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द विंग्ड बूट क्लब

टेरी मैकवेन द्वारा

"वापस आने में कभी देर नहीं होती"

1940 में, द्वितीय विश्व युद्ध का हिस्सा जो 'उत्तरी अफ्रीका के लिए संघर्ष' के रूप में जाना गया, शुरू हुआ। यह रेगिस्तान युद्ध, या पश्चिमी रेगिस्तान अभियान (जैसा कि यह भी जाना जाता था) तीन लंबे वर्षों तक चलने वाला था, और मिस्र, लीबिया और ट्यूनीशिया में हुआ था। सहयोगी वायु सेना के लिए कोई छोटा हिस्सा नहीं होने के कारण, यह युद्ध में पहली बड़ी सहयोगी जीत बन गई।

1941 में इसी पश्चिमी रेगिस्तान अभियान में 'लेट अराइवल्स क्लब' का जन्म हुआ था। यह उस समय ब्रिटिश सैनिकों द्वारा शुरू किया गया था, और इसे 'विंग्ड बूट' या 'फ्लाइंग बूट' क्लब के रूप में भी जाना जाता था। इस संघर्ष के दौरान कई वायुसैनिकों को मार गिराया गया, विमान से जमानत मिल गई, या दुर्घटनाग्रस्त होकर रेगिस्तान में गहरे उतर गए, और अक्सर दुश्मन की रेखाओं के पीछे।

पश्चिमी रेगिस्तान में एक लैंडिंग ग्राउंड पर स्पिटफायर।

यदि इन लोगों ने इसे अपने आधार शिविरों में वापस कर दिया, तो यह संभवतः एक लंबी और कठिन यात्रा थी। हालाँकि, जब उन्होंने इसे वापस किया तो उन्हें 'कॉर्प्स डी'लाइट' या 'देर से आगमन' के रूप में जाना जाता था। वे उन पायलटों की तुलना में बहुत बाद में घर आ रहे थे जो अपने विमान में अपने ठिकानों पर लौटने में कामयाब रहे थे। कुछ अपने शिविरों में वापस आने से पहले कुछ हफ्तों से लापता थे। जैसे-जैसे इन स्थितियों में से अधिक से अधिक हुई और अधिक से अधिक एयरमैन देर से वापस आए, उनके अनुभवों के आसपास की पौराणिक कथाओं में वृद्धि हुई और एक अनौपचारिक क्लब का गठन किया गया।

आरएएफ विंग कमांडर जॉर्ज डब्ल्यू ह्यूटन द्वारा उनके सम्मान में पक्ष से फैले पंखों वाले बूट को दर्शाने वाला एक चांदी का बैज डिजाइन किया गया था। बैज (उचित रूप से) चांदी में डाली गई रेत थी जो काहिरा में बनाई गई थी। क्लब के प्रत्येक सदस्य को उनका बैज दिया गया, और एक प्रमाण पत्र दिया गया जिसमें बताया गया कि उन्हें सदस्यता के लिए क्या योग्य बनाया गया है। प्रमाण पत्र में हमेशा शब्द होते थे, 'वापस आने में कभी देर नहीं होती' जो क्लब का आदर्श वाक्य बन गया। बैज एयरक्रू के फ्लाइंग सूट के बाएं स्तन पर पहने जाने थे। अनुमान अलग-अलग हैं, लेकिन तीन साल के संघर्ष में इनमें से लगभग 500 बैज सैन्य कर्मियों को दिए गए थे जो ब्रिटिश और राष्ट्रमंडल सेवाओं में थे।

इन वायुसैनिकों के लिए, जिन्हें गोली मार दी गई थी, दुर्घटनाग्रस्त हो गए थे या पश्चिमी रेगिस्तान में जमानत पर छूट गए थे, लगभग असहनीय होते। चिलचिलाती रातों के बाद बर्फीली रातें, रेतीले तूफान, मक्खियाँ और टिड्डियाँ, पानी नहीं सिवाय इसके कि वे अपने त्रस्त विमानों से क्या बचा सकते थे और ले जा सकते थे और दुश्मन द्वारा खोजे जाने का खतरा। इसके अतिरिक्त, उस समय आरएएफ एयरक्रू वर्दी दिन के दौरान रेगिस्तान के लिए बिल्कुल उपयुक्त थी, लेकिन कम से कम इरविंग जैकेट और फर-लाइन वाले जूते उन्हें रात भर गर्म रखेंगे।

कई मामलों में यह स्थानीय अरबों के आतिथ्य और दयालुता के कारण था, जिन्होंने सहयोगी वायुसैनिकों को छुपाया और उन्हें पानी और आपूर्ति प्रदान की, कि वे इसे वापस लाने में सक्षम थे। इनमें से कई एयरमैन की डायरियों में दुश्मन के साथ घनिष्ठता की कहानियां हैं और बेडौइन तंबू में आसनों के नीचे छिपने से लेकर, खुद को अरबों के रूप में तैयार करने से लेकर चरमपंथियों तक, दुश्मन ताकतों के सदस्य होने का नाटक करने तक सब कुछ करना पड़ता है। ये सभी विभिन्न धोखे केवल उनके लिए आवश्यक थे ताकि वे लंबे समय तक जीवित रह सकें ताकि इसे दुश्मन की रेखाओं पर वापस लाया जा सके और सुरक्षा में वापस लाया जा सके। कुछ वायुसैनिकों के दुश्मन के इलाके में 650 मील तक नीचे आने और कठिन यात्रा करने के लिए वापस आने का रिकॉर्ड है। इसमें कोई संदेह नहीं है कि इनमें से कई एयरमैन स्थानीय लोगों की दया और आतिथ्य के लिए अपना जीवन देते हैं जिन्होंने उन्हें छिपाने में मदद की, और कुछ मामलों में उन्हें वापस शिविर में भी निर्देशित किया।

