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पासचेन्डेले की लड़ाई

बेन जॉनसन द्वारा

6 नवंबर 1917 को, तीन महीने की भीषण लड़ाई के बाद, ब्रिटिश और कनाडाई सेना ने अंततः बेल्जियम के वेस्ट फ़्लैंडर्स क्षेत्र के पासचेन्डेले के छोटे से गाँव पर अधिकार कर लिया, जिससे सबसे खूनी लड़ाई में से एक को समाप्त कर दिया गया।पहला विश्व युद्ध . लगभग दस लाख ब्रिटिश और सहयोगी सैनिकों में से एक तिहाई या तो मारे गए या घायल हो गए, पासचेन्डेले की लड़ाई (आधिकारिक तौर पर Ypres की तीसरी लड़ाई), औद्योगिक खाई युद्ध के सच्चे आतंक का प्रतीक है।

जनरल सर डगलस हैग, फ्रांस में ब्रिटिश कमांडर इन चीफ, को कम करने के प्रयास में बेल्जियम के तट के साथ जर्मन पनडुब्बी ठिकानों पर अपनी सेना को लॉन्च करने के लिए आश्वस्त किया गया था।बड़े पैमाने पर शिपिंग नुकसान फिर रॉयल नेवी द्वारा पीड़ित किया जा रहा है। जनरल हैग का यह भी मानना ​​था कि जर्मन सेना पतन के करीब थी और एक बड़ा आक्रमण ... "बस एक और धक्का", युद्ध को समाप्त कर सकता है।

इस प्रकार पासचेन्डेले में आक्रमण 18 जुलाई 1917 को 3,000 तोपों से युक्त जर्मन लाइनों की बमबारी के साथ शुरू किया गया था। इसके बाद के 10 दिनों में, अनुमान है कि 4¼ मिलियन से अधिक गोले दागे गए। इनमें से कई बहादुरों द्वारा भरे गए होंगेबार्नबो की लस्सी.

31 जुलाई को 03.50 पर वास्तविक पैदल सेना का हमला हुआ, लेकिन ढहने से बहुत दूर, जर्मन चौथी सेना ने अच्छी तरह से लड़ाई लड़ी और मुख्य ब्रिटिश अग्रिम को अपेक्षाकृत छोटे लाभ तक सीमित कर दिया।

शुरुआती हमले के कुछ ही समय बाद, फ़्लैंडर्स पर 30 से अधिक वर्षों में सबसे भारी बारिश शुरू हुई, सैनिकों और निचले इलाकों को भीगने लगी, जिस पर लड़ाई हो रही थी। कुछ दिन पहले ही जर्मन लाइनों पर बमबारी करने वाले तोपखाने के गोले ने न केवल भूमि को फाड़ दिया था, बल्कि उन जल निकासी प्रणालियों को भी नष्ट कर दिया था जो पुनः प्राप्त दलदली भूमि को सूखा रख रहे थे। लगातार तेज़ बारिश के साथ, बारिश से भीगी ज़मीन तेज़ी से कीचड़ के घने दलदल में बदल गई।

यहां तक ​​कि नव-विकसित टैंकों ने भी बहुत कम प्रगति की; हिलने-डुलने में असमर्थ, वे जल्दी से तरल कीचड़ में तेजी से फंस गए। आक्रमण के प्रत्येक नए चरण के साथ बारिश गिरती रही, खोल के छिद्रों को पानी से भर दिया। चिपचिपी मिट्टी ने सिपाही की वर्दी को चीर दिया और उनकी राइफलें बंद कर दीं, लेकिन उनकी चिंता कम से कम थी क्योंकि कीचड़ इतनी गहरी हो गई थी कि आदमी और घोड़े दोनों डूब गए थे, बदबूदार दलदल में हमेशा के लिए खो गए थे।

उजाड़ के इस समुद्र में एकमात्र ठोस संरचना दुश्मन के कंक्रीट के पिलबॉक्स थे; यहाँ से जर्मन मशीन-गनर किसी भी मित्र राष्ट्र की पैदल सेना को खदेड़ सकते थे जिसे आगे बढ़ने का आदेश दिया गया था।

स्पष्ट स्थिति की निराशा के साथ, जनरल हैग ने अस्थायी रूप से हमले को स्थगित कर दिया।

20 सितंबर को हर्बर्ट प्लमर की कमान के तहत एक नया ब्रिटिश आक्रमण शुरू किया गया था, जिसके परिणामस्वरूप अंततः कुछ छोटे लाभ हुए, जिसमें Ypres के पूर्व में एक पास के रिज पर कब्जा करना शामिल था। जनरल हैग ने अक्टूबर की शुरुआत में और हमलों का आदेश दिया जो कम सफल साबित हुए। मित्र देशों की सेना ने क्षेत्र में डाले जा रहे जर्मन भंडार के कड़े विरोध का सामना किया, और कई ब्रिटिश और साम्राज्य के सैनिकों को गंभीर रासायनिक जलन का सामना करना पड़ा क्योंकि जर्मनों ने अपनी स्थिति की रक्षा में मदद करने के लिए सरसों के गैस का इस्तेमाल किया।

विफलता को स्वीकार करने के लिए तैयार नहीं, जनरल हैग ने अक्टूबर के अंत में पासचेन्डेले रिज पर तीन और हमलों का आदेश दिया। इन अंतिम चरणों के दौरान हताहत दर अधिक थी, विशेष रूप से कनाडाई डिवीजनों को भारी नुकसान हुआ। जब ब्रिटिश और कनाडाई सेना अंततः 6 नवंबर 1917 को पासचेंडेले पहुंची तो शायद ही मूल ग्राम संरचनाओं का कोई निशान रह गया हो। हालांकि गांव पर कब्जा करने से जनरल हैग को सफलता का दावा करते हुए आक्रामक को समाप्त करने का बहाना मिल गया।

हमले के साढ़े तीन महीनों में, ब्रिटिश और साम्राज्य की सेनाएं मुश्किल से पांच मील आगे बढ़ीं, भयानक हताहतों को झेलते हुए। शायद उनकी एकमात्र सांत्वना यह थी कि जर्मन लगभग 250,000 मारे गए या घायल हुए थे। लड़ाई के बाद में, ऑपरेशन के किसी भी वास्तविक रणनीतिक मूल्य को खोने के बाद लंबे समय तक आक्रामक जारी रखने के लिए जनरल हैग की कड़ी आलोचना की गई थी।

शायद किसी भी अन्य से अधिक, पासचेडेल प्रथम विश्व युद्ध की प्रमुख लड़ाइयों से जुड़ी भयावहता और महान मानवीय लागतों का प्रतीक बन गया है। ब्रिटिश साम्राज्य के नुकसान में लगभग 36,000 ऑस्ट्रेलियाई, 3500 न्यूजीलैंडवासी और 16,000 कनाडाई शामिल थे - जिनमें से अंतिम खूनी हमले के अंतिम कुछ दिनों / हफ्तों में खो गए थे। कुछ 90,000 शवों की कभी पहचान नहीं की गई और 42,000 कभी बरामद नहीं हुए।

इन लड़ाइयों और उनमें मारे गए ब्रिटिश साम्राज्य के सैनिकों को आज Ypres में मेनिन गेट मेमोरियल, टाइन कॉट कब्रिस्तान और मेमोरियल टू द मिसिंग में याद किया जाता है।

फोटो मेमोरियल संग्रहालय पासचेन्डेले 1917 के सौजन्य से

www.passchendaele.be


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