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व्यायाम बाघ

एलेन कास्टेलो द्वारा

27 अप्रैल 1944 की रात कोदूसरा विश्व युद्ध , डेवोन के तट पर स्लैप्टन सैंड्स के पास एक भयानक त्रासदी सामने आई। नॉरमैंडी, फ्रांस में यूटा बीच पर डी-डे लैंडिंग के लिए रिहर्सल एक्सरसाइज टाइगर के दौरान 946 अमेरिकी सैनिकों की मौत हो गई।

डी-डे के निर्माण के हिस्से के रूप में, 1943 में दक्षिण डेवोन में स्लैप्टन, स्ट्रेट, टोरक्रॉस, ब्लैकावटन और ईस्ट एलिंगटन के आसपास के क्षेत्रों में लगभग 3,000 स्थानीय निवासियों को अमेरिकी सेना द्वारा अभ्यास करने के लिए उनके घरों से निकाल दिया गया था। .

इन अभ्यासों के लिए स्लैप्टन सैंड्स के आसपास के क्षेत्र का चयन किया गया था क्योंकि यह फ्रांसीसी तट के कुछ हिस्सों से काफी मिलता-जुलता था, युद्ध के समुद्र द्वारा सबसे बड़े आक्रमण के लिए चुना गया स्थान -नॉरमैंडी लैंडिंग.

सुंदर और आमतौर पर शांत नदी डार्ट ऑपरेशन के लिए लैंडिंग क्राफ्ट और जहाजों से भरी हुई है। कोरोनेशन पार्क में निसान झोपड़ियों का उदय हुआडार्टमाउथऔर डार्टमाउथ से दित्तीशाम तक नदी के किनारे पर नए स्लिपवे और रैंप बनाए गए।

व्यायाम टाइगर को यथासंभव यथार्थवादी बनाया गया था और 22 अप्रैल 1944 को यह शुरू हुआ। सैनिकों, टैंकों और उपकरणों से लदे लैंडिंग क्राफ्ट को तट पर तैनात किया गया था।

हालांकि, सेना के लिए अज्ञात, अंधेरे की आड़ में नौ जर्मन ई-बोट (फास्ट अटैक क्राफ्ट) लाइम बे में उनके बीच फिसलने में कामयाब रहे थे। दो लैंडिंग जहाज डूब गए और एक तिहाई बुरी तरह क्षतिग्रस्त हो गया। जीवन बनियान, भारी पैक और ठंडे पानी के उपयोग पर प्रशिक्षण की कमी ने आपदा में योगदान दिया: कई लोग डूब गए या हाइपोथर्मिया से मर गए, इससे पहले कि उन्हें बचाया जा सके। 700 से अधिक अमेरिकियों ने अपनी जान गंवाई।

इसके बावजूद, शेष अभ्यास स्लैप्टन समुद्र तट पर जारी रहा, लेकिन विनाशकारी परिणामों के साथ। अभ्यास हमले में एक लाइव-फायरिंग अभ्यास शामिल था और सहायक नौसैनिक बमबारी से 'दोस्ताना आग' से कई और सैनिक दुखद रूप से मारे गए थे।

मनोबल पर इसके प्रभाव की आशंकाओं के कारण, युद्ध के लंबे समय तक अभ्यास के दौरान जीवन की भयानक हानि का खुलासा नहीं किया गया था।

उस वर्ष बाद में रविवार 4 जून को, डार्टमाउथ के लोगों को घर के अंदर रहने का आदेश दिया गया: शहर के माध्यम से टैंक लुढ़क गए और सैनिक अपने लैंडिंग क्राफ्ट और जहाजों के साथ बंदरगाह पर जुट गए। अगले दिन 485 जहाजों ने बंदरगाह छोड़ दिया, नदी के मुहाने को साफ करने में पूरा दिन लगा और 6 जून को भोर में फ्रांस पर आक्रमण शुरू हुआ।

स्लैप्टन में प्रशिक्षण के लिए धन्यवाद, व्यायाम टाइगर की तुलना में यूटा बीच पर वास्तविक लैंडिंग के दौरान कम सैनिकों की मृत्यु हुई, और इसलिए डेवोन में प्रशिक्षण व्यर्थ नहीं था।

पाद लेख:
द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान अमेरिकी सेना द्वारा इस्तेमाल किए जाने वाले डेवोन में स्लैप्टन एकमात्र साइट नहीं थी। वूलाकोम्बे खाड़ी के आसपास के उत्तरी तट का उपयोग डी-डे लैंडिंग की तैयारी में उभयचर लैंडिंग हमलों के अभ्यास के लिए भी किया गया था।

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