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कोई वोट नहीं, कोई जनगणना नहीं - 1911 की जनगणना का विरोध

एलेन कास्टेलो द्वारा

"यदि स्त्रियाँ न गिनें, तो न गिनी जाएंगी।" यह ब्रिटेन में 1911 की जनगणना की रात मताधिकार के लिए रैली का आह्वान था।

सार्वभौमिक मताधिकार के अपने अभियान के हिस्से के रूप में, एम्मेलिन पंकहर्स्ट ने महिलाओं को वोट देने के लिए लिबरल सरकार की अनिच्छा के विरोध में जनगणना का बहिष्कार करने का आह्वान किया। उन्होंने निष्क्रिय विरोध का आग्रह किया जिससे जनगणना की रात को घर पर रहने वाली महिलाओं को रिटर्न पूरा करने से मना कर देना चाहिए (और £5 जुर्माना या एक महीने की कैद का जोखिम उठाना चाहिए), या उन्हें यह सुनिश्चित करके जनगणना से पूरी तरह बचना चाहिए कि वे घर से बाहर हैं।

2 अप्रैल 1911 को, देश भर के सभी घरों का विवरण एकत्र करने के लिए गणकों को भेजा गया था। गृहस्वामी को घर में सभी को सूचीबद्ध करने के लिए कहा गया था, इसलिए महिलाओं के लिए निष्क्रिय विरोध का पहला रूप था जनगणना फॉर्म को खराब करना या तो कोई जानकारी प्रदान करने से इनकार करना या उस पर 'मैं नहीं करता' की तर्ज पर टिप्पणी और नारे लिखना। गिनें तो मेरी गिनती नहीं होगी', 'मैं एक महिला हूं और राज्य में महिलाओं की गिनती नहीं है' या 'नो वोट - नो सेंसस'।

उदाहरण के लिए, मिस डेविस, बिरकेनहेड में एक मताधिकार, ने एक पुरुष नौकर का नाम देकर और फिर "कोई अन्य व्यक्ति नहीं, बल्कि कई महिलाएं" जोड़कर अपना जनगणना फॉर्म पूरा किया। डोरोथी बोकर ने लिखा: "राजनीतिक रूप से गूंगा, जनगणना के लिए अंधा, गणक के लिए बहरा।" मिस मैरी होवेहर्टफोर्डशायरअपने फॉर्म पर एक बड़ा 'वोट्स फॉर वूमेन' नारा लिखा था, जिसमें उनके व्यवसाय को 'कलाकार और मताधिकार' के रूप में सूचीबद्ध किया गया था और उनकी दुर्बलता को 'मुक्त नहीं' के रूप में सूचीबद्ध किया गया था।

निष्क्रिय विरोध का दूसरा तरीका यह था कि उस रात घर पर न रहें और इसलिए जनगणना में शामिल होने से बचें। दर्ज होने से बचने के लिए महिलाएं रात भर छिपती रहीं या एक जगह से दूसरी जगह घूमती रहीं। एक महिला ने स्पष्ट रूप से अपने घर के पीछे एक साइकिल शेड में रात बिताई, गर्म रखने के लिए अपने फर कोट में लपेटा।

लंदन में, कुछ लोग विंबलडन कॉमन पर आधी रात को पिकनिक मनाने के लिए इकट्ठा हुए, जिसमें बैनर लगे हुए थे, "अगर महिलाओं की गिनती नहीं है, तो उन्हें भी नहीं गिना जाएगा"। अन्य लोग ट्राफलगर स्क्वायर गए जहां उन्होंने बात करते और गाते हुए रात बिताई।

1911 की जनगणना का बहिष्कार करने के लिए मैनचेस्टर सेंसस लॉज में सफ़्रागेट्स इकट्ठा हुए,
लेखक जॉनी साइप्रस, क्रिएटिव कॉमन्स एट्रिब्यूशन ShareAlike

ब्रिस्टल, इप्सविच, रीडिंग, कार्डिफ़, जैसे स्थानों पर देश भर के सभी कस्बों और शहरों में रात भर विरोध प्रदर्शन हुए।लिवरपूल,एडिनबराऔर मैनचेस्टर, जहां जनगणना चोरों से भरा एक घर "जनगणना लॉज" के रूप में जाना जाने लगा।

पंच ने मजाक में कहा: "मताधिकारियों ने निश्चित रूप से अपनी जनगणना की छुट्टी ले ली है।"

एमिली डेविसन, जो दुखद होगाडर्बी में अपना जीवन खो दें दो साल बाद, संसद के सदनों में झाड़ू अलमारी में 46 घंटे तक छिप गई ताकि वह वेस्टमिंस्टर के महल को अपने निवास स्थान के रूप में दर्ज कर सके। एक क्लीनर द्वारा खोजा गया, उसे गिरफ्तार कर लिया गया और फिर बिना किसी आरोप के रिहा कर दिया गया।

एमिली को 1911 की जनगणना में विधिवत दर्ज किया गया था, जिसमें उनका पता 'वेस्टमिंस्टर हॉल, वेस्टमिंस्टर के क्रिप्ट में छिपा हुआ पाया गया' के रूप में दिया गया था। हालांकि विडंबना यह है कि कोरम स्ट्रीट में अपने किराए के घर में एमिली की मकान मालकिन ने भी उसे जनगणना फॉर्म में शामिल किया था, और इसलिए उसे वास्तव में दो बार दर्ज किया गया था!

बाद में टोनी बेन, हेलेना केनेडी क्यूसी और लेबर पार्टी के पूर्व नेता जेरेमी कॉर्बिन सांसद द्वारा झाड़ू अलमारी में उनकी स्मृति में एक पट्टिका लगाई गई, जिसमें कहा गया था, '... यह समृद्ध हुआ लेकिन इसे संभव बनाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई'।

जनगणना के विरोध के बाद, एम्मेलिन पंकहर्स्ट ने महिलाओं को एक पत्र के साथ प्राप्त नकारात्मक प्रेस कवरेज का जवाब दिया, जिसमें उन्होंने लिखा: 'जनगणना लोगों की संख्या है। जब तक महिलाओं को राष्ट्र की परिषदों में प्रतिनिधित्व के उद्देश्य से लोगों के रूप में नहीं गिना जाता, तब तक हम गिने जाने से इंकार कर देंगे।'

लेकिन क्या बहिष्कार जनगणना को बाधित करने में सफल रहा? इसके विपरीत उनके प्रयासों के बावजूद, कई विरोध करने वाली महिलाओं को वास्तव में दर्ज किया गया था और इसलिए बहिष्कार के प्रभाव को नगण्य के रूप में देखा जा सकता था।

हालांकि, हालांकि इसने जनगणना के परिणामों को रद्द नहीं किया, इसने मताधिकार आंदोलन और 'महिलाओं के लिए वोट' के लिए इसके अभियान पर जनता का ध्यान केंद्रित किया।

अंत में, के बादप्रथम विश्व युध , संसद ने 1918 महिला योग्यता अधिनियम पारित किया जिसने 30 वर्ष से अधिक आयु की उन महिलाओं को मताधिकार प्रदान किया जो या तो गृहस्थ थीं या गृहस्थ से विवाहित थीं, या जिनके पास विश्वविद्यालय की डिग्री थी। 1928 तक लोक प्रतिनिधित्व अधिनियम तक महिलाओं को पुरुषों के समान शर्तों पर वोट देने का अधिकार नहीं दिया गया था।

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