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स्टेजकोच

बेन जॉनसन द्वारा

13 वीं शताब्दी में इंग्लैंड में उत्पन्न, स्टेजकोच जैसा कि हम जानते हैं कि यह पहली बार 16 वीं शताब्दी की शुरुआत में इंग्लैंड की सड़कों पर दिखाई दिया था। एक स्टेजकोच को इसलिए कहा जाता है क्योंकि यह 10 से 15 मील के खंडों या "चरणों" में यात्रा करता है। एक स्टेज स्टॉप पर, आमतौर पर एक कोचिंग सराय, घोड़ों को बदल दिया जाएगा और यात्रियों को भोजन या पेय मिलेगा, या रात भर रुकेंगे।

पहले डिब्बे काफी कच्चे थे और ढके हुए वैगनों की तुलना में थोड़े बेहतर थे, जिन्हें आमतौर पर चार घोड़ों द्वारा खींचा जाता था। निलंबन के बिना, ये कोच उस समय की उबड़-खाबड़ पटरियों और कच्ची सड़कों पर लगभग 5 मील प्रति घंटे की गति से ही यात्रा कर सकते थे। ठंड या गीले मौसम के दौरान, यात्रा करना अक्सर असंभव था। 1617 का एक लेखक वर्णन करता है कि "ढके हुए वैगन जिसमें यात्रियों को इधर-उधर ले जाया जाता है; लेकिन इस तरह की यात्रा बहुत थकाऊ होती है, इसलिए केवल महिलाएं और निम्न स्थिति वाले लोग ही इस तरह की यात्रा करते हैं।"

पहला स्टेजकोच मार्ग 1610 में शुरू हुआ और एडिनबर्ग से लीथ तक चला। शुरुआती कोच यात्रा धीमी थी; 1673 में, लंदन से एक्सेटर तक कोच द्वारा यात्रा करने में आठ दिन लगे! हालांकि 1706 में एक मंच कंपनी के गठन ने यॉर्क और लंदन के बीच एक नियमित कोच मार्ग की स्थापना की और जल्द ही कई अन्य मार्गों पर नियमित कोच सेवाएं भी थीं।

कोच और उनके यात्रियों की सेवा के लिए इन मार्गों के साथ कोचिंग सराय का निर्माण हुआ। इनमें से कई सराय आज भी व्यापार कर रहे हैं: उन्हें मेहराबों द्वारा पहचाना जा सकता है जो कोचों को सराय के पीछे स्थिर यार्ड में जाने की इजाजत देता है।

17वीं और 18वीं शताब्दी में, स्टेजकोच को अक्सर किसके द्वारा निशाना बनाया जाता थाहाईवेमेन जैसे डिक टर्पिन और क्लाउड डुवल। आज हमारे पास 'खड़े हो जाओ और उद्धार करो!' के रोने के साथ राजमार्गों की एक रोमांटिक धारणा है, लेकिन वास्तव में इन नकाबपोश लोगों ने इंग्लैंड की सड़कों को आतंकित कर दिया। हाईवे डकैती की सजा थीफांसीऔर बहुत से हाईवेमैन अपने निर्माता से फाँसी पर मिलेटाइबर्न.

1754 में, मैनचेस्टर में एक कंपनी ने "फ्लाइंग कोच" नामक एक नई सेवा शुरू की, जिसका दावा था कि यह (दुर्घटनाओं को छोड़कर!) केवल साढ़े चार दिनों में मैनचेस्टर से लंदन की यात्रा करेगी। इसी तरह की सेवा तीन साल बाद लिवरपूल से शुरू हुई, जिसमें नए स्टील स्प्रिंग सस्पेंशन वाले कोचों का उपयोग किया गया। ये कोच 8 मील प्रति घंटे की तेज रफ्तार से पहुंचे और लंदन का सफर महज तीन दिनों में पूरा किया।

स्टेजकोच के विकास का डाक सेवा पर भी बड़ा प्रभाव पड़ा। 1635 में पेश किया गया, मेल ले जाने वाले सवार 'पोस्ट' के बीच सवारी करते थे जहां पोस्टमास्टर स्थानीय पत्र लेता था और फिर शेष पत्र और किसी भी नए को अगले सवार को सौंप देता था। यह प्रणाली सही से कम थी: डाक सवारों को अक्सर लुटेरों द्वारा निशाना बनाया जाता था और डाक की डिलीवरी धीमी थी।

इसलिए यह निर्णय लिया गया कि डाक डिब्बों को तेजी से, सुरक्षित और अधिक कुशल तरीके से पत्रों और पार्सल के परिवहन के लिए पेश किया जाए। 1797 तक पूरे देश में बयालीस कोच मार्ग थे, जो अधिकांश प्रमुख शहरों को जोड़ते थे और स्टेजकोच और मेल कोच दोनों को ले जाते थे।

रीजेंसी अवधि में कोच डिजाइन और सड़क निर्माण में काफी सुधार हुआ, जिससे यात्रियों को अधिक गति और आराम मिला। उदाहरण के लिए, 1750 में कैम्ब्रिज से लंदन की यात्रा में लगभग 2 दिन लगते थे लेकिन 1820 तक यात्रा का समय घटाकर 7 घंटे से कम कर दिया गया था।

यह स्टेजकोच का स्वर्ण युग था। कोच अब लगभग 12 मील प्रति घंटे की गति से यात्रा करते थे, जिसमें प्रति मार्ग चार कोच होते थे, दो प्रत्येक दिशा में जाते थे और ब्रेकडाउन की स्थिति में दो अतिरिक्त कोच होते थे।

हालाँकि 1830 के दशक में रेलवे के विकास का स्टेजकोच पर बहुत प्रभाव पड़ा। स्टेज और मेल कोच नए रेलवे की गति के साथ प्रतिस्पर्धा नहीं कर सके। जल्द ही पोस्ट रेल से यात्रा कर रहा था और 19 वीं शताब्दी के मध्य तक, लंदन से आने-जाने वाले अधिकांश डिब्बों को सेवा से वापस ले लिया गया था।

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