शाजाम2

ज़हर दहशत

हेलेन बैरल द्वारा

यदि आपने कभी एक पढ़ा हैअगाथा क्रिस्टी उपन्यास, आपको ज़हर ख़रीदने वाले किसी भी व्यक्ति द्वारा हस्ताक्षरित ज़हर रजिस्टर का सामना करना पड़ेगा। यह एक समझदार विचार लगता है, लेकिन रजिस्टर केवल 1851 में बिक्री को विनियमित करने के लिए एक कानून पारित होने के बाद आया थाहरताल . ऐसा क्या हुआ जिससे लोगों के ज़हर ख़रीदने के तरीक़े में बदलाव आया, और नियमों के विचार ने विक्टोरियाई लोगों को परेशान क्यों किया?

आर्सेनिक - अधिक उचित रूप से आर्सेनिक ट्राइऑक्साइड - एक अत्यधिक जहरीला सफेद पाउडर है। यह बहुत सस्ता था, धातु उद्योगों का उप-उत्पाद, और साधारण विक्टोरियन इसे अपने स्थानीय रसायनज्ञ, या यहां तक ​​कि अपने किराने के सामान से चूहों और चूहों के लिए जहर के रूप में खरीद सकते थे। इसका स्वाद बहुत कम या बिल्कुल नहीं था - डेयरडेविल टॉक्सिकोलॉजिस्ट रॉबर्ट क्रिस्टिसन ने अपनी जीभ पर कुछ डाला था, और पाया कि इसमें बहुत हल्का मीठा स्वाद था। इसे घी या स्टू के साथ मिलाएं, और प्राप्तकर्ता कोई भी समझदार नहीं होगा। आर्सेनिक विषाक्तता के मुख्य लक्षण उल्टी और दस्त थे, जिसने इसे कभी-कभी घातक कीड़ों से अप्रभेद्य बना दिया था जो अक्सर खराब स्वच्छता वाले देश में चक्कर लगाते थे। जहर देने वालों के लिए आर्सेनिक एक सुविधाजनक गुप्त हथियार था।

वैज्ञानिक नवाचार ने 1830 और 1840 के दशक में आर्सेनिक के परीक्षणों में सुधार किया। 1839 में, पहला ग्रामीण कांस्टेबुलरी अधिनियम पारित किया गया, जिसका अर्थ था कि पेशेवर काउंटीपुलिस बल दिखाई देने लगे। शायद इसके बारे में और अधिक ज़हर थे, या शायद अब उनके पकड़े जाने की अधिक संभावना थी।

ऐसे मामले सामने आए जिन पर प्रेस ने कब्जा कर लिया। सबसे प्रसिद्ध 1840 के दशक की शुरुआत में फ्रांस में मैडम लाफार्ज (ऊपर चित्रित) का परीक्षण था, जिसके साथ जहर के आरोप वाली किसी भी महिला की तुलना की जाएगी। मेंशैतान' पत्रिकाघरेलू शब्द , क्रिया 'Lafarged' का प्रयोग किसी व्यक्ति को जहर से दूर करने का वर्णन करने के लिए किया जाता था। इसने अपराध को एक कॉन्टिनेंटल ग्लैमर दिया, जो बोर्गियास के समय से कायम था, भले ही इसे एक अंग्रेजी हॉवेल में अंजाम दिया गया हो। उन्नीसवीं शताब्दी के मध्य में जहर के कई मामलों पर काम करने वाले एक विषविज्ञानी प्रोफेसर अल्फ्रेड स्वाइन टेलर ने दावा किया कि कुछ उपन्यास - जैसे कि बुल्वर-लिटन काल्यूक्रेशिया- जहर देने वालों की हैंडबुक से कुछ ज्यादा थे।

