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सोम्मे की लड़ाई

बेन जॉनसन द्वारा

1 जुलाईअनुसूचित जनजाति 1916 - ब्रिटिश सेना के इतिहास में सबसे खूनी दिन; सोम्मे की लड़ाई

1 जुलाई को1916 सुबह लगभग 7.30 बजे, ब्रिटिश सेना के इतिहास में सबसे खूनी दिन की शुरुआत का संकेत देने के लिए सीटी बजाई गई। ब्रिटेन और आयरलैंड के कस्बों और शहरों के 'पाल', जिन्होंने केवल कुछ महीने पहले स्वेच्छा से एक साथ काम किया था, अपनी खाइयों से उठेंगे और धीरे-धीरे उत्तरी फ्रांस के 15-मील की दूरी पर फैली जर्मन फ्रंट-लाइन की ओर चलेंगे। दिन के अंत तक, 20,000 ब्रिटिश, कनाडाई और आयरिश पुरुष और लड़के फिर कभी घर नहीं देखेंगे, और 40,000 लोग अपंग और घायल हो जाएंगे।

पर क्यों थी ये लड़ाईपहला विश्व युद्ध पहले स्थान पर लड़ा? महीनों से फ्रांसीसी पेरिस के पूर्व में वर्डम में गंभीर नुकसान उठा रहे थे, और इसलिए मित्र देशों के उच्च कमान ने सोम्मे में आगे उत्तर पर हमला करके जर्मन का ध्यान हटाने का फैसला किया। एलाइड कमांड ने दो बहुत स्पष्ट उद्देश्य जारी किए थे; पहला संयुक्त ब्रिटिश और फ्रांसीसी आक्रमण शुरू करके वर्डम में फ्रांसीसी सेना पर दबाव को दूर करना था, और दूसरा उद्देश्य जर्मन सेनाओं पर जितना संभव हो उतना भारी नुकसान पहुंचाना था।

युद्ध की योजना में सोम्मे के उत्तर में 15 मील के मोर्चे पर पांच फ्रांसीसी डिवीजनों के साथ सोम्मे के दक्षिण में 8 मील के मोर्चे पर हमला करने वाले ब्रिटिश शामिल थे। लगभग दो वर्षों तक खाई युद्ध लड़ने के बावजूद, ब्रिटिश जनरलों को सफलता का इतना भरोसा था कि उन्होंने एक विनाशकारी पैदल सेना के हमले से पैदा होने वाले छेद का फायदा उठाने के लिए घुड़सवार सेना की एक रेजिमेंट को स्टैंडबाय पर रखने का आदेश दिया था। भोली और पुरानी रणनीति यह थी कि घुड़सवार इकाइयाँ भागे हुए जर्मनों को नीचे गिरा देंगी।

लड़ाई जर्मन लाइनों के एक सप्ताह के तोपखाने की बमबारी के साथ शुरू हुई, जिसमें कुल 1.7 मिलियन से अधिक गोले दागे गए। यह अनुमान लगाया गया था कि इस तरह की तेज़ गति जर्मनों को उनकी खाइयों में नष्ट कर देगी और सामने रखे गए कांटेदार तार को चीर देगी।

हालांकि, मित्र देशों की योजना ने इस बात पर ध्यान नहीं दिया कि जर्मनों ने गहरे बम प्रूफ आश्रयों या बंकरों को डुबो दिया था जिसमें शरण लेना था, इसलिए जब बमबारी शुरू हुई, तो जर्मन सैनिक बस भूमिगत हो गए और इंतजार करने लगे। जब बमबारी ने जर्मनों को रोक दिया, यह मानते हुए कि यह एक पैदल सेना की उन्नति का संकेत होगा, अपने बंकरों की सुरक्षा से ऊपर चढ़ गए और आने वाले ब्रिटिश और फ्रांसीसी का सामना करने के लिए अपनी मशीनगनों को तैनात किया।

