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प्रथम विश्व युद्ध की बैंटम बटालियन

बेन जॉनसन द्वारा

1914 में जैसे ही युद्ध छिड़ा, लाखों लोग स्वयंसेवा के लिए दौड़ पड़े। लेकिन उनमें से कुछ उत्सुक युवा, फिट और लड़ने के लिए तैयार, बहुत कम होने के कारण दूर हो जाएंगे।

के प्रकोप परप्रथम विश्व युद्ध, ब्रिटिश सेना में रंगरूटों के लिए ऊंचाई की आवश्यकता 5 फीट 3 इंच (160 सेमी) थी, जिसकी छाती का माप कम से कम 34 इंच (86.36 सेमी) था।

यह जल्द ही स्पष्ट हो गया कि इस नियम ने कई पुरुषों को बाहर कर दिया, विशेष रूप से औद्योगिक और कोयला खनन क्षेत्रों से, जो अन्यथा सेवा करने के लिए पूरी तरह से फिट थे।

ये पुरुष न केवल शारीरिक रूप से स्वस्थ थे, बल्कि कई 'अपना काम' करने और इसमें शामिल होने के लिए बेताब थे। अपनी ऊंचाई के कारण हर भर्ती कार्यालय में मना कर दिया गया, एक खनिक इतना नाराज हो गया कि उसने घोषणा की कि वह किसी भी व्यक्ति से यह साबित करने के लिए लड़ेगा कि वह उतना ही अच्छा लड़ाकू है जितना कि कोई भी। घसीटे जाने से पहले उसने प्रतिष्ठित रूप से छह आदमियों से लड़ाई की। यह बीरकेनहेड में हुआ,चेशायरऔर जब स्थानीय सांसद, अल्फ्रेड बिगलैंड को इसके बारे में पता चला, तो उन्होंने युद्ध राज्य सचिव, लॉर्ड किचनर को लिखा।

बिगलैंड ने फिट, स्वस्थ पुरुषों की अनावश्यक अस्वीकृति के रूप में जो देखा, उसकी आलोचना की और किचनर से एक अंडरसिज्ड फाइटिंग यूनिट बनाने की अनुमति मांगी। जबकि युद्ध कार्यालय ने इस विचार को मंजूरी दे दी, उन्होंने इसे निधि देने से इनकार कर दिया।

इसलिए बिगलैंड ने अपनी खुद की कंपनी बनाने का फैसला किया और 15वीं बटालियन, 1 बिरकेनहेड, द चेशायर रेजिमेंट का गठन किया गया, जिसमें 4 फीट 10ins (140cm) और 5ft 3ins (160cm) के बीच के स्वस्थ पुरुष शामिल थे। छोटे आक्रामक मुर्गे के नाम पर उनका नाम बैंटम रखा गया जो उनकी बटालियन का प्रतीक बन गया।

जब बैंटम के बारे में खबर फैली, तो पूरे देश से पुरुष बिरकेनहेड में भर्ती होने के लिए आए। नवंबर 1914 तक 3,000 नए बैंटम रंगरूट थे और एक दूसरी बटालियन का गठन किया गया था।

स्थानीय समाचार पत्र, द बिरकेनहेड न्यूज़ ने पुरुषों को दिल से लिया और उन्हें 'बिगलैंड्स बिरकेनहेड बैंटम्स' के लिए 'बीबीबी' के साथ उत्कीर्ण बैज के साथ व्यवहार किया।

यह विचार तेजी से देश के अन्य हिस्सों में फैल गया और अधिक बैंटम बटालियनों का गठन किया गयायुके और कनाडा। उन्होंने जल्द ही भयंकर लड़ाई और बहादुरी के लिए ख्याति प्राप्त कर ली, जैसा कि निम्नलिखित समकालीन गुमनाम कविता में व्यक्त किया गया है:

हर एक पॉकेट हरक्यूलिस
पाँच फीट और थोड़ा सा,
एक प्रकार का बोवरिल सार
छह फीट ब्रिटिश ग्रिट का।

ग्लासगो में बार-बार बार-बार होने वाले झगड़े के बाद, हाईलैंड लाइट इन्फैंट्री की 18 वीं बटालियन, बैंटम बटालियन ने इतनी भयंकर प्रतिष्ठा प्राप्त की कि उन्हें स्थानीय लोगों द्वारा डेविल ड्वार्फ्स का उपनाम दिया गया।

हालांकि बैंटम बटालियन उनकी समस्याओं के बिना नहीं थीं। यदि आप कम उम्र के थे तो बैंटम इकाई में भर्ती होना आसान था। साथ ही, जैसे-जैसे युद्ध आगे बढ़ा बैंटम बटालियनों ने अपनी कुछ पहचान खोनी शुरू कर दी। पूर्व खनिकों के रूप में, कई पुरुषों को सुरंग बनाने वाली कंपनियों में फिर से नियुक्त किया गया था और उनके छोटे आकार के कारण, कुछ को भी नवेली में स्थानांतरित कर दिया गया था।टैंक रेजिमेंट . 1917 में बोरलॉन की लड़ाई के दौरान उन्हें भारी हताहतों का सामना करना पड़ा और जो हार गए उनकी जगह लम्बे पुरुषों ने ले ली। इन घटनाओं और परिचय के साथ क्याभरतीयुद्ध के अंत तक बैंटम बटालियन अन्य ब्रिटिश इकाइयों से काफी हद तक अप्रभेद्य दिखाई दीं।

बटलिन के हॉलिडे कैंप के बिली बटलिन, प्रथम विश्व युद्ध के दौरान कनाडाई सेना में भर्ती हुए और उन्हें फ्रांस में बैंटम बटालियन में स्थानांतरित कर दिया गया। कवि आइजैक रोसेनबर्ग, 'के लेखकखाइयों से कविताएँ ', बैंटम भी थे। एक और उल्लेखनीय बैंटम हेनरी थ्रिडगोल्ड थे, जो 4 फीट 9 इंच लंबे थे, जो ब्रिटिश सेना में सबसे छोटे कॉर्पोरल थे।


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