रावीशास्ट्री

Rorke's Drift - Private Hitch's Story

रिचर्ड राइस जोन्स द्वारा

ग्यारहविक्टोरिया क्रॉसमें Rorke के बहाव की रक्षा के लिए सम्मानित किया गया थाएंग्लो-ज़ुलु युद्ध 1879 में, ब्रिटिश सेना के इतिहास में किसी भी कार्रवाई के लिए सबसे अधिक वीसी। निजी फ्रेडरिक हिच उनकी बहादुरी के लिए पुरस्कृत 11 रक्षकों में से एक था। रिचर्ड राइस जोन्स के सगाई के खाते को निजी हिच द्वारा एक संस्मरण के रूप में बताया गया है ...

निजी फ्रेडरिक हिच

"इंग्लैंड के गर्म अगस्त के सूरज ने मुझे दक्षिण अफ्रीका की याद दिला दी क्योंकि मैं इंतजार कर रहा था"रानी विक्टोरिया नेटली मिलिट्री हॉस्पिटल, साउथेम्प्टन के बगीचे में। वह एक बहती हुई काली पोशाक पहनकर पहुंची और 'द इलस्ट्रेटेड लंदन न्यूज' में अपनी तस्वीरों की तरह ही दिखी।

जैसे ही महामहिम ने मेरे अंगरखा पर विक्टोरिया क्रॉस लगाया, एक व्यवस्थित ढंग से इस उद्धरण को पढ़ा:
"यह मुख्य रूप से निजी फ्रेडरिक हिच और कॉरपोरल विलियम एलन के साहसी आचरण के कारण था कि रोर्के ड्रिफ्ट में अस्पताल के साथ संचार रखा गया था। हर कीमत पर एक सबसे खतरनाक चौकी को एक साथ पकड़े हुए, और पीछे से दुश्मन की राइफल की आग से लथपथ, वे दोनों गंभीर रूप से घायल हो गए। लेकिन उनके दृढ़ आचरण ने मरीजों को अस्पताल से वापस लेने में सक्षम बनाया। अपने घाव भरने के बाद, वे रात भर अपने साथियों को गोला-बारूद परोसते रहे।”

उन्होंने यह उल्लेख नहीं किया कि मैं उस समय 23 वर्ष का था और 24वीं (वार्विकशायर) रेजिमेंट की दूसरी बटालियन में 11 लंदनवासियों में से एक था।

जैसे ही रानी ने मेरे अंगरखा पर पदक पिन किया और बधाई के कुछ शब्द बुदबुदाए, मेरे दाहिने कंधे में तेज दर्द हुआ और मेरा दिमाग सात महीने पहले उस भयानक दिन में वापस चला गया जब ज़ुलु इंपिस ने रोर्के ड्रिफ्ट में हमारी चौकी पर हमला किया, लगभग 25 दक्षिण अफ्रीका के नेटाल में डंडी से मीलों दूर।

यह 22 जनवरी 1879 का दिन था और दूसरी बटालियन की हमारी 'बी' कंपनी के पास एक आपूर्ति डिपो और अस्पताल में बीमार और घायल मरीजों की रखवाली करने का उबाऊ काम था। उन्होंने इसे एक अस्पताल कहा, लेकिन यह वास्तव में एक जर्जर इमारत थी जिसे आयरिशमैन जिम रोर्के ने 1849 में बफ़ेलो नदी के नेटाल तट पर खेत खरीदने के बाद बनाया था।

रोर्के का बहाव, भैंस नदी

स्वीडिश मिशनरी ओटो विट ने अपनी पत्नी और तीन छोटे बच्चों के साथ, 1875 में रोर्के के आत्महत्या करने के बाद खेत खरीदा। उन्होंने इसे एक मिशन स्टेशन में बदल दिया, मूल घर को निवास के रूप में इस्तेमाल किया और स्वीडिश राजा के बाद इसके पीछे के पहाड़ का नाम ऑस्करबर्ग रखा। .

