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फ्लोरा सैंड्स

एलेन कास्टेलो द्वारा

फ्लोरा सैंड्स इकलौती ब्रिटिश महिला थीं, जिन्होंने आधिकारिक तौर पर फ्रंट लाइन पर लड़ाई लड़ीप्रथम विश्व युद्ध.

देश के रेक्टर फ्लोरा की सबसे छोटी बेटी का जन्म . में हुआ थाउत्तर यॉर्कशायर22 जनवरी 1876 को और ग्रामीण इलाकों में पले-बढ़ेSuffolk.

फ्लोरा की ठेठ मध्यवर्गीय परवरिश ने उनकी कब्रगाह की भावना को कम करने के लिए कुछ नहीं किया। वह सवार हुई, गोली मार दी, पी ली और धूम्रपान किया! उसके लिए एक रेक्टर की बेटी की सभ्य खोज नहीं - यह एड्रेनालाईन जंकी उत्साह और रोमांच चाहता था।

जैसे ही वह कर सकती थी, उसने लंदन की चमकदार रोशनी के लिए सफ़ोक ग्रामीण इलाकों को छोड़ दिया। एक स्टेनोग्राफर के रूप में प्रशिक्षित होने के बाद, उन्होंने विदेश में साहसिक जीवन के लिए यूके छोड़ दिया।

उसके बेचैन स्वभाव के कारण उसे उत्तरी अमेरिका ले जाने से पहले उसे कुछ समय के लिए काहिरा में काम मिला। उसने कनाडा और संयुक्त राज्य अमेरिका में अपना काम किया, जहां कहा जाता है कि उसने आत्मरक्षा में एक व्यक्ति को गोली मार दी थी।

एक मध्यम वर्ग एडवर्डियन महिला के सभ्य शौक को पूरा करने के बजाय, इंग्लैंड लौटकर, फ्लोरा ने ड्राइव करना सीखा, एक फ्रांसीसी रेसिंग कार का मालिक था, और एक शूटिंग क्लब में शामिल हो गया! उन्होंने प्राथमिक चिकित्सा नर्सिंग येओमेनरी के साथ एक नर्स के रूप में भी प्रशिक्षण लिया।

1914 में जब युद्ध छिड़ा तो फ्लोरा, जो अब 38 वर्ष की है, अपने पिता और 15 वर्षीय भतीजे के साथ लंदन में रह रही थी।

एक और नए साहसिक कार्य के रूप में उसने जो देखा, उसे याद नहीं करना चाहती, फ्लोरा ने सेंट जॉन एम्बुलेंस सेवा के साथ एक स्वयंसेवक के रूप में साइन अप किया और अपनी इकाई के साथ, सर्बिया की यात्रा करने के लिए ब्रिटेन छोड़ दिया। लगभग एक साल बादनर्सिंग घायल सैनिक, फ्लोरा सर्बियाई भाषा में धाराप्रवाह था और सर्बियाई रेड क्रॉस में स्थानांतरित हो गया, फ्रंट लाइन पर एक सर्बियाई पैदल सेना रेजिमेंट के साथ काम कर रहा था।

लड़ाई भयंकर थी क्योंकि ऑस्ट्रो-जर्मन सेना आगे बढ़ी और सर्बियाई लोगों को पीछे हटने के लिए मजबूर किया गया। फ्लोरा जल्द ही लड़ाई में शामिल हो गया और मैदान पर सर्बियाई सेना में शामिल हो गया। सर्बियाई सेना उन कुछ में से एक थी जिसने महिलाओं को लड़ने के लिए शामिल होने की अनुमति दी थी।

वह रैंकों के माध्यम से सार्जेंट-मेजर तक तेजी से बढ़ी। 1916 में, उन्होंने प्रकाशित किया 'सर्बियाई सेना में एक अंग्रेजी महिला-सार्जेंट' सर्बियाई कारण की रूपरेखा को ऊपर उठाने के लिए और इंग्लैंड में काफी प्रसिद्ध व्यक्ति बन गया। मैसेडोनिया में अपने आदमियों के साथ लड़ते हुए एक हथगोले से बुरी तरह घायल, फ्लोरा को उसके एक लेफ्टिनेंट द्वारा आग के नीचे सुरक्षित रूप से वापस खींच लिया गया था। उसके शरीर पर गहरे घाव के निशान थे और उसका दाहिना हाथ टूट गया था। आग के नीचे फ्लोरा की बहादुरी को पहचाना गया और उन्हें सर्बियाई सरकार द्वारा किंग जॉर्ज स्टार से सम्मानित किया गया।

अपनी चोटों के बावजूद, एक बार इस अदम्य को पुनः प्राप्त किया खाइयों में महिला वापस मैदान में थी। वह न केवल युद्ध से बची, बल्किस्पेनिश इन्फ्लुएंजा जिसने युद्ध के बाद कई लोगों की जान ली। वह सेना में अपने वर्षों से प्यार करती थी और 'लड़कों में से एक' होने के लिए दृढ़ थी।

1922 में विमुद्रीकृत, फ्लोरा को इंग्लैंड में रोजमर्रा की जिंदगी में समायोजित करना असंभव लगा। वह सर्बिया लौट आई और 1927 में, एक श्वेत रूसी अधिकारी से शादी की, जो उससे 12 साल छोटा था। साथ में वे यूगोस्लाविया के नए राज्य में चले गए।

अप्रैल 1941 में नाजी जर्मनी द्वारा यूगोस्लाविया पर आक्रमण किया गया था। अपनी उम्र (65) और अपने स्वास्थ्य के बावजूद, फ्लोरा फिर से लड़ने के लिए सूचीबद्ध हुई। ग्यारह दिन बाद जर्मनों ने यूगोस्लाव सेना को हराकर देश पर कब्जा कर लिया। फ्लोरा को गेस्टापो ने कुछ समय के लिए कैद कर लिया था।

युद्ध के बाद फ्लोरा ने खुद को दरिद्र और अकेला पाया, उसके पति की 1941 में मृत्यु हो गई। इसने उसकी यात्रा को नहीं रोका: अगले कुछ वर्षों में वह अपने भतीजे डिक के साथ यरूशलेम और फिर चली गईरोडेशिया(आधुनिक जिम्बाब्वे)।

वह अंततः सफ़ोक लौट आई, जहां एक संक्षिप्त बीमारी के बाद, 24 नवंबर 1956 को 80 वर्ष की आयु में उसकी मृत्यु हो गई। उसने और अधिक रोमांच की तैयारी में, मरने से कुछ समय पहले ही अपना पासपोर्ट नवीनीकृत कर लिया था!

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