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मार्गरेट बॉन्डफील्ड

मार्टिन क्लेटोर द्वारा

चार्ड के बीच में गिल्डहॉलउलट-फेर, एक स्थानीय महिला के जीवन का जश्न मनाने के लिए एक असंभव जगह लग सकती है, जिसने राजनीतिक इतिहास बनाया है, साथ ही साथ श्रमिकों के अधिकारों और महिलाओं के लिए समान अवसरों का समर्थन किया है।

दीवार पर, हालांकि, एक नीली पट्टिका है - मुख्य स्तंभों के किनारे प्रमुखता से प्रदर्शित होती है। अपने पूर्व नागरिकों में से एक में शहर का गौरव शिलालेख के लेआउट के शुरुआती भाग में स्पष्ट है:

'मार्गरेट बॉन्डफील्ड: पहली महिला कैबिनेट मंत्री... इस शहर में पैदा हुई थीं'

मार्गरेट बॉन्डफ़ील्ड की राजनीतिक उपलब्धियाँ उनकी कहानी का केवल एक हिस्सा हैं, क्योंकि उन्होंने भविष्य के समाज सुधारकों और कार्यकर्ताओं के लिए 20वीं शताब्दी के शुरुआती हिस्से में एक पथ प्रज्वलित किया। फिर भी, जनवरी 1924 में एक अनूठी घटना की 90वीं वर्षगांठ है - पहली महिला ब्रिटिश सरकार के मंत्री के रूप में उनकी नियुक्ति। एक कदम जो पांच साल बाद और भी बड़ी चीजों की ओर ले जाने वाला था।

मार्गरेट का जन्म 1873 में हुआ था, जो ग्यारह बच्चों में दूसरे सबसे छोटे थे। इस समय, चार्ड एक व्यस्त औद्योगिक शहर था - फीता बनाने के साथ; कपड़ा व्यापार और लोहा इसके व्यापारों के बीच काम करता है। मार्गरेट एक पारिवारिक माहौल में पली-बढ़ी जिसने सामाजिक निष्पक्षता और मजदूर वर्ग के राजनीतिक आंदोलनों में रुचि को प्रोत्साहित किया। बाद में उन्हें अपनी पुस्तक 'ए लाइफ़ वर्क' में लिखना था, कि ..."चार्ड का पुराना कट्टरवाद और गैर-अनुरूपता ... किसी तरह मेरे जीवन की बनावट में आ गया होगा और मेरे विचारों को आकार दिया होगा ...।" अन्याय पर उसके गुस्से को उसके पिता द्वारा लेस फैक्ट्री की नौकरी से बर्खास्त करने से भी उकसाया जा सकता था, एक फोरमैन के रूप में कई वर्षों के बाद, जब मार्गरेट केवल एक बच्ची थी।

स्थानीय हाई स्ट्रीट स्कूल में भाग लेने वाली, युवा मार्गरेट एक उज्ज्वल और कर्तव्यनिष्ठ छात्र थी, जो व्यापक मुद्दों में रुचि दिखा रही थी। हालाँकि, चौदह वर्ष की उम्र में, उसके जीवन में भारी बदलाव आना था। ब्राइटन में रिश्तेदारों से मिलने और स्कूल छोड़ने के बाद काम शुरू करने की इच्छा रखने के बाद, मार्गरेट को शहर में एक ड्रेपर की दुकान पर प्रशिक्षुता की पेशकश की गई थी। अपने परिवार को फिर से देखने से पहले यह कई साल होगा और, हालांकि उस समय उसे यह नहीं पता था, नौकरी उसे राजनीतिक सक्रियता और अंततः उच्च पद के रास्ते पर ले जाएगी।

