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विक्टोरियन ब्रिटेन में अफीम

एलेन कास्टेलो द्वारा

"ऐसे अफीम के गढ़ थे जहां कोई विस्मृति खरीद सकता था, भय की मांद जहां पुराने पापों की स्मृति को पापों के पागलपन से नष्ट किया जा सकता था जो नए थे।"ऑस्कर वाइल्डअपने उपन्यास 'द पिक्चर ऑफ डोरियन ग्रे' (1891) में।

अपने सारे रहस्य, खतरे और साज़िश के साथ अफीम का अड्डा कई विक्टोरियन उपन्यासों, कविताओं और समकालीन समाचार पत्रों में दिखाई दिया, और जनता की कल्पना को हवा दी।

"यह एक मनहूस छेद है ... इतना नीचे कि हम सीधे खड़े होने में असमर्थ हैं। जमीन पर रखे गद्दे पर पेल-मेल लेटे हुए हैं चाइनामैन, लस्कर और कुछ अंग्रेज ब्लैकगार्ड जिन्होंने अफीम का स्वाद चखा है। ” तो 1868 में व्हाइटचैपल में एक अफीम मांद का वर्णन करते हुए फ्रांसीसी पत्रिका 'फिगारो' की सूचना दी।


लंदन के ईस्ट एंड में अफीम धूम्रपान करने वाले, लंदन इलस्ट्रेटेड न्यूज, 1874

लंदन के डॉकलैंड्स और ईस्ट एंड जैसे अफीम से सराबोर, विदेशी और खतरनाक जगहों के इन विवरणों और कल्पित क्षेत्रों पर जनता कांप गई होगी। 1800 के दशक में एक छोटा चीनी समुदाय लंदन के डॉकलैंड्स में लाइमहाउस की स्थापित झुग्गी में बस गया था, बैकस्ट्रीट पब, वेश्यालय और अफीम डेंस का एक क्षेत्र। ये डेंस मुख्य रूप से उन नाविकों की सेवा करते थे जो विदेशों में नशे के आदी हो गए थे।

प्रेस और फिक्शन में अफीम के भद्दे खातों के बावजूद, वास्तव में लंदन और बंदरगाहों के बाहर बहुत कम थे, जहां अफीम पूरे देश से अन्य कार्गो के साथ उतरा था।ब्रिटिश साम्राज्य.

भारत-चीन अफीम व्यापार ब्रिटिश अर्थव्यवस्था के लिए बहुत महत्वपूर्ण था। 19वीं शताब्दी के मध्य में ब्रिटेन ने दो युद्ध लड़े थे, जिन्हें 'कहा जाता है'अफीम युद्ध ', जाहिरा तौर पर चीनी प्रतिबंधों के खिलाफ मुक्त व्यापार के समर्थन में लेकिन वास्तव में अफीम के व्यापार में होने वाले अत्यधिक लाभ के कारण। चूंकि 1756 में अंग्रेजों ने कलकत्ता पर कब्जा कर लिया था, अफीम के लिए पोस्त की खेती को अंग्रेजों द्वारा सक्रिय रूप से प्रोत्साहित किया गया था और व्यापार भारत का एक महत्वपूर्ण हिस्सा बन गया था।ईस्ट इंडिया कंपनीएस) अर्थव्यवस्था।

अफीम और अन्य नशीले पदार्थों ने विक्टोरियन जीवन में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। चौंकाने वाला हालांकि यह हमारे लिए 21वीं सदी में हो सकता हैविजय वाले क्षण एक केमिस्ट के पास जाना और बिना प्रिस्क्रिप्शन के, लॉडानम, कोकीन और यहां तक ​​कि आर्सेनिक खरीदना संभव था। अफीम की तैयारी कस्बों और देश के बाजारों में स्वतंत्र रूप से बेची जाती थी, वास्तव में अफीम की खपत देश में उतनी ही लोकप्रिय थी जितनी शहरी क्षेत्रों में थी।

सबसे लोकप्रिय तैयारी लॉडेनम थी, एक मादक हर्बल मिश्रण जिसमें 10% अफीम होता है। 'उन्नीसवीं शताब्दी की एस्पिरिन' कहा जाता है, लॉडेनम एक लोकप्रिय दर्द निवारक और आराम देने वाला था, जिसे खांसी, गठिया, 'महिलाओं की परेशानी' सहित सभी प्रकार की बीमारियों के लिए अनुशंसित किया गया था और शायद सबसे अधिक परेशान करने वाला, शिशुओं और छोटे बच्चों के लिए एक सोपोरिफिक के रूप में। और चूंकि लौडानम की पच्चीस बूंदें सिर्फ एक पैसे में खरीदी जा सकती थीं, इसलिए यह सस्ती भी थी।

खांसी के मिश्रण के लिए 19वीं सदी का नुस्खा:

दो बड़े चम्मच सिरका,
दो बड़े चम्मच गुड़
लौडेनम की 60 बूँदें।
एक चम्मच रात और सुबह सेवन करें।

