पीकीएलस्कोर

"महिलाएं और बच्चे पहले!"

बेन जॉनसन द्वारा

कैप्टन रॉबर्ट सालमंड की कमान के तहत, एचएमएस बिरकेनहेड ने जनवरी 1852 में पोर्ट्समाउथ को दक्षिण अफ्रीका में फ्रंटियर युद्ध में लड़ने के लिए सैनिकों को लेकर छोड़ दिया। 17 जनवरी को केप के लिए जाने से पहले, बिरकेनहेड, सेवा में पहले लोहे के पतवार वाले पैडल स्टीमर में से एक दक्षिणी आयरलैंड की यात्रा की।

जहाज पर मौजूद सैनिकों में फ्यूसिलियर्स, हाइलैंडर्स, लांसर्स, फॉरेस्टर, राइफल्स, ग्रीन जैकेट्स और ब्रिटिश सेना की अन्य रेजिमेंटों के ड्राफ्ट शामिल थे।

ताजा पानी लेने और आपूर्ति करने के बाद, 25 फरवरी की देर दोपहर में, केप टाउन के पास साइमन की खाड़ी से बिरकेनहेड भाप से निकला, जिसमें लगभग 634 पुरुष, महिलाएं और बच्चे सवार थे। मौसम की सही स्थिति के साथ, एक साफ नीला आकाश और एक सपाट और शांत समुद्र, बिरकेनहेड अपने मार्ग पर लगातार जारी रहा।


एचएमएस बिरकेनहेड

कैप्टन सालमंड, जिनके परिवार ने के शासनकाल से रॉयल नेवी में सेवा की थीएलिजाबेथ प्रथम , को अल्गोआ बे के अपने गंतव्य तक पहुंचने के लिए हर संभव जल्दबाजी का उपयोग करने के आदेश प्राप्त हुए थे। यात्रा को गति देने के लिए उन्होंने दक्षिण अफ्रीकी समुद्र तट को जितना संभव हो सके गले लगाने का फैसला किया। इस कोर्स ने लगभग 8 समुद्री मील की गति को बनाए रखते हुए, बीरकेनहेड को तट के लगभग तीन मील के भीतर रखा।

26 फरवरी के शुरुआती घंटों में, केप टाउन से लगभग 180 किमी दूर डेंजर पॉइंट नामक एक चट्टानी चौकी के पास आपदा आई थी। ड्यूटी वॉच को छोड़कर बाकी सभी अपने-अपने क्वार्टर में सोए हुए थे। घड़ी आगे साफ चमकते पानी को स्कैन कर रही थी और लीडमैन ने बस "साउंडिंग 12 फेथम्स" कहा था, जब बीरकेनहेड ने एक अज्ञात चट्टान को टक्कर मार दी थी।

बिरकेनहेड के मथने वाले चप्पू पहियों ने उसे इतनी ताकत से आगे बढ़ाया कि चट्टान को चीरते हुए पतवार में से इंजन-रूम और फोरपीक के बीच के डिब्बे को खोल दिया। सेना के निचले डेक के आगे के डिब्बे में पानी भर गया और उसे तुरंत भर दिया। सोते समय सैकड़ों सैनिक अपने झूलों में फंस गए और डूब गए।

सभी जीवित अधिकारी और पुरुष जो कर सकते थे, डेक पर इकट्ठे हुए। कुछ सैनिक केवल अपने रात के कपड़े पहने नंगे पांव खड़े थे, अन्य कम भाग्यशाली थे जो नग्न थे और कई घायल हो गए थे क्योंकि वे बाढ़ के सैनिकों के क्वार्टर से अपना रास्ता बना रहे थे। बोर्ड पर वरिष्ठ अधिकारी, 74वें रॉयल हाईलैंड फ्यूसिलियर्स के लेफ्टिनेंट-कर्नल सेटन ने सभी सैन्य कर्मियों का कार्यभार संभाला। उन्होंने तुरंत अपने अधिकारियों को अपने आसपास बुलाया और अनुभवहीन सैनिकों के बीच व्यवस्था और अनुशासन बनाए रखने के महत्व पर जोर दिया।

डिस्ट्रेस रॉकेट दागे गए, लेकिन कोई मदद हाथ नहीं लगी।

उस रात एक स्पष्ट तारों वाले आकाश के नीचे "महिलाओं और बच्चों को पहले" की महान नौसैनिक परंपरा स्थापित की गई थी क्योंकि अंततः दो कटर और एक टमटम शुरू किया गया था और सात महिलाओं और तेरह बच्चों को मलबे से सुरक्षा के लिए दूर ले जाया गया था।

घोड़ों को काट दिया गया और पानी में फेंक दिया गया। तभी कैप्टन सालमंड ने उन आदमियों से चिल्लाकर कहा कि जो कोई भी तैर सकता है उसे समुद्र में कूदकर नावों के लिए खुद को बचाना चाहिए।

सैनिक के कमांडिंग ऑफिसर लेफ्टिनेंट-कर्नल सेटन ने जल्दी ही पहचान लिया कि इस तरह की भीड़ का मतलब होगा कि जीवनरक्षक नौकाओं को दलदल किया जा सकता है और इस प्रकार महिलाओं और बच्चों के जीवन को खतरे में डाल दिया जाएगा। उसने अपनी तलवार खींची और अपने आदमियों को दृढ़ रहने का आदेश दिया। जहाज दो भागों में बंट गया और वीर दल लहरों में फिसल गया।


एचएमएस बिरकेनहेड का डूबना

चट्टानों से टकराने के पच्चीस मिनट बाद ही बिरकेनहेड डूब गया, केवल शीर्षस्तंभ और सेलक्लोथ पानी के ऊपर दिखाई दे रहा था, जिसमें लगभग पचास लोग अभी भी उनसे चिपके हुए थे। समुद्र उन लोगों से भरा हुआ था जो तैरने के लिए बेताब थे। डूबने से मौत उनमें से कई के लिए जल्दी आ गई, लेकिन अधिक दुर्भाग्यपूर्ण ग्रेट व्हाइट शार्क द्वारा लिया गया।

अगली सुबह स्कूनर शेरनी जहाज पर सवार लोगों को बचाने के लिए लाइफबोट पर पहुंची, जिसके बाद वह उस दोपहर आपदा के दृश्य के लिए रवाना हो गई, जो उस दोपहर मलबे तक पहुंच गई, शेष बचे लोगों को उठाकर। बिरकेनहेड पर सवार 634 लोगों में से केवल 193 लोगों को बचाया गया था।

रुडयार्ड किपलिंग ने मूक नायकों को अमर कर दिया जब उन्होंने लिखा:

'खड़े रहना और स्थिर रहना'
बिरकेनेड ड्रिल के लिए
चबाने के लिए एक बहुत कठिन गोली है'।

बरी सेंट एडमंड्स में सेंट मैरी चर्च की दीवार पर सफ़ोक रेजिमेंट के पुरुषों के लिए एक स्मारक है जो 1852 के एचएमएस बिरकेनहेड आपदा में खो गए थे:

ऐतिहासिक यूके धन्यवाद देना चाहता है; इस लेख पर शोध करने में उनकी मदद के लिए द रॉयल रेजिमेंट ऑफ फ्यूसिलियर्स म्यूजियम (वार्विकशायर), सेंट जॉन हाउस, वारविक; और सेंट मैरी चर्च, बरी सेंट एडमंड्स।


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