हालांकि दुकान के मालिक श्रीमती व्हाइट द्वारा अच्छा व्यवहार किया गया, लंबे समय तक काम करने और रहने की स्थितियों ने मार्गरेट पर गहरी छाप छोड़ी। दुकान की अन्य लड़कियों के साथ मिल कर, उसने देखा कि कैसे रोज़मर्रा की तंगी ने महिलाओं को थका दिया और उनके स्वाभिमान को प्रभावित किया - काम से दूर रुचियों को आगे बढ़ाने के लिए उनके पास बहुत कम समय या ऊर्जा बची। कई लड़कियां दुकान के काम के बोझ से बचने के लिए जल्द से जल्द शादी करना चाहती थीं। मार्गरेट उसी रास्ते पर नहीं चलना चाहती थी, लेकिन सामान्य श्रमिकों के लिए स्थितियों को सुधारने में मदद करने के लिए दृढ़ संकल्पित थी।

दुकान में एक ग्राहक और महिला अधिकारों के लिए कार्यकर्ता लुईस मार्टिंडेल के साथ मित्रता करने के बाद कार्रवाई की उसकी इच्छा और भी उत्तेजित हो गई, जिसने मार्गरेट को अपने अधीन कर लिया। 1894 में, मार्गरेट ने ब्राइटन को छोड़ दिया और लंदन में अपने भाई के साथ रहने चली गई - एक दुकान में फिर से काम करना। अब तक, वह एक सक्रिय संघ सदस्य बन गई थी और इस कदम के कुछ ही समय बाद दुकान सहायक संघ जिला परिषद के लिए चुनी गई थी।

1896 में, महिला औद्योगिक परिषद ने मार्गरेट को दुकान के कर्मचारियों के वेतन और शर्तों की जांच करने के लिए कहा। उनकी बाद की रिपोर्ट और उनके संघ के सहायक सचिव को पदोन्नत करने का मतलब था कि 25 साल की उम्र तक, उनकी राजनीतिक क्षमता को व्यापक हलकों में देखा जा रहा था। कुछ वर्षों के भीतर, मार्गरेट को दुकान के कर्मचारियों पर अग्रणी अधिकार के रूप में मान्यता दी गई - अपने अधिकारों में सुधार के लिए लगातार संघर्ष कर रही थी और संसदीय समितियों को अपने निष्कर्षों की रिपोर्ट कर रही थी। महिलाओं के लिए समानता हासिल करने की उनकी इच्छा जीवन भर बनी रहेगी।

20वीं सदी के पहले दशक में मार्गरेट ने महिलाओं के लिए पहला ट्रेड यूनियन, नेशनल फ़ेडरेशन ऑफ़ विमेन वर्कर्स की सह-स्थापना की और महिला लेबर लीग में सक्रिय भूमिका निभाई। 1910 तक, वह लिबरल सरकार के सलाहकार के रूप में काम कर रही थीं - स्वास्थ्य बीमा विधेयक को प्रभावित करने में मदद करना, माताओं को बेहतर मातृत्व लाभ देना। यह, बाल कल्याण में सुधार के लिए उनके अभियान प्रयासों के साथ; शिशु मृत्यु दर में कमी और न्यूनतम मजदूरी कानूनों ने उनकी कार्यकर्ता प्रतिष्ठा को मजबूत किया और उनके बाद के राजनीतिक जीवन का मार्ग प्रशस्त किया। उनके आदर्शों को महिला सहकारी संघ के भीतर एक प्रमुख भूमिका के लिए जिम्मेदार ठहराया गया, जिससे सहकारी आंदोलन के साथ आजीवन संबंध बने रहे।

के पहलेप्रथम विश्व युध , मार्गरेट एडल्ट सफ़रेज सोसाइटी की अध्यक्ष थीं - लैंगिक समानता को आगे बढ़ाने के लिए दूसरे क्षेत्र में काम कर रही थीं। गरीब, मजदूर वर्ग की महिलाओं के लिए वोट जीतने के उनके प्रयास हमेशा अन्य मताधिकार के अधिक सतर्क उद्देश्यों के साथ लोकप्रिय नहीं थे - एक शक्तिशाली वक्ता, वह कभी-कभी अपने आकर्षण और रिश्तेदार युवाओं का उपयोग करने से डरती नहीं थी।

