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लुईस स्नो ड्रॉप 1836

बेन जॉनसन द्वारा

ब्रिटिश इतिहास में सबसे घातक हिमस्खलन स्कॉटलैंड या वेल्स के पहाड़ों में नहीं हुआ था, जैसा कि आप उम्मीद कर सकते हैं, लेकिन 1836 में इंग्लैंड के दक्षिणी तट से कुछ ही मील की दूरी पर लुईस, ससेक्स शहर में।

1836/7 की सर्दियों के दौरान ब्रिटेन को अपने अब तक के सबसे खराब मौसम का सामना करना पड़ा, जिसमें ठंडे तापमान, भारी हिमपात और आंधी बल की हवाएं थीं।

क्रिसमस की पूर्व संध्या 1836 पर दक्षिणी इंग्लैंड में एक बड़ा तूफान आया। भारी हिमपात और आंधी बल की हवाएं संयुक्त रूप से बर्फ़ीला तूफ़ान और बड़े पैमाने पर बर्फ़ के बहाव का उत्पादन करती हैं।

लुईस का शहर ओउस नदी पर स्थित है, जो की पहाड़ियों से घिरा हुआ हैदक्षिण चढ़ाव . क्रिसमस की रात 1836 तक उत्तर-पूर्वी बर्फ़ीला तूफ़ान इन पहाड़ियों में से एक, क्लिफ हिल के किनारे पर बर्फ की एक गहरी परत बना चुका था। कथित तौर पर बर्फ का विशाल ओवरहैंगिंग द्रव्यमान लगभग 20 फीट गहरा था।

साउथ स्ट्रीट पर सात श्रमिकों के कॉटेज की एक पंक्ति बोल्डर रो, क्लिफ हिल की तलहटी में खड़ी थी। ये घर 'गरीब घर' थे और इनका स्वामित्व साउथ मॉलिंग पैरिश के पास था।

राहगीरों के लिए यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि बर्फ के इस विशाल ओवरहैंग से कॉटेज खतरे में हैं। उन्होंने निवासियों को सतर्क किया और उन्हें बर्फ पिघलने तक बाहर निकलने की सलाह दी। निवासियों ने इनकार कर दिया, तब भी जब 26 दिसंबर को, चट्टान से बर्फ की एक बड़ी गिरावट पास के लकड़ी के यार्ड पर गिर गई, इसे नष्ट कर दिया और इसे ओउज़ नदी में बहा दिया।

अगले दिन सुबह 10.15 बजे अपरिहार्य हुआ; बर्फ का भारी भार नीचे बोल्डर रो के कॉटेज को बहाकर गिरा।

उस समय कॉटेज में कितने लोग थे यह अज्ञात है, लेकिन समकालीन रिपोर्टों से संकेत मिलता है कि हिमस्खलन के समय पंद्रह लोग अंदर थे।


ससेक्स पुरातत्व सोसायटी की तरह की अनुमति से

प्रत्यक्षदर्शियों के अनुसार, बर्फ की एक विशाल लहर से कॉटेज सड़क पर बह गए थे, एक विशाल सफेद ढेर के अलावा कुछ भी दिखाई नहीं दे रहा था। सात घंटे तक चले बड़े पैमाने पर बचाव के प्रयास ने सात लोगों को बचाया, लेकिन आठ अन्य लोगों की बर्फ के भार में दम घुटने से मौत हो गई।

द ससेक्स वीकली एडवरटाइज़र ने रिपोर्ट किया: "यह भीड़ पहले आधार पर घरों पर प्रहार करती दिखाई दी, उन्हें ऊपर की ओर गर्म किया, और फिर एक विशाल लहर की तरह उन्हें तोड़ दिया। शुद्ध सफेद रंग के टीले के अलावा और कुछ नहीं था।"

बचाए गए लोगों में से एक दो वर्षीय फैनी बोक्स था। जब उसे बचाया गया था तब उसने जो सफेद पोशाक पहनी थी, वह लुईस में एनी ऑफ क्लेव्स हाउस संग्रहालय में प्रदर्शित है, साथ ही त्रासदी की एक समकालीन पेंटिंग (चित्रित) भी है।

पीड़ितों को साउथ मॉलिंग पैरिश चर्च के कब्रिस्तान में एक अचिह्नित सांप्रदायिक कब्र में दफनाया गया था। एक सार्वजनिक सदस्यता ने चर्च की उत्तरी दीवार पर एक स्मारक टैबलेट के लिए धन जुटाया और बचे और शोक संतप्त परिवारों को वित्तीय सहायता प्रदान करने के लिए एक कोष स्थापित किया गया।


चार्ली वेराल

आज स्नोड्रॉप इन नामक एक पब बोल्डर रो की साइट पर खड़ा है। सराय 1840 में बनाया गया था और आपदा के स्मरणोत्सव में नामित किया गया था।

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