सर्जन-मेजर जेम्स रेनॉल्ड्स RAMC को इमारत के 11 छोटे कमरों में लगभग 30 रोगियों को रटना पड़ा, जो नाजुक लकड़ी के दरवाजों के साथ मिट्टी की ईंटों के पतले विभाजन द्वारा अलग किए गए थे।

गरीब बूढ़े गनर अब्राहम इवांस और उनके साथी, गनर आर्थर हॉवर्ड को आसानी से बाहरी शौचालय के बगल वाले कमरे में रखा गया क्योंकि उन दोनों को दस्त की बुरी खुराक थी। अन्य लोगों को प्रदूषित पानी पीने से पैर में चोट, पैरों में छाले, मलेरिया, आमवाती बुखार और पेट में ऐंठन थी।

सहायक आयुक्तालय अधिकारी वाल्टर ड्यून और कार्यवाहक सहायक आयुक्त अधिकारी जेम्स डाल्टन की देखरेख में, हमने चैपल की इमारत को एक कमिश्रिएट स्टोर में बदल दिया और वैगनों से आपूर्ति को उतार दिया। हमारी वर्किंग पार्टी ने 200lb बैग मीली, लकड़ी के बिस्किट बॉक्स प्रत्येक का वजन एक सौ वजन, छोटे लकड़ी के बक्से 2lb टिन कॉर्न बीफ़, और लकड़ी के गोला बारूद के बक्से में एक अच्छा पसीना काम किया, जिसमें प्रत्येक में 10 कारतूस के 60 पैकेट थे। हमें क्या पता था कि ये बैग और डिब्बे कुछ घंटों बाद हमारी जान बचा लेंगे……

दोपहर के आसपास हमने की दिशा से फील्ड गन की गड़गड़ाहट और राइफल-फायर की हल्की कर्कश आवाज सुनीइसांडलवाना 10 मील दूर। इसका मतलब था कि लॉर्ड चेम्सफोर्ड की मुख्य सेना, जिसने 11 जनवरी को बफ़ेलो नदी को पार किया था, सेटेवेओ के ज़ुलु इंपिस को उलझा रही थी, और पहली बटालियन के मेरे साथी कुछ कार्रवाई देख रहे थे।

दोपहर 2 बजे से ठीक पहले दो सवार इस भयानक खबर के साथ पहुंचे कि एक विशाल ज़ुलु इंपी ने इसंदलवाना शिविर को नष्ट कर दिया था, जिसमें अधिकांश रक्षक मारे गए थे, और वे अब तेजी से हमारे लिए आगे बढ़ रहे थे।

लेफ्टिनेंट जॉन चार्डो

हमारे कमांडिंग ऑफिसर, लेफ्टिनेंट जॉन चार्ड, हम में से बाकी लोगों की तरह स्तब्ध थे और मैंने उन्हें लेफ्टिनेंट गोनविल ब्रोमहेड, उनके सेकेंड-इन-कमांड, से बात करते हुए सुना कि हमें लड़ना चाहिए या पीछे हटना चाहिए। यह जिम डाल्टन, एक पूर्व रंग-सार्जेंट थे, जिन्हें दक्षिण अफ्रीका में बहुत अनुभव था, जिन्होंने तराजू को इत्तला दे दी। उन्होंने माना कि पीछे हटना आत्महत्या होगा और सुझाव दिया कि हम इमारतों के बीच किलेबंदी बनाने के लिए दुकान से दो वैगनों और बक्से और बोरियों का उपयोग करें।

वह कितना सही था! लेफ्टिनेंट चर्ड ने हमारी कंपनी और नेटाल नेटिव दल के 400 लोगों को बुलाया और हमने रिकॉर्ड समय में खाईयां बनाईं। दुकान से लेकर उत्तरी ब्रेस्टवर्क तक के परिसर में रक्षा की दूसरी पंक्ति के रूप में बिस्किट बक्से की एक पंक्ति रखी गई थी, और उसके अंदर हमने एक अंतिम स्टैंड के लिए 8 फीट ऊंचे मीली बैग का एक रिडाउट बनाया था।

लेफ्टिनेंट गोनविल ब्रोमहेड

यह सुनकर कि ज़ूलस करीब आ रहे थे, मिस्टर विट एक घायल अधिकारी के साथ हेल्पमेकार की ओर चल पड़े, उसके बाद पूरे नेटाल मूल निवासी दल ने पीछा किया! इसने हमारी चौकी की रक्षा के लिए केवल 141 पुरुषों को छोड़ दिया, जिसमें 36 अस्पताल के मरीज भी शामिल थे, इसलिए मुझे लगता है कि केवल 105 पुरुष ही लड़ने के लिए पर्याप्त थे।