(फोटो 'लेबर-अनकट' के सौजन्य से)

पूरे युद्ध के वर्षों और उसके बाद भी सामाजिक समानता के लिए अपना काम जारी रखते हुए, मार्गरेट को नॉर्थम्प्टन के लिए एक श्रमिक उम्मीदवार के रूप में खड़े होने के लिए संपर्क किया गया था। 1923 के चुनाव में अपने तीसरे प्रयास में जीत का मतलब था कि वह पहली महिला सांसदों में से एक बन गईं - महिलाओं के लिए और अधिकार हासिल करने में मदद करने के उनके प्रयासों के लिए इनाम, हालांकिसभी वयस्क महिलाओं के लिए वोटहासिल करने में थोड़ा अधिक समय लगेगा।

इतिहास 1924 की शुरुआत में बनाया गया था, जब उन्हें श्रम मंत्री के संसदीय सचिव के रूप में नियुक्त किया गया था - सरकारी मंत्री बनने वाली पहली महिला। यह अल्पकालिक होना था, हालांकि, मार्गरेट ने अगले वर्ष के आम चुनाव में अपनी सीट खो दी - 1 9 26 के वॉलसेंड उप-चुनाव में एक सांसद के रूप में अपना स्थान हासिल कर लिया।

पालन ​​​​करना एक बड़ा सम्मान था। 1929 में, उन्हें नई सरकार में श्रम मंत्री बनाया गया - पहली बार जब किसी महिला को ब्रिटिश कैबिनेट मंत्री बनाया गया था। उसे जल्द ही पता चला कि राजनीतिक वास्तविकताएँ व्यक्तिगत आदर्शों के साथ संघर्ष कर सकती हैं - अवसाद के दौरान कुछ विवाहित महिलाओं के लिए बेरोजगारी लाभ में कटौती करने के लिए सरकारी नीति का उनका समर्थन, विशेष रूप से श्रम मतदाताओं के साथ अलोकप्रिय साबित हुआ। बढ़ती बेरोजगारी के सामने, श्रम मंत्री बनने का यह एक कठिन समय था और मार्गरेट को लगभग असंभव स्थिति में रखा गया था। 1931 के चुनाव में अपनी सीट हारने का मतलब था कि मार्गरेट का संसदीय करियर समाप्त हो गया था। वापसी के प्रयासों के बावजूद, उन्होंने फिर से राजनीति में कोई सक्रिय भूमिका नहीं निभाई। बाद के जीवन में खराब स्वास्थ्य से पीड़ित होने के कारण, उनकी मृत्यु हो गईसरे, 1953 में।

एक नीची दुकान सहायक के रूप में काम शुरू करने वाली चर्ड की मजदूर वर्ग की लड़की के सुधार के प्रयासों ने पिछली शताब्दी के पहले भाग में महिलाओं के अधिकारों को आगे बढ़ाने में एक बड़ी भूमिका निभाई। वह काम करने की परिस्थितियों में सुधार के लिए लड़ी और सफल रही; रहन सहन का स्तर; सार्वभौमिक मताधिकार और समग्र लैंगिक समानता। नेशनल पोर्ट्रेट गैलरी में उनकी तस्वीरें एक मजबूत, दृढ़ चरित्र का सुझाव देती हैं - जो उनके जीवन के काम में सफल होने के लिए प्रेरित हैं।

बॉन्डफ़ील्ड वे, चार्ड के बाहरी इलाके में 1940 के दशक में बनी एक छोटी-सी संपत्ति, और शहर की आज़ादी देना, मार्गरेट की उपलब्धियों में शहर के गौरव की और स्वीकृति है। गिल्डहॉल की नीली पट्टिका के अंतिम शब्द, हालांकि, सबसे उपयुक्त उपमा प्रदान करते हैं:

'दुकान कार्यकर्ता, ईसाई, समाजवादी, ट्रेड यूनियनिस्ट, उन्होंने अपना जीवन दलितों की स्थिति में सुधार के लिए समर्पित कर दिया'।

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