लाउडानम के नशेड़ी उच्च उत्साह का आनंद लेंगे और उसके बाद अवसाद के गहरे स्तर के साथ-साथ गंदी बोली और बेचैनी का आनंद लेंगे। वापसी के लक्षणों में दर्द और ऐंठन, मतली, उल्टी और दस्त शामिल थे, लेकिन फिर भी, 20 वीं शताब्दी की शुरुआत तक इसे नशे की लत के रूप में पहचाना नहीं गया था।

कई उल्लेखनीय विक्टोरियन लोगों को दर्द निवारक के रूप में लॉडेनम का उपयोग करने के लिए जाना जाता है। लेखक, कवि और लेखक जैसेचार्ल्स डिकेन्स, एलिजाबेथ बैरेट ब्राउनिंग, सैमुअल टेलर कोलरिज, एलिजाबेथ गास्केल औरजॉर्ज एलियट लॉडेनम के उपयोगकर्ता थे। माना जाता है कि ऐनी ब्रोंटे ने 'द टेनेंट ऑफ वाइल्डफेल हॉल' में लॉर्ड लोबोरो के चरित्र को अपने भाई ब्रैनवेल, एक लाउडानम व्यसनी पर बनाया है। कवि पर्सी बिशे शेली को भयानक प्रशंसा-प्रेरित मतिभ्रम का सामना करना पड़ा। रॉबर्ट क्लाइव, 'क्लाइव ऑफ इंडिया' ने पित्त पथरी के दर्द और अवसाद को कम करने के लिए लौडेनम का इस्तेमाल किया।

अफीम आधारित कई तैयारियों में महिलाओं को निशाना बनाया गया। 'महिला मित्रों' के रूप में विपणन, इन्हें डॉक्टरों द्वारा मासिक धर्म और प्रसव के साथ समस्याओं के लिए व्यापक रूप से निर्धारित किया गया था, और यहां तक ​​​​कि 'वाष्प' जैसी फैशनेबल महिला विकृतियों के लिए भी, जिसमें हिस्टीरिया, अवसाद और बेहोशी के दौरे शामिल थे।

बच्चों को अफीम भी दी गई। उन्हें शांत रखने के लिए, बच्चों को अक्सर अफीम, पानी और गुड़ से युक्त गॉडफ्रे की कॉर्डियल (जिसे मदर्स फ्रेंड भी कहा जाता है) चम्मच खिलाया जाता था और पेट के दर्द, हिचकी और खांसी के लिए अनुशंसित किया जाता था। इस खतरनाक शंखनाद के अति प्रयोग के कारण कई शिशुओं और बच्चों की गंभीर बीमारी या मृत्यु हो गई है।

1868 के फार्मेसी अधिनियम ने यह सुनिश्चित करके अफीम आधारित तैयारियों की बिक्री और आपूर्ति को नियंत्रित करने का प्रयास किया कि वे केवल पंजीकृत रसायनज्ञों द्वारा ही बेचे जा सकते हैं। हालांकि यह काफी हद तक अप्रभावी था, क्योंकि केमिस्ट द्वारा जनता को कितनी राशि बेची जा सकती थी, इसकी कोई सीमा नहीं थी।

अफीम के प्रति विक्टोरियन रवैया जटिल था। मध्य और उच्च वर्गों ने निचले वर्गों में लाउडानम के भारी उपयोग को दवा के 'दुरुपयोग' के रूप में देखा; हालाँकि, अफीम के अपने स्वयं के उपयोग को एक 'आदत' के रूप में देखा गया था।

19वीं सदी के अंत में एक नई दर्द निवारक, एस्पिरिन की शुरुआत हुई। इस समय तक कई डॉक्टर लौडेनम के अंधाधुंध उपयोग और इसके नशीले गुणों के बारे में चिंतित हो रहे थे।

अब अफीम विरोधी आंदोलन तेज हो रहा था। जनता ने आनंद के लिए अफीम के धूम्रपान को ओरिएंटल्स द्वारा प्रचलित एक उपाध्यक्ष के रूप में देखा, सनसनीखेज पत्रकारिता और सैक्स रोमर के उपन्यासों जैसे उपन्यासों के कार्यों से प्रेरित एक रवैया। इन किताबों में दुष्ट कट्टर खलनायक डॉ फू मांचू, एक ओरिएंटल मास्टरमाइंड को दिखाया गया है जो पश्चिमी दुनिया पर कब्जा करने के लिए दृढ़ है।

1888 में बेंजामिन ब्रूमहॉल ने "क्रिश्चियन यूनियन फॉर द सेवरेंस ऑफ द ब्रिटिश एम्पायर विद द ओपियम ट्रैफिक" का गठन किया। 1910 में अफीम विरोधी आंदोलन ने अंततः एक महत्वपूर्ण जीत हासिल की, जब बहुत पैरवी के बाद, ब्रिटेन भारत-चीन अफीम व्यापार को समाप्त करने के लिए सहमत हो गया।

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