नंबर 274 स्क्वाड्रन आरएएफ डिटेचमेंट के फ्लाइंग ऑफिसर ईएम मेसन मार्टुबा के पश्चिम में 10 मील पश्चिम में एक हवाई युद्ध के बाद, लीबिया के गजाला में डिटेचमेंट बेस पर हवाई और सड़क मार्ग से हिचकिचाहट के बाद अपने पैराशूट पर आराम करते हैं।

क्लब की सदस्यता रॉयल एयर फोर्स या औपनिवेशिक स्क्वाड्रनों के लिए अनन्य थी जो पश्चिमी डेजर्ट अभियान में लड़े थे। हालाँकि, 1943 में कुछ अमेरिकी एयरमैन, जो यूरोपीय थिएटर में लड़े थे और जिन्हें दुश्मन की रेखाओं के पीछे भी गोली मार दी गई थी, ने उसी प्रतीक को अपनाना शुरू कर दिया। कुछ लोग संबद्ध क्षेत्र में वापस जाने के लिए दुश्मन की रेखाओं से सैकड़ों मील पीछे चले गए थे, और उनमें से कई को स्थानीय प्रतिरोध आंदोलनों से मदद मिली थी। क्योंकि वे कब्जा से बचने में कामयाब रहे थे, उन्हें चोरों के रूप में जाना जाता था और विंग्ड बूट भी इस प्रकार की चोरी का प्रतीक बन गया था। जब ये अमेरिकी एयरक्रू वापस यूके पहुंचे, और आरएएफ की खुफिया जानकारी के बाद, वे अपने 'विंग्ड बूट' बैज बनवाने के लिए अक्सर लंदन में हॉब्सन एंड संस जाते थे। चूंकि वे पश्चिमी रेगिस्तान में कभी भी 'आधिकारिक' नहीं थे, उन्होंने अपने बैज अपने बाएं हाथ के अंचल के नीचे पहने थे।

हालांकि क्लब अब सक्रिय नहीं है, और निश्चित रूप से विश्व युद्ध दो एयर क्लबों का सबसे छोटा जीवन है (अन्य में शामिल हैं:कमला क्लब, थीगिनी पिग क्लबतथाद गोल्डफिश क्लब ) इसकी आत्मा एयर फ़ोर्स एस्केप एंड एविज़न सोसाइटी में रहती है। यह एक अमेरिकी समाज है जिसे जून 1964 में बनाया गया था। उन्होंने विंग्ड बूट को अपनाया क्योंकि इससे अधिक उपयुक्त प्रतीक कोई नहीं था जो दुश्मन के इलाके से पहले भागने वालों को सम्मानित करता था जिन्हें प्रतिरोध सेनानियों द्वारा मदद मिली थी। एएफईईएस एक ऐसा समाज है जो एयरमैन को उन प्रतिरोध संगठनों और व्यक्तियों के संपर्क में रहने के लिए प्रोत्साहित करता है जिन्होंने सुरक्षा के लिए अपने लंबे समय तक अपने जीवन को बचाने में मदद की। उनका आदर्श वाक्य है, 'हम कभी नहीं भूलेंगे'।

"हमारा संगठन नीचे के वायुसैनिकों और उन प्रतिरोध लोगों के बीच मौजूद घनिष्ठ बंधन को कायम रखता है, जिन्होंने अपने और अपने परिवार के लिए बड़े जोखिम में अपनी चोरी को संभव बनाया।" - पिछले एएफईईएस अध्यक्ष लैरी ग्रुएरहोल्ज़।

AFEES बदले में, द रॉयल एयर फ़ोर्सेस एस्केपिंग सोसाइटी से प्रेरित था। यह समाज 1945 में स्थापित किया गया था और 1995 में भंग कर दिया गया था। इसका उद्देश्य उन लोगों को आर्थिक रूप से समर्थन देना था जो अभी भी जीवित हैं, या उन लोगों के रिश्तेदारों को जिन्होंने अपनी जान गंवाई थी, जिन्होंने आरएएफ के सदस्यों को द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान भागने और पकड़ने से बचने में मदद की थी। रॉयल एयर फ़ोर्स एस्केपिंग सोसाइटी का आदर्श वाक्य 'सॉल्विटुर एंबुलंडो', 'सेव्ड बाय वॉकिंग' था।

चाहे दुश्मन के कब्जे वाले रेगिस्तान के एक विशाल विस्तार के माध्यम से फंसना हो, या यूरोपीय प्रतिरोध से बचने में सहायता प्राप्त हो, उन बहादुर वायुसैनिकों को जो 'चलने से बचाए गए' थे, उन्होंने वास्तव में दिखाया कि कैसे 'वापस आने में कभी देर नहीं हुई' और परिणामस्वरूप, 'हम उन्हें और दूसरे विश्व युद्ध के दौरान उन्होंने जो कुछ भी किया, उसे कभी नहीं भूलेंगे।

टेरी मैकवेन द्वारा, स्वतंत्र लेखक।

प्रकाशित: 24 मई, 2022।


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