मैं शाम 4 बजे चाय पी रहा था जब लेफ्टिनेंट ब्रोमहेड ने मुझे अस्पताल की फूस की छत पर चढ़ने के लिए कहा कि क्या हो रहा है। जब मैं वहाँ पहुँचा तो मैंने देखा कि ज़ूलस पहले से ही ऑस्करबर्ग पर हमारे पीछे आक्रमण करने की तैयारी कर रहे थे। जब उसने पूछा कि कितने हैं, तो मैं चिल्लाया: "4,000 और 5,000 के बीच, सर।" और नीचे एक जोकर चिल्लाया: “क्या यह सब है? हमें कुछ ही मिनटों में इसे बहुत अच्छी तरह से प्रबंधित करना चाहिए!"

मैं गंभीर खतरे का सामना करते हुए ब्रिटिश सेंस ऑफ ह्यूमर पर अचंभित था क्योंकि मैंने काले लोगों को उनकी लड़ाई के गठन में भागते हुए देखा था। कुछ ज़ूलस हमारे ऊपर चट्टानों की आड़ में रेंगते हुए गुफाओं में फिसल गए, जहाँ उन्होंने फायरिंग शुरू कर दी, मुझे अपने पर्च से हटाने की कोशिश कर रहे थे।

एक ज़ुलु इंदुना (प्रमुख) पहाड़ी पर दिखाई दिया और अपने हाथ से संकेत दिया। जैसे ही ज़ूलस का मुख्य शरीर हम पर बरसने लगा, मैंने उस पर एक गोली चलाई, लेकिन वह चूक गया। मैंने गोनी को चेतावनी दी थी कि वे थोड़े समय में हमें घेर लेंगे, इसलिए उसने तुरंत सभी को अपने पदों पर तैनात करने का आदेश दिया।

चार्ड ने "ओपन फायर!" जब ज़ूलस 500 गज दूर थे, और पहली वॉली मवेशियों के पीछे से गरजती थी क्राल दीवारों और अस्पताल और दुकान की खामियों। जल निकासी खाई और कुकहाउस फील्ड ओवन को छोड़कर ज़ूलस के लिए कोई कवर नहीं था। उनमें से कुछ ने क्राल के पूर्वी छोर की परिक्रमा की, एक उद्घाटन की तलाश में, जबकि राइफल वाले लोग पहाड़ की निचली छतों पर पीछे हट गए और हम पर गोलियां चलाईं।

उनके शॉट बेतहाशा गलत थे लेकिन कभी-कभी एक गोली घर में लग जाती थी क्योंकि कुछ रक्षक दुश्मन के साथ हाथ से लड़ाई में लगे रहते थे।

जैसे ही हमारा घातक काम शुरू हुआ, मैं छत से नीचे गिरा, अपनी संगीन को ठीक किया और एक खुली जगह में फायरिंग की स्थिति में आ गया।

ऐसा लग रहा था कि अस्पताल के बरामदे तक पहुंचने वाले तूफानी योद्धाओं को कुछ भी नहीं रोक पाएगा, लेकिन वे हमारे संगीनों द्वारा खदेड़ दिए गए थे। कुछ लोग गोली मारने या तिरछा होने से पहले हमारे क्षेत्र में छलांग लगाने में कामयाब रहे और उनके शरीर को फिर दीवार पर दबा दिया गया।

संघर्ष के दौरान एक विशाल ज़ुलु ने मुझे अपने साथी को गोली मारते देखा। वह आगे बढ़ा, अपनी राइफल और एसेगाई को गिराया, और मेरे मार्टिनी-हेनरी को अपने बाएं हाथ से और संगीन को अपने दाहिने हाथ से पकड़ लिया। उसने मेरी मुट्ठी से बंदूक खींचने की कोशिश की लेकिन मेरे बाएं हाथ से बट पर मेरी पकड़ मजबूत थी। मैंने दीवार पर पड़े कारतूसों के लिए अपना दाहिना हाथ बढ़ाया, ब्रीच में एक गोली मारी और बेचारे को गोली मार दी।