अनुशासन बनाए रखने के लिए ब्रिटिश डिवीजनों को जर्मन लाइनों की ओर धीरे-धीरे चलने का आदेश दिया गया था, इससे जर्मनों को अपनी रक्षात्मक स्थिति तक पहुंचने का पर्याप्त समय मिल गया। और जैसे ही उन्होंने अपनी स्थिति संभाली, जर्मन मशीन गनरों ने अपनी घातक स्वीप शुरू कर दी, और वध शुरू हो गया। कुछ इकाइयों ने जर्मन खाइयों तक पहुंचने का प्रबंधन किया, हालांकि पर्याप्त संख्या में नहीं, और उन्हें जल्दी से वापस खदेड़ दिया गया।

यह ब्रिटेन की नई स्वयंसेवी सेनाओं के लिए लड़ाई का पहला स्वाद था, जिन्हें देशभक्ति के पोस्टरों द्वारा शामिल होने के लिए राजी किया गया था, जिसमें दिखाया गया था कि लॉर्ड किचनर ने स्वयं पुरुषों को हथियारों के लिए बुलाया था। उस दिन कई 'पाल' बटालियन शीर्ष पर रहीं; इन बटालियनों का गठन उसी शहर के पुरुषों द्वारा किया गया था जिन्होंने स्वेच्छा से एक साथ सेवा की थी। उन्हें विनाशकारी नुकसान हुआ, पूरी इकाइयाँ नष्ट हो गईं; हफ्तों बाद तक, स्थानीय समाचार पत्र मृतकों और घायलों की सूची से भरे रहेंगे।

2 जुलाई की सुबह की रिपोर्ट में यह स्वीकृति शामिल थी कि "...ब्रिटिश हमले को बेरहमी से खदेड़ दिया गया था", अन्य रिपोर्टों ने नरसंहार के स्नैपशॉट दिए "... ...जाल में फंसी मछली की तरह", "... कुछ ऐसे लग रहे थे जैसे प्रार्थना कर रहे हों; वे अपने घुटनों पर मर गए थे और तार ने उन्हें गिरने से रोक दिया था”।

ब्रिटिश सेना को 60,000 हताहतों का सामना करना पड़ा था, जिसमें लगभग 20,000 मारे गए थे: एक दिन में उनका सबसे बड़ा एकल नुकसान। हत्या जाति, धर्म और वर्ग के आधार पर अंधाधुंध थी, जिसमें आधे से अधिक अधिकारियों की जान चली गई। कनाडाई सेना की रॉयल न्यूफ़ाउंडलैंड रेजिमेंट का सफाया कर दिया गया था ... उस घातक दिन पर आगे बढ़ने वाले 680 पुरुषों में से केवल 68 ही अगले दिन रोल कॉल के लिए उपलब्ध थे।

निर्णायक सफलता के बिना, उसके बाद के महीने खूनी गतिरोध में बदल गए। सितंबर में पहली बार टैंकों का उपयोग करते हुए एक नए सिरे से आक्रमण भी एक महत्वपूर्ण प्रभाव बनाने में विफल रहा।

अक्टूबर के दौरान भारी बारिश ने युद्ध के मैदानों को मिट्टी के स्नान में बदल दिया। अंततः नवंबर के मध्य में लड़ाई समाप्त हो गई, मित्र राष्ट्रों ने कुल पांच मील की दूरी तय की। अंग्रेजों को लगभग 360,000 हताहतों का सामना करना पड़ा, जिसमें पूरे साम्राज्य से 64,000 सैनिक थे, फ्रांसीसी लगभग 200,000 और जर्मन लगभग 550,000 थे।

कई लोगों के लिए, सोम्मे की लड़ाई वह लड़ाई थी जो युद्ध की वास्तविक भयावहता का प्रतीक थी और खाई युद्ध की निरर्थकता का प्रदर्शन करती थी। वर्षों तक अभियान का नेतृत्व करने वालों ने जिस तरह से लड़ाई लड़ी थी और भयानक हताहतों की संख्या के लिए आलोचना प्राप्त की थी - विशेष रूप से ब्रिटिश कमांडर-इन-चीफ जनरल डगलस हैग के बारे में कहा जाता था कि उन्होंने सैनिकों के जीवन का तिरस्कार किया था। कई लोगों को अग्रिम में प्राप्त प्रत्येक एक मील के लिए खोए गए 125,000 मित्र देशों के पुरुषों को सही ठहराना मुश्किल लगा।


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