मिडास्कूप

टॉवर सबवे

बेन जॉनसन द्वारा

टेम्स के नीचे चलने वाली दूसरी सबसे पुरानी सुरंग, टॉवर सबवे विक्टोरियन इंजीनियरिंग की अक्सर भूली हुई विरासत है। सुरंग नदी के उत्तर की ओर टॉवर हिल के बीच से होकर नदी के दक्षिण की ओर वाइन लेन तक जाती है (अर्थात टॉवर ब्रिज के पश्चिम में)।

जब अनुबंध 1868 में निविदा के लिए चला गया, तो कोई भी मेट्रो के निर्माण को लेने के लिए नहीं मिला, मुख्य रूप से सैन्य कठिनाइयों और बड़े पैमाने पर खर्च के कारण, जो लगभग 30 साल पहले ब्रुनेल के "थेम्स टनल" के निर्माण को रोक दिया था। हालांकि, जब 24 वर्षीय जेम्स हेनरी ग्रेटहेड सभी आवश्यक कार्यों को कवर करने के लिए £ 9,400 की पेशकश के साथ आगे आए तो इसे स्वीकार कर लिया गया और एक साल बाद निर्माण शुरू हो गया।

ब्रुनेल के "थेम्स टनल" के निर्माण की तरह, टॉवर सबवे ने नदी के तल के ठीक नीचे मिट्टी की एक परत के माध्यम से बोर करने के लिए एक लोहे की सुरंग ढाल का इस्तेमाल किया। हालांकि, परियोजना को दिए गए प्रतिबंधात्मक बजट के कारण, सुरंग का व्यास अपने पूर्ववर्ती की तुलना में बहुत छोटा था; वास्तव में, यह केवल 7 फीट व्यास का था।

इससे भी अधिक आश्चर्यजनक यह था कि सुरंग कितनी जल्दी पूरी हुई; एक साल के अंदर शुरू से अंत तक। यह पिछले उल्लिखित "थेम्स टनल" पर एक बहुत बड़ा सुधार था जिसे पूरा होने में 18 साल लगे। यह भी उल्लेख के योग्य है कि टॉवर सबवे ने सुरंग को लाइन करने के लिए कच्चा लोहा के उपयोग का बीड़ा उठाया (जैसा कि ईंट की परत के विपरीत) जिसका पहले कभी उपयोग नहीं किया गया था। यह थाविक्टोरियन इंजीनियरिंग अपने सबसे अच्छे रूप में

इंजीनियरिंग की सफलता के बावजूद, सुरंग का व्यावसायिक इतिहास सफल होने के अलावा कुछ भी नहीं था। ऑपरेशन के पहले कुछ महीनों में एक बार में 12 यात्रियों ने सुरंग के माध्यम से एक छोटी केबल कार पर यात्रा की, एक तरफ से दूसरी तरफ जाने में लगभग 70 सेकंड का समय लगा। यात्री लिफ्टों और केबल कार की पूरी प्रणाली, 4hp स्थिर भाप इंजन द्वारा संचालित थी जो सुरंग के दक्षिण की ओर बैठी थी। दुर्भाग्य से, तकनीकी दुर्घटनाओं की एक श्रृंखला और कस्टम की कमी के कारण, शटल सेवा तीन महीने के बाद बंद हो गई और इसके स्वामित्व वाली कंपनी रिसीवरशिप में चली गई। तो खत्म हो गया दुनिया का पहला ट्यूब रेलवे!

अगले वर्ष सुरंग को पैदल यात्री मार्ग में बदल दिया गया, केबल कार और यात्री लिफ्टों को गैस रोशनी और सर्पिल सीढ़ियों से बदल दिया गया। आश्चर्यजनक रूप से, एक सप्ताह में 20,000 लोगों ने अब एक की कीमत पर अंधेरी, नम और क्लस्ट्रोफोबिक सुरंगों को पार करना शुरू कर दिया है।हाफ़ पेनी हर तरीके से। शायद सुरंग का सबसे अच्छा पहला हाथ इतालवी लेखक एडमोंडो डी एमिसिस द्वारा दिया गया है:

मैं दो गंदी दीवारों के बीच नीचे और नीचे चला गया जब तक कि मैंने खुद को विशाल लोहे की नली के गोल उद्घाटन पर नहीं पाया, जो नदी के विशाल पेट में एक बड़ी आंत की तरह लहराती प्रतीत होती है। इस ट्यूब के अंदर एक भूमिगत गलियारे की उपस्थिति प्रस्तुत करता है, जिसका अंत अदृश्य है। जहाँ तक आप देख सकते हैं, यह रोशनी की एक पंक्ति द्वारा प्रकाशित किया जाता है, जो एक छिपी हुई रोशनी, जैसे कब्र लैंप; वातावरण धूमिल है; आप एक आत्मा से मिले बिना काफी हद तक चलते हैं; दीवारें जलसेतु की तरह पसीना बहाती हैं; फर्श आपके पैरों के नीचे एक बर्तन के डेक की तरह चलता है; उन लोगों की सीढि़यां और शब्‍द दूसरी ओर से आ रहे हैं, और वे कर्कश शब्‍द सुनाते हैं; संक्षेप में, एक प्रकार की रहस्यमयी चीज है, जो बिना किसी चिंता के आपके हृदय में एक अस्पष्ट बेचैनी का कारण बनती है।

एडमोंडो डी एमिसिसलंदन के बारे में बातें(ट्रांस), 1883

सुरंग की सफलता टिकने वाली नहीं थी। 1894 में टोल फ्री टावर ब्रिज खोला गया जिससे टावर सबवे बेमानी हो गया; आखिर लोग क्लस्ट्रोफोबिक टावर सबवे को टोल के लिए बहादुर क्यों बनाना चाहेंगे जबकि वे राजसी टावर ब्रिज को मुफ्त में पार कर सकते हैं? बाद में इसे हाइड्रोलिक ट्यूब और पानी के मेन के लिए लंदन हाइड्रोलिक पावर कंपनी को बेच दिया गया था।

दौरानद्वितीय विश्वयुद्ध सुरंग को पास के एक जर्मन बम से बुरी तरह क्षतिग्रस्त कर दिया गया था जो टेम्स में उतरा था, हालांकि आश्चर्यजनक रूप से सुरंग की परत कभी नहीं घुस पाई थी। इसके बाद के मरम्मत कार्य के दौरान यह नोट किया गया था कि न्यूनतम रखरखाव और रखरखाव के साथ भी सुरंग अपनी सत्तर साल की सेवा के दौरान उत्कृष्ट रूप से जीवित रही थी।

आजकल टावर सबवे का उपयोग दूरसंचार केबलों को ले जाने के लिए किया जाता है और यह जनता के लिए खुला नहीं है। हालांकि, उत्तरी प्रवेश द्वार अभी भी के ठीक बगल में टॉवर हिल में मौजूद हैलंदन टावर टिकिट कार्यालय। यदि आप जाते हैं और जाते हैं तो यह ध्यान देने योग्य है कि यह मूल प्रवेश द्वार नहीं है, बल्कि एक प्रतिस्थापन है जिसे 1920 के दशक में बनाया गया था।

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