प्रोफेसर टेलर के पास शिकायत करने का कारण था। अपने काम को समकालीन पिज़्ज़ देने के लिए, बुल्वर-लिटन (अब एक भयानक लेखक के रूप में याद किया जाता है) ने अपने उपन्यास के मुख्य चरित्र ल्यूक्रेटिया क्लेवरिंग को बुलाया था। 1846 में, वर्षल्यूक्रेशिया प्रकाशित किया गया था, एक महिला जो क्लेवरिंग के एसेक्स गांव में रहती थी, सारा चेशम पर कम से कम तीन जहर देने का आरोप लगाया गया था। जबकि ल्यूक्रेटिया बोर्गिया एक प्रसिद्ध पुनर्जागरण विषैला था, बुल्वर-लिटन का अर्थ था कि विक्टोरियन अपना खुद का निर्माण करने में उतने ही अच्छे थे। लेकिन प्रोफेसर टेलर ने क्लेवरिंग मामलों पर काम किया था: उन्हें सारा चेशम के बेटों का विसरा भेजा गया था, और उन्होंने पेट के अंदर पीला धब्बा देखा था, जो आर्सेनिक ट्राइसल्फाइड (सल्फर के साथ प्रतिक्रिया करने के बाद आर्सेनिक ट्रायऑक्साइड का क्या होता है) की उपस्थिति का संकेत देता है। , अपघटन के दौरान जारी)। उन्होंने रासायनिक विश्लेषण किया था जिससे यह साबित हो गया था कि वास्तव में आर्सेनिक भारी मात्रा में लिया गया था। उन्होंने नहीं सोचा था कि बुल्वर-लिटन ने विषाक्तता की वास्तविकता को गंभीरता से लिया है, और उपन्यास अपने घातक विषय से बहुत हल्के ढंग से निपटता है।

क्लेवरिंग के पूर्व में एसेक्स में आर्सेनिक विषाक्तता के अन्य मामले भी थे। प्रेस ने दावा किया कि सभी मामले जुड़े हुए थे, जैसे कि महिलाएं सामूहिक रूप से हत्या की साजिश रच रही थीं। ब्रिटेन में कहीं और आर्सेनिक से होने वाली मौतें प्रकाश में आईं, और देश के ऊपर और नीचे की जांच और परीक्षणों में, पुलिस, कोरोनर्स, जूरी और न्यायाधीशों को यह तय करने के लिए छोड़ दिया गया कि वे हत्याएं हैं या दुर्घटनाएं। चूंकि आर्सेनिक खरीदना इतना आसान था, इसने कार्य को और भी कठिन बना दिया। क्या इस बात के सबूत थे कि आरोपी ने आर्सेनिक खरीदा था? उन्हें किराना या केमिस्ट या चूहा-पकड़ने वाले या पोस्ट मालकिन की स्मृति पर निर्भर रहना पड़ता था - क्या उन्हें ज़हर खरीदने के लिए आरोपी ने संपर्क किया था? और क्या उन्होंने कहा था कि यह किस लिए था?


वेलकम लाइब्रेरी, लंदन के धन्यवाद के साथ

एक जहर रजिस्टर स्पष्ट रूप से इसका समाधान होगा। फिर यह साबित किया जा सकता है कि आरोपी, या उसके साथी, या उनके किसी परिचित ने आर्सेनिक खरीदा था या नहीं। यह किसी भी संभावित हत्यारे को रोक सकता है। 1849 हैजा की महामारी के दौरान चिकित्सा सज्जनों की एक बैठक में इस विचार का सुझाव दिया गया था; वे भयंकर बीमारी के बारे में ज्यादा कुछ नहीं कर सकते थे, लेकिन अब समय आ गया है कि वे आर्सेनिक को नियंत्रित करें।

साउथेम्प्टन के ठीक बाहर मिलब्रुक में एक विचारशील रसायनज्ञ ने आर्सेनिक की बिक्री पूरी तरह से बंद कर दी थी। उसने सोचा कि यह हत्याओं को रोकेगा और आत्महत्याओं को रोकेगा। अगर किसी ने दावा किया कि वे इसे कृन्तकों को मारने के लिए चाहते हैं, तो वह उन्हें नक्स वोमिका बेच देगा। इसमें स्ट्राइकिन होता है, लेकिन जैसा कि नाम से पता चलता है, नक्स वोमिका में एक मजबूत, कड़वा स्वाद होता है और मतली पैदा करता है - नुकसान होने से पहले केवल थोड़ी सी मात्रा संदेह पैदा करेगी। इसने 16 वर्षीय विलियम बर्ड को बॉक्सिंग डे 1850 पर अपने नियोक्ताओं के पूरे परिवार को जहर देने के प्रयास में मिलब्रुक केमिस्ट से इसे खरीदने से नहीं रोका। कभी भी कोई मकसद आरोपित नहीं किया गया था। वह भेड़-चोरी के लिए पहले ही 18 महीने जेल में बिता चुका था और शायद यह कुछ मामूली - वास्तविक या काल्पनिक था - जिसने उसके दिल को उनके खिलाफ कर दिया।

