तुलना में अधिक सच्चे सनकी हैं। पुराने अभिजात वर्ग ने कई सबसे विचित्र लोगों की आपूर्ति की, क्योंकि वास्तव में एक अजीब जीवन शैली के लिए आपको अपने साथी देशवासियों की प्रतिक्रियाओं को अनदेखा करने के लिए एक बड़े व्यक्तिगत भाग्य और अहंकार की आवश्यकता होती है।

उदाहरण के लिए विलियम जॉन कैवेंडिश स्कॉट बेंटिक, पोर्टलैंड के पांचवें ड्यूक, बहुत शर्मीले व्यक्ति थे, लोगों से मिलना पसंद नहीं करते थे और उन्हें नॉटिंघमशायर में अपने घर, वेल्बेक एबे से प्रतिबंधित कर दिया था। वह एक कदम आगे चला गया और भूमिगत रहने का फैसला किया। उन्होंने एक भूमिगत बॉलरूम और एक बिलियर्ड रूम सहित भूमिगत कमरों की एक श्रृंखला बनाई, जिसमें एक दर्जन बिलियर्ड टेबल हो सकते थे। ये कमरे और कई अन्य 15 मील की सुरंगों से जुड़े हुए थे। एक मील और एक चौथाई लंबी सुरंग, कोच हाउस को वर्क्सॉप रेलवे स्टेशन से जोड़ती है। इससे उनके लिए ब्लैक-आउट गाड़ी में स्टेशन तक यात्रा करना संभव हो गया, जहां उनकी गाड़ी को रेलवे ट्रक में लाद दिया गया था। जब वह कैवेंडिश स्क्वायर में अपने लंदन के घर पहुंचे, तो उनके नौकरों को उनके कोच से चढ़ने के बाद दूर भेज दिया गया और अपने अध्ययन की गोपनीयता में भाग लिया।

लॉर्ड रोकेबी ने फैसला किया कि वह अपना सारा जीवन पानी के पास या पानी में बिताना चाहेंगे। वह केंट समुद्र तटों से दूर समुद्र में घंटों बिताता था, और उसके नौकरों को अक्सर उसे बेहोश होकर सूखी जमीन पर ले जाना पड़ता था। जैसे-जैसे वह बड़ा होता गया, हाइथ के पास अपने घर माउंट मॉरिस में उसके पास एक विशाल टैंक था, जिसमें एक कांच का टॉप बनाया गया था, जिसमें पानी भरा हुआ था। उन्होंने अपना अधिकांश समय यहां पानी में तैरते हुए बिताया। उसने सबसे बड़ी दाढ़ी इतनी लंबी बढ़ाई कि वह उसकी कमर तक लटक गई और पानी की सतह पर फैल गई। उसके परिवार की शर्मिंदगी के कारण उसका सारा भोजन उसके पूल में ले जाया गया। पानी के प्रति उनकी दीवानगी इतनी अधिक थी कि वह जहां कहीं भी पीने के फव्वारे लगा देते थे और प्रतिदिन बड़ी मात्रा में पीते थे। वे 88 वर्ष के थे, इसलिए जल के गुण देने वाले स्वास्थ्य के लिए वह एक अच्छा विज्ञापन था!

लॉर्ड नॉर्थ एक और उल्लेखनीय सनकी था। उन्होंने सितंबर में शादी की और अपना हनीमून कैरिबियन में बिताया। जब वह अपनी नई अमेरिकी पत्नी के साथ अक्टूबर में इंग्लैंड में बरघोल्ट हाउस लौटा, तो उसने अपनी पत्नी को घोषणा की कि वह बिस्तर पर जा रहा है। जब वह कई दिनों तक बिस्तर पर पड़ा रहा तो उसकी पत्नी को बहुत आश्चर्य हुआ और एक नौकर द्वारा यह कह कर चौंक गया कि लॉर्ड नॉर्थ हमेशा 9 अक्टूबर से 22 मार्च तक बिस्तर पर रहा। लॉर्ड नॉर्थ के शयनकक्ष में 25 फुट की एक बड़ी खाने की मेज लाई गई थी ताकि वह इन महीनों के दौरान लोगों का रात के खाने में मनोरंजन कर सके। इस विचित्र व्यवहार के लिए लॉर्ड नॉर्थ की व्याख्या यह थी कि अक्टूबर से मार्च तक कोई भी लॉर्ड नॉर्थ बिस्तर से नहीं उठा था क्योंकि उसके पूर्वज ने अमेरिकी कालोनियों को खो दिया था!