बार-बार ज़ूलस ने आरोप लगाया, अपने स्वयं के मृतकों पर चढ़ते हुए, लेकिन नरम बलुआ पत्थर और उत्तरी दीवार पर इसके ऊपर की ओर की ढलान बहुत अधिक थी और वे बहुत कम कर सकते थे लेकिन सामने से चिपके रहते थे और अपने असेगिस के साथ ऊपर की ओर जोर देते थे। उन्होंने बंदूक के बैरल और संगीन, हैकिंग और शूटिंग को तब तक पकड़ लिया, जब तक कि वे नीचे के बगीचे में वापस नहीं गिर गए, कई दीवार और अपने स्वयं के मृतकों के शरीर से हमारी राइफल की आग से सुरक्षित हो गए, और इससे उन्हें 12 घंटे तक सगाई बढ़ाने में मदद मिली।

अल्फोंस डी न्यूविल द्वारा 'द डिफेंस ऑफ रोर्के ड्रिफ्ट 1879'

फिर उन्होंने अपना ध्यान अस्पताल पर कब्जा करने पर लगाया, छप्पर की छत को आग की लपटों पर फेंक कर आग लगा दी। जैसे ही जलती हुई इमारत के अंदर दहशत फैल गई, ज़ूलस ने दरवाजे तोड़ दिए और असहाय रोगियों को उनके बिस्तर में मार डाला। झुंड के झुंड को खदेड़ना मुश्किल होता जा रहा था क्योंकि उन्होंने आगे और पीछे भारी आग लगा रखी थी, जिससे हमें बहुत नुकसान हुआ।

जब ज़ूलस ने अस्पताल पर आक्रमण किया, तो गोनी ब्रोमहेड, मैंने और पांच अन्य लोगों ने रक्षात्मक रेखा के दाईं ओर एक स्थिति ले ली, जहाँ हम क्रॉस-फायर के संपर्क में थे। लेफ्टिनेंट ब्रोमहेड ने बीच में ले लिया और वह एकमात्र व्यक्ति था जो घायल नहीं हुआ था। कॉर्पोरल बिल एलन और मैं बाद में घायल हो गए लेकिन हमारे साथ के अन्य चार लोग मारे गए। उनमें से एक प्राइवेट टेड निकोलस थे, जिन्हें सिर में एक गोली लगी थी जिससे उनका दिमाग जमीन पर गिर गया था।

लगभग डेढ़ घंटे तक ब्रोमहेड और मेरे पास यह सब था, लेफ्टिनेंट अपनी राइफल और रिवॉल्वर का घातक उद्देश्य से उपयोग कर रहा था क्योंकि वह हमें एक राउंड बर्बाद नहीं करने के लिए कहता रहा। ज़ूलस हम दोनों को हटाने के लिए दृढ़ था और उनमें से एक ब्रोमहेड की पीठ के उद्देश्य से अपने असेगई के साथ पैरापेट पर कूद गया। मुझे पता था कि मेरी राइफल भरी हुई नहीं थी, लेकिन जब मैंने ज़ुलु की ओर इशारा किया, तो वह डर गया और भाग गया।

दुश्मन ने तब कमिश्रिएट स्टोर में आग लगाने की कोशिश की और पहले से ही भारी नुकसान के बावजूद, पागलपन से चार्ज किया। इसी संघर्ष के दौरान मुझे गोली मार दी गई थी। ज़ूलस हमें जोर से दबा रहे थे, उनमें से कई बैरिकेड्स पर चढ़ गए, जब मैंने देखा कि एक ने अपनी राइफल की ओर इशारा किया है। लेकिन मैं अपने सामने एक और योद्धा के साथ व्यस्त था और मैं हिट होने से बच नहीं सकता था। गोली मेरे दाहिने कंधे में जा लगी और मैं दर्द से कराह उठा। ज़ुलु ने मुझे आत्मसात कर लिया होता अगर ब्रोमहेड ने उसे अपनी रिवॉल्वर से गोली नहीं मारी होती।

"गुड ओल्ड गोनी," मैंने सोचा। उसने वह एहसान वापस कर दिया जो मैंने उसे कुछ घंटे पहले किया था।

ज़ुलु लड़ाई के साथ "उसुथु!" और मेरे कानों में राइफल की गोलियों की आवाज बज रही है, मैं जमीन पर लाचार हो गया हूं जैसे मेरे घाव से खून बह रहा है। गोनी ने कहा: "मुझे आपको नीचे देखकर बहुत अफ़सोस हुआ।"