आर्सेनिक का वैध उपयोग नियमन के खिलाफ एक तर्क था। किसानों ने इसे कवकनाशी के रूप में इस्तेमाल किया और इसमें अपने बीज डाल दिए। चरवाहे अपनी भेड़ों के ऊन से उसका उपचार करते थे। ग्लास निर्माताओं ने इसके साथ अपने कांच को साफ कर दिया, और शॉट निर्माताओं ने इसका इस्तेमाल अपने शॉट को एक गोलाकार आकार दिया। यह हास्यास्पद लगता है, लेकिन शीले की ग्रीन डाई में आर्सेनिक का उपयोग खाद्य रंग के रूप में भी किया जाता था। इसके कभी-कभी दुखद परिणाम होते थे; 1848 में, नॉर्थम्प्टन में एक रात के खाने में एक ब्लैंकमैंज को रंगने के लिए बहुत अधिक उपयोग किए जाने के बाद एक व्यक्ति की मृत्यु हो गई और कई अन्य बीमार पड़ गए। विक्टोरियाई लोगों को केवल हरे कपड़े या हरे रंग के वॉलपेपर से सावधान रहना था। आर्सेनिक का उपयोग औषधीय टॉनिक में किया जाता था, क्योंकि कम मात्रा में आर्सेनिक रक्त को उत्तेजित करता है - इसलिए आज ल्यूकेमिया के उपचार में इसका उपयोग किया जाता है। नियमन का विचार विक्टोरियन लोगों के लिए अभिशाप था: व्यक्तिगत स्वतंत्रता ने सब कुछ रौंद डाला। इसे सिर्फ इसलिए सीमित क्यों किया जाना चाहिए क्योंकि कुछ लोग लापरवाह या जानलेवा थे?

सरकार वैज्ञानिकों और प्रेस के दबाव में थी, इसलिए 1851 में, आर्सेनिक विनियमन अधिनियम की बिक्री कानून में पारित हुई। कुछ लोगों ने महसूस किया कि यह काफी दूर नहीं गया है; अन्य सभी जहरीले पदार्थों के बारे में क्या जिन्हें विनियमित नहीं किया गया था? Strychnine, साइनाइड, विट्रियल का तेल…? सूची लंबी थी, और बाद के कानून द्वारा संबोधित किया गया था। तर्क आज सच हैं: क्या लोकप्रिय मनोरंजन अपराध को ग्लैमराइज करना चाहिए? सार्वजनिक सुरक्षा के लिए सरकारों को व्यक्तिगत स्वतंत्रता पर कितना अतिक्रमण करना चाहिए?

जब अगाथा क्रिस्टी ने फार्मासिस्ट के रूप में काम कियाप्रथम विश्व युद्ध , उसने देखा कि जहर पहले हाथ से दर्ज होता है। जब भी कोई इस पर हस्ताक्षर करता, तो उसकी कल्पना उनके साथ घर भटक जाती: क्या वे वास्तव में चूहों को मारने जा रहे थे या अपने बगीचे के खरपतवारों को साफ करने वाले थे?

हेलेन बैरेल की नई किताब में एसेक्स में आर्सेनिक विषाक्तता के मामलों के बारे में और जानेंज़हर दहशत: 1840 के दशक में एसेक्स में आर्सेनिक की मौत , पेपरबैक में पेन एंड स्वॉर्ड द्वारा प्रकाशित। उनकी अगली किताब,घातक साक्ष्य: प्रोफेसर अल्फ्रेड स्वाइन टेलर एंड द डॉन ऑफ फॉरेंसिक साइंस, 2017 में प्रकाशित किया जाएगा।

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