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लेडी गोडिवा

बेन जॉनसन द्वारा

लगभग 900 साल पहले कोवेंट्री के इंग्लिश मिडलैंड्स शहर में मार्केट डे पर एक असाधारण घटना घटी थी।

सेंट अल्बंस एबे में दो भिक्षुहर्टफोर्डशायर सबसे पहले इस अद्भुत कहानी को लैटिन में रिकॉर्ड किया। वेंडोवर के रोजर ने इसे बारहवीं शताब्दी में और मैथ्यू पेरिस ने तेरहवीं शताब्दी की शुरुआत में लिखा था। जैसा कि अभय एक महत्वपूर्ण सड़क जंक्शन पर खड़ा था, ऐसा प्रतीत होता है कि भिक्षुओं ने उन यात्रियों से कहानी सुनी होगी जो मिडलैंड्स से लंदन जा रहे थे।

आश्चर्यजनक कहानी जो सदियों से हमारे सामने आई है, वह यह है कि ग्यारहवीं शताब्दी में कभी-कभी एक गर्वित, धर्मपरायण महिला कोवेंट्री के माध्यम से बाजार दिवस पर पूरी तरह से नग्न होकर सवारी करती थी, उसके लंबे बालों के अलावा कुछ भी नहीं!

क्या यह सच था? जाहिर तौर पर!

यह पवित्र मध्ययुगीन स्ट्रीकर कौन था?

जॉन कोलियर द्वारा लेडी गोडिवा

लेडी गोडिवा मर्सिया के अर्ल, लिओफ्रिक की पत्नी थीं। अर्ल लिओफ्रिक उन सर्वशक्तिमान शासकों में से एक थे जिन्होंने के अधीन इंग्लैंड पर शासन किया थाडेनिश किंग कैनुटे.

लेडी गोडिवा अपने आप में एक अमीर जमींदार थी और उसकी सबसे मूल्यवान संपत्तियों में से एक कोवेंट्री थी।

लियोफ्रिक एक अत्याचारी था, उसने चर्च पर अत्याचार किया और अपनी पत्नी के समान धार्मिक विश्वास नहीं रखता था, न ही मिडलैंड्स और उसकी आबादी के लिए उसका प्यार।

उन्होंने निर्दयतापूर्वक कोवेंट्री के लोगों से एक दमनकारी कर की मांग की जिसे हेरेगेल्ड कहा जाता है। किंग कैन्यूट के अंगरक्षक और लियोफ्रिक के लिए भुगतान किए गए इस कर ने सुनिश्चित किया कि कोवेंट्री के लोगों ने इसका भुगतान किया!

लेडी गोडिवा ने इस घृणित कर को रोकने के लिए लियोफ्रिक से अनुरोध किया और उन्होंने कहा, "मुझे अपने तरीके बदलने से पहले आपको कोवेंट्री के माध्यम से नग्न सवारी करनी होगी"।

उसे पूरा यकीन था कि उसकी शालीन, विनम्र पत्नी ऐसा कभी नहीं करेगी।

लेकिन लेडी गोडिवा ने उसे अपने वचन पर ले लिया, और कोवेंट्री में मार्केट डे पर वह केवल अपने लंबे सुनहरे बालों से ढके हुए नग्न सवार हुई। चूंकि उसके बाल उसके पूरे शरीर को ढकने के लिए काफी लंबे थे, केवल उसका चेहरा और पैर ही दिखाई दे रहे थे।

लिओफ्रिक पूरी घटना से इतना स्तब्ध था कि उसका मानना ​​​​था कि यह एक चमत्कार था कि किसी ने उसकी पत्नी के नग्न शरीर को नहीं देखा, और उसने तुरंत शहर को हेरगेल्ड से नफरत करने से "मुक्त" कर दिया, और उसी समय चर्च के अपने उत्पीड़न को समाप्त कर दिया। .

ऐसा प्रतीत होता है कि इस घटना के बाद लियोफ्रिक ने एक धार्मिक रूपांतरण किया था और उन्होंने और गोडिवा ने कोवेंट्री में एक बेनिदिक्तिन मठ को वित्त पोषित किया जहां वे दोनों दफनाए गए थे। दुर्भाग्य से इस मठ के सभी निशान लंबे समय से गायब हैं।

17वीं शताब्दी तक कहानी में थोड़ा बदलाव आया प्रतीत होता है। कहानी के नए संस्करण में कहा गया है कि अपनी 'सवारी' से पहले, गोडिवा ने पूरे शहर में जाने के लिए दूत भेजे और जोर देकर कहा कि सभी लोग दिन में अपनी खिड़कियां बंद करके घर के अंदर रहें। चूंकि वह लोगों के बीच बहुत लोकप्रिय थी (अपने पति के विपरीत) और प्रत्येक करदाता ने महसूस किया कि वे उसके 'वीरतापूर्ण कार्य' से लाभ उठाने के लिए खड़े थे, उन्होंने जैसा अनुरोध किया था वैसा ही किया।

सभी ने उसके अनुरोध का अनुपालन किया, सिवाय एक आदमी के, जो झाँकने का विरोध नहीं कर सकता था, एक दर्जी, 'पीपिंग टॉम'।

वह था, कहानी कहती है, 'स्वर्ग के क्रोध से अंधा' आदेश का पालन नहीं करने में उसकी तपस्या के लिए।

कोवेंट्री के कैथेड्रल लेन शॉपिंग सेंटर में एक अजीब लकड़ी के पुतले, पीपिंग टॉम की एक मूर्ति देखी जा सकती है। इस पुतले में आंखें खाली दिखाई देती हैं, लेकिन ऐसा इसलिए हो सकता है क्योंकि वर्षों से पेंट खराब हो गया है।

वार्षिक कोवेंट्री मेले ने गोडिवा की कहानी को तब तक जीवित रखा जब तकसुधारजब त्योहार पर प्रतिबंध लगा दिया गया था और इसे 1678 तक पुनर्जीवित नहीं किया गया था।

इस समय से गोडिवा एक बर्फ-सफेद घोड़े पर सड़कों पर सवार हुआ, उसके साथ एक आदमी था जिसका मुख्य कौशल अशिष्ट, विचारोत्तेजक इशारे करने की उसकी क्षमता में था। टॉम फिर झाँक रहा है !! गोडिवा जुलूस को हाल के वर्षों में पुनर्जीवित किया गया है और यह सालाना जून में होता है।

आज एक आगंतुक को केवल कोवेंट्री के कैथेड्रल लेन शॉपिंग सेंटर के सामने देखने की जरूरत है, जो उस दृश्य की प्रतिकृति को देखने के लिए है जिसे परंपरा ने पीपिंग टॉम ब्लाइंड पर जोर दिया है!


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