"आप इसके साथ आगे बढ़ें, सर!" मैं बुदबुदाया। "मेरी चिंता मत करो। हम अभी भी उन्हें पकड़ रहे हैं।"

उसने मेरा अंगरखा हटाने में मेरी मदद की और मेरे बेकार दाहिने हाथ को मेरी कमर के चारों ओर बेल्ट के अंदर दबा दिया। फिर उसने मुझे अपनी रिवॉल्वर दी और उसे लोड करने में मेरी मदद करके, मैं बहुत अच्छी तरह से कामयाब रहा।

इस समय तक अंधेरा हो चुका था और हम जलते हुए अस्पताल से प्रकाश की सहायता से लड़ रहे थे, जो हमारे लाभ के लिए बहुत था, लेकिन हमारा गोला-बारूद कम चल रहा था। जब मैं प्यासा हो गया और बेहोश हो गया तो मैं खुद कारतूस की सेवा करने में मदद कर रहा था। किसी ने कोट के अस्तर को फाड़कर मेरे कंधे पर बांध दिया लेकिन मैं ज्यादा कुछ नहीं कर सका क्योंकि मैं बहुत थक गया था। दरअसल, हम सब थक चुके थे और बारूद की राशनिंग हो रही थी।

मैं सीपीएल के पास गया। एलन, जिसे बाएं हाथ में गोली मारी गई थी, और हमने सांस लेने के लिए अस्पताल की दीवार के खिलाफ अपनी पीठ को झुका लिया। चार्ड ने सभी को बिस्किट बक्से की दीवार के पीछे हटने का आदेश दिया, और तभी 14 मरीज अभी भी जीवित थे, अस्पताल की खिड़की से छह फीट ऊपर चढ़ना शुरू कर दिया।

लेडी बटलर द्वारा 'द डिफेंस ऑफ रॉर्क्स ड्रिफ्ट'

बिल एलन ने अपने अच्छे दाहिने हाथ से और मुझे अपने बाएं हाथ से जितना हो सके उन्हें नीचे गिराने में मदद की और वे रेंग गए या बैरिकेड्स के पीछे ले गए। बिल ने अस्पताल के सामने ज़ूलस फेफड़े पर गोली चलाई क्योंकि बक्से के पीछे हमारे आदमियों ने बाड़े को साफ रखने के लिए लगातार आग लगा रखी थी।

नेटाल माउंटेड पुलिस का ट्रूपर हंटर चलने के लिए बहुत अपंग था और अपनी कोहनी पर खाई की ओर खुद को परिसर में खींच रहा था जब एक ज़ुलु ने पिछली दीवार पर छलांग लगाई और उसकी पीठ में एक असगई को गिरा दिया।

निजी रॉबर्ट जोन्स खिड़की से बाहर आखिरी आदमी थे, एलन और मेरे साथ 30-यार्ड डैश में खुले मैदान में बैरिकेड में शामिल हो गए। मरीजों और नए घायलों को मिली-बैग रिडाउट के अंदर घसीटा गया था, जहां डॉ रेनॉल्ड्स उनकी देखभाल कर रहे थे।

पीटीई. जॉर्ज डीकन ने मुझे बिस्किट के डिब्बे के सामने खड़ा किया और मजाक में कहा: “तुम्हें यहाँ सुरक्षित रहना चाहिए। सेना के ये बिस्कुट किसी भी गोली को रोक देंगे!” फिर वह गंभीर हो गया और कहा: "फ्रेड, जब यह आखिरी की बात आती है, तो क्या मैं तुम्हें गोली मार दूं?"