ब्रिजवाटर के आठवें अर्ल फ्रांसिस हेनरी एगर्टन ने लोगों को कुत्तों को प्राथमिकता दी। उनके पास महिलाओं के लिए समय नहीं था, और उन्होंने घोषणा की कि कुत्तों को सज्जनों की तुलना में बेहतर व्यवहार किया जाता है। कुत्ते रोज उसके साथ खाते थे। बारह लोगों के लिए विशाल खाने की मेज रखी जाती थी और कुत्तों का नेतृत्व किया जाता था, प्रत्येक के गले में एक साफ, सफेद रुमाल होता था। नौकर उन्हें चांदी के बर्तन परोसते थे, प्रत्येक कुत्ते के लिए एक नौकर। जूते उनका दूसरा जुनून था। वह हर दिन एक नई जोड़ी पहनता था और रात में वह उन्हें अपनी दीवारों के चारों ओर घुमाता था और उन्हें एक कैलेंडर के रूप में इस्तेमाल करता था।


जेब्रा द्वारा खींची गई अपनी गाड़ी के साथ बैरन डी रोथ्सचाइल्ड

एक अन्य पशु प्रेमी बैरन डी रोथ्सचाइल्ड थे। बकिंघमशायर में उनका शानदार महल इनमें से कई जानवरों का घर था। उन्होंने चार जेब्रा द्वारा खींची गई एक गाड़ी चलाई और घर में उनका पालतू भालू रहता था जो महिला मेहमानों को नीचे थप्पड़ मारता था! एक अवसर पर उन्होंने लॉर्ड सैलिसबरी के लिए एक महत्वपूर्ण राजनीतिक रात्रिभोज दिया और जब बारह मेहमान मेज पर बैठे थे, तो उन्होंने देखा कि प्रत्येक के पास एक खाली कुर्सी थी। भोजन से ठीक पहले, बारह बेदाग कपड़े पहने बंदर अंदर आए और खाली सीटों पर बैठ गए।

क्लेरेंडन के तीसरे अर्ल लॉर्ड कॉर्नबरी थेरानी ऐनी का चचेरा भाई। उनकी विलक्षणता ने एक और रूप धारण कर लिया। महारानी ने उन्हें अमेरिका में न्यूयॉर्क और जर्सी के गवर्नर के रूप में अपना प्रतिनिधि बनाया। उन्होंने इस सब को बहुत गंभीरता से लिया और फैसला किया कि जैसे वे एक महिला का प्रतिनिधित्व करते हैं, उन्हें एक महिला के रूप में कपड़े पहनना चाहिए। 1702 में न्यूयॉर्क विधानसभा के उद्घाटन के समय उन्होंने नीले रेशम का गाउन और साटन के जूते पहने और एक पंखा चलाया! उन्होंने रेशम में सबसे शानदार और महंगे सजे हुए हूप्ड गाउन पहने। परिणामस्वरूप उनकी पत्नी के पास पैसे नहीं बचे, जिन्हें खुद कपड़े पहनने के लिए चोरी का सहारा लेना पड़ा! उन्हें 1708 में इंग्लैंड लौटने का आदेश दिया गया था, लेकिन उन्होंने एक महिला के रूप में कपड़े पहनना जारी रखा और रानी की पसंदीदा बने रहने में कामयाब रहे।

1770 में, 10 साल की उम्र में विलियम बेकफोर्ड को जमैका में £1 मिलियन और कई बागान विरासत में मिले। उनकी आय £100,000 प्रति वर्ष थी, 18वीं शताब्दी में एक बहुत बड़ी राशि। उन्हें भवन निर्माण का जुनून सवार हो गया था: मीनारों वाली बड़ी-बड़ी इमारतें उनकी विशेषता थीं। हालाँकि वह एक अधीर व्यक्ति था और अपनी परियोजनाओं को पूरा होते देखने के लिए इंतजार नहीं कर सकता था।

1794 में उन्होंने विल्टशायर में अपने फोन्थिल एस्टेट में एक गॉथिक अभय बनाने का फैसला किया। वह इतना अधीर था कि वह उचित नींव खोदने की प्रतीक्षा नहीं कर सका: अभय बहुत छोटी इमारत के लिए उपयुक्त नींव पर बनाया गया था। 500 आदमी शामिल थे और उसने उन्हें बड़ी मात्रा में बीयर पिलाई, इस उम्मीद में कि वे तेजी से काम करेंगे। छह वर्षों के बाद भव्य अभय 300 फीट ऊंचे शिखर के साथ पूरा हुआ। एक आंधी चली और दो में शिखर टूट गया। बेकफोर्ड ने तुरंत एक नया टावर शुरू करने का आदेश दिया। सात साल बाद, नया टावर समाप्त हो गया था। बेकफोर्ड सिर्फ एक नौकर, एक स्पेनिश बौने के साथ अभय में रहता था लेकिन हर दिन उसकी खाने की मेज 12 के लिए रखी जाती थी और रसोइयों ने बारह के लिए खाना तैयार करने का आदेश दिया था। बेकफोर्ड ने कसम खाई थी कि वह अपने नए अभय की रसोई में क्रिसमस का खाना खाएंगे। उसने किया, लेकिन जैसे ही उसने खाना खत्म किया, किचन ढह गया! आज फोन्थिल अभय के छोटे अवशेष।

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