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कलकत्ता का ब्लैक होल

बेन जॉनसन द्वारा

कलकत्ता के ब्लैक होल की भयावह कहानी 1756 की शुरुआत में शुरू होती है।ईस्ट इंडिया कंपनी भारतीय उपमहाद्वीप के एक रिश्तेदार नवागंतुक ने पहले ही कलकत्ता में एक लोकप्रिय व्यापारिक आधार स्थापित कर लिया था, लेकिन इस आधिपत्य को क्षेत्र में फ्रांसीसी हितों से खतरा था। एक निवारक उपाय के रूप में, कंपनी ने शहर में अपने मुख्य किले, फोर्ट विलियम की सुरक्षा बढ़ाने का निर्णय लिया।

यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि औपनिवेशिक शासन के इन शुरुआती दिनों के दौरान, ईस्ट इंडिया कंपनी का भारत में केवल कुछ ही गढ़ों पर सीधा नियंत्रण था, और इन गढ़ों को बनाए रखने के लिए कंपनी को अक्सर आस-पास की रियासतों और उनके साथ असहज संघर्षों में मजबूर होना पड़ा। 'नवाब' पर शासन कर रहे हैं।

फोर्ट विलियम के बढ़ते सैन्यीकरण के बारे में सुनकर, बंगाल के पास के न्यूआब, सिराज उद-दौला ने लगभग 50,000 सैनिकों, पचास तोपों और 500 हाथियों को एक साथ लाकर कलकत्ता पर चढ़ाई की। 19 जून 1756 तक अधिकांश स्थानीय ब्रिटिश कर्मचारी बंदरगाह में कंपनी के जहाजों के लिए पीछे हट गए थे, और नेवाब की सेना फोर्ट विलियम के द्वार पर थी।

दुर्भाग्य से के लिएअंग्रेजों किला काफी खराब स्थिति में था। मोर्टार के लिए पाउडर का उपयोग करने के लिए बहुत नम था, और उनके कमांडर - जॉन सपन्याह होलवेल - सीमित सैन्य अनुभव के साथ एक गवर्नर थे और जिनका मुख्य काम कर संग्रह था! किले की रक्षा के लिए 70 से 170 सैनिकों के बीच, होलवेल को 20 जून की दोपहर को न्यूआब के सामने आत्मसमर्पण करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

बाएं: बंगाल का नयाब, सिराजुद्दौला। दाएं: जॉन सपन्याह होलवेल,कलकत्ता के जमींदार

जैसे ही न्यूआब की सेना ने शहर में प्रवेश किया, शेष ब्रिटिश सैनिकों और नागरिकों को गोल किया गया और किले के 'ब्लैक होल' में मजबूर किया गया, एक छोटा सा घेरा जिसकी माप 5.4 मीटर 4.2 मीटर है और मूल रूप से छोटे अपराधियों के लिए है।

तापमान 40 डिग्री के आसपास और अत्यधिक आर्द्र हवा में, कैदियों को रात के लिए बंद कर दिया गया था। होलवेल के खाते के अनुसार, अगले कुछ घंटों में घुटन और रौंदने के मिश्रण से सौ से अधिक लोगों की मौत हो गई। जो लोग अपने बंदियों की दया की भीख माँगते थे, उनका मज़ाक और हँसी के साथ सामना किया जाता था, और जब सुबह 6 बजे कोठरी के दरवाजे खोले जाते थे, तब तक शवों का एक टीला था। केवल 23 लोग बच गए थे।

जब 'ब्लैक होल' की खबर लंदन पहुंची, तो रॉबर्ट क्लाइव के नेतृत्व में एक राहत अभियान तुरंत इकट्ठा हुआ और बाद में अक्टूबर में कलकत्ता पहुंचा। एक लंबी घेराबंदी के बाद, जनवरी 1757 में फोर्ट विलियम अंग्रेजों के हाथों गिर गया।

उसी वर्ष जून में, रॉबर्ट क्लाइव और सिर्फ 3,000 पुरुषों की सेना ने प्लासी की लड़ाई में नेवाब की 50,000 मजबूत सेना को हराया। प्लासी में अंग्रेजों की सफलता को अक्सर भारत में बड़े पैमाने पर औपनिवेशिक शासन की शुरुआत के रूप में उद्धृत किया जाता है, एक ऐसा नियम जो 1947 में स्वतंत्रता तक निर्बाध रूप से चलेगा।

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