मैंने यह कहते हुए मना कर दिया: "नहीं, दोस्त, इन ज़ूलस ने मेरे लिए बहुत कुछ किया है, इसलिए वे मुझे खत्म कर सकते हैं।"

जब डॉ. रेनॉल्ड्स ने जलते हुए अस्पताल की रोशनी से मेरे घाव को ठीक किया, तो मैं ठीक से सो गया क्योंकि दर्द कष्टदायी था।

मध्यरात्रि के बाद ज़ूलस की भीड़ कम होने लगी, और 23 जनवरी को 2 बजे के बाद जब अंतिम चार्ज आया। फिर वे अपने मृतकों के पीछे डूब गए और हम पर तड़के 4 बजे तक आग लगा दी, जब जलती हुई छप्पर से प्रकाश की आखिरी झिलमिलाहट फीकी पड़ गई - और उनका हमला इसके साथ मर गया।

जब यह सब खत्म हो गया, तब भी केवल 80 ब्रिटिश सैनिक खड़े थे। वे सभी थक गए थे और पीछे हटने वाली राइफलों के लगातार तेज़ होने से उनके कंधे बुरी तरह से चोटिल हो गए थे। बीस हजार कारतूस के मामले यार्ड में कागज के पैकेटों के बीच बिखरे हुए थे, जिसने रक्षकों को लड़ाई के अंत में केवल 300 राउंड के साथ छोड़ दिया!

रोर्के के बहाव की लड़ाई के उत्तरजीवी

चार्ड ने सुबह 5 बजे कुछ स्काउट्स को भेजा और पोस्ट के चारों ओर 370 ज़ुलु शवों की गिनती की गई। हमारे अपने हताहत हुए 15 मारे गए और 12 घायल हुए, लेकिन उनमें से दो बाद में अपने घावों से मर गए। मैं भाग्यशाली लोगों में से एक था और मुझे जीवित भूमि में छोड़ने के लिए भगवान का बहुत आभारी महसूस हुआ।

जब सूरज निकला, तो डॉ रेनॉल्ड्स ने मेरी पीठ से टूटे हुए कंधे के ब्लेड के 36 टुकड़े उठाने शुरू किए और मुझे बताया कि मेरी लड़ाई के दिन खत्म हो गए हैं।

इम्पी को सुबह 7 बजे ओस्करबर्ग पर हमारी राइफल रेंज से नीचे बैठते हुए देखा गया था, लेकिन जब उन्होंने लॉर्ड चेम्सफोर्ड के पास आने वाले स्तंभ को देखा तो वे नदी में उतर गए और ज़ुलुलैंड में गायब हो गए।

इसके बाद मुझे ज्यादा याद नहीं है, सिवाय इसके कि लॉर्ड चेम्सफोर्ड और उनकी सेना नाश्ते के समय पहुंचे और उनके प्रभुत्व ने मुझसे बहुत दयालुता से बात की, जबकि डॉ रेनॉल्ड्स ने मेरे घाव को ठीक किया।

मुझे 'एसएस तामार' पर वापस इंग्लैंड भेज दिया गया था और 28 जुलाई 1879 को नेटली में एक मेडिकल बोर्ड द्वारा जांच के बाद, मुझे सूचित किया गया था कि मुझे 25 अगस्त को सेना की सेवा से अमान्य कर दिया जाएगा।

लेकिन इससे पहले इस गौरवशाली सैनिक को उनकी महारानी ने 12 अगस्त 1879 को अलंकृत किया था।

फुटनोट: फ्रेडरिक हिच ने 1880 में शादी की और बन गएघोड़ा और कैब चालक लंदन में, बाद में मोटर चालित टैक्सियों में स्नातक किया। 6 जनवरी 1913 को 56 वर्ष की आयु में रॉर्के के ड्रिफ्ट नायक की निमोनिया से मृत्यु हो गई और 1,000 लंदन की टैक्सियाँ चिसविक कब्रिस्तान में उनके अंतिम संस्कार में शामिल हुईं, जहाँ उन्हें 11 जनवरी को पूरे सैन्य सम्मान के साथ दफनाया गया - चेम्सफोर्ड की 1879 में ज़ुलुलैंड में प्रगति की 34 वीं वर्षगांठ लंदन टैक्सी एसोसिएशन ने बाद में बहादुरी के लिए दिए जाने वाले विशेष फ्रेडरिक हिच मेडल को हासिल किया। विक्टोरिया क्रॉस जीतने वालों में चार्ड और ब्रोमहेड भी शामिल थे।

रिचर्ड राइस जोन्स द्वारा। रिचर्ड राइस जोन्स का ऐतिहासिक उपन्यास "मेक द एंजल्स वीप" अमेज़न किंडल से एक ई-बुक के रूप में उपलब्ध है।

प्रकाशित: 22 जनवरी, 2021।


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