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डचेस ऑफ रिचमंड्स बॉल

एलेन कास्टेलो द्वारा

15 जून 1815 को ब्रसेल्स में ड्यूक एंड डचेस ऑफ रिचमंड के अस्थायी घर से सटे एक कोच हाउस में एक गेंद हुई। डचेस ऑफ रिचमंड्स बॉल के रूप में जाना जाने वाला, यह इतिहास की सबसे प्रसिद्ध पार्टियों में से एक बनना था।

नेपोलियन एल्बा पर निर्वासन से भाग गया था और अब फ्रांस में सत्ता में बहाल हो गया था। ब्रिटिश और उनके प्रशिया के सहयोगी तब से अपनी सेना को कार्रवाई के लिए तैयार कर रहे थे। ड्यूक ऑफ रिचमंड ब्रुसेल्स में एक रिजर्व फोर्स की कमान में था, जिसे नेपोलियन और फ्रांसीसी सेना पर आक्रमण करने पर शहर की रक्षा करने का काम सौंपा गया था।

डचेस ऑफ रिचमंड ने पूछाड्यूक ऑफ वेलिंगटन , ब्रिटिश सेना के प्रभारी, चाहे वह तरल स्थिति के बावजूद गेंद को पकड़ सके। ड्यूक ने उत्तर दिया, "डचेस, आप अपनी गेंद को बिना किसी रुकावट के सबसे बड़ी सुरक्षा के साथ दे सकते हैं।" डचेस ने गुरुवार 15 जून को गेंद की तारीख तय की।

हालाँकि 15 जून की शुरुआत में, नेपोलियन और उसकी सेना ने फ्रांस से बेल्जियम में सीमा पार की।

दोपहर में, ड्यूक ऑफ वेलिंगटन को खबर मिली कि नेपोलियन आगे बढ़ रहा है और सेना को सतर्क कर दिया। यह अजीब लग सकता है कि ड्यूक ऑफ वेलिंगटन के साथ एक सम्मानित अतिथि के रूप में इस तरह की भव्य गेंद को इतने खतरनाक समय में रद्द नहीं किया गया था। हालाँकि वेलिंगटन ब्रसेल्स में फ्रांसीसी जासूसों और सहानुभूति रखने वालों को यह आभास देना चाहता था कि ब्रिटिश और उनके प्रशिया सहयोगियों के लिए, सब कुछ हमेशा की तरह था।

राजकुमारों, राजदूतों, अभिजात वर्ग के सदस्यों, जनरलों और ड्यूक ऑफ वेलिंगटन की सेना के अधिकारियों को सभी को गेंद के लिए आमंत्रित किया गया था। शाम गर्म थी, कोच हाउस चांदी और सोने के स्वैग से सजाया गया था, और जल्द ही ब्रुसेल्स समाज की क्रीम आने लगी। डचेस ने अपने मेहमानों के मनोरंजन के लिए गॉर्डन हाइलैंडर्स की व्यवस्था की थीतलवार नृत्यऔर रील, और गेंद एक शानदार मामला था।

भीड़ के बीच बातचीत का मुख्य विषय यह अफवाह थी कि फ्रांसीसी आगे बढ़ रहे हैं। जब वेलिंगटन गेंद के पास देर से पहुंचे, तो ऐसा लग रहा था कि इसकी पुष्टि हो गई है।

ड्यूक के आते ही 17 वर्षीय लेडी जोर्जियाना लेनोक्स नाच रही थी; वह तुरंत उसके पास गई और पूछा कि क्या उसने जो सुना है वह सच है। वेलिंगटन ने पुष्टि की कि वास्तव में सेना को अगली सुबह जल्दी मार्च करना था।

रात के खाने से ठीक पहले, डच-बेल्जियम की सेना के कमांडर 23 वर्षीय प्रिंस ऑफ ऑरेंज के लिए एक प्रेषण आया, इस खबर के साथ कि उनके प्रशिया के सहयोगी नेपोलियन की सेना से लगे हुए थे, जो चार्लेरोई में सांब्रे नदी के पार आगे बढ़े थे।

वेलिंगटन अब आश्वस्त हो गया था कि चार्लेरोई पर हमला नेपोलियन की मुख्य अग्रिम थी और उसने राजकुमार और ड्यूक ऑफ ब्रंसविक को तुरंत मैदान पर लौटने का आदेश दिया, हालांकि वह खुद रात के खाने के लिए रुके थे, जाहिर तौर पर कंपनी के साथ आराम से और काफी आराम से।

प्रिंस ऑफ ऑरेंज की एक और रिपोर्ट ने ड्यूक को नेपोलियन की प्रगति की गति से चौंका दिया। रात के खाने के तुरंत बाद, वेलिंगटन अपने अधिकारियों के साथ स्थिति पर चर्चा करने के लिए अपने मेजबान के अध्ययन के लिए सेवानिवृत्त हुए। नेपोलियन ने पश्चिम की बजाय पूर्व से हमला किया था जैसा कि ड्यूक ने अनुमान लगाया था। क्वात्रे ब्रास में नेपोलियन की प्रगति को रोकने में सक्षम नहीं होने के डर से, वेलिंगटन ने वाटरलू के छोटे से गांव को उस स्थान के रूप में पहचाना जहां वह खड़ा होगा।

गेंद सुलगने लगी थी. अधिकारी और पुरुष जा रहे थे; माताओं, पत्नियों और प्रेमिकाओं ने रोया, गले लगाया और लड़ने के लिए अपने पुरुषों को लहराया। कुछ ने बदलने के लिए भी समय नहीं लिया और अपने घुटने की जांघों और डांसिंग पंपों में लड़ाई के लिए निकल पड़े।

क्वात्रे ब्रा की लड़ाई अगले दिन, 16 जून को हुई। उस रात के दौरान और अगले दिन क्वाट्रे ब्रास में वेलिंगटन की सेनाएं वाटरलू के दक्षिण में वापस चली गईं, जहां वे प्रशिया के साथ जुड़ गए थे। 18 जून रविवार को, ब्रिटिश इतिहास की सबसे महत्वपूर्ण लड़ाइयों में से एक लड़ी गई: वाटरलू।

डचेस ऑफ रिचमंड की घटना, एक गेंद के रूप में, एक आपदा थी। हालाँकि शाम की शुरुआत नृत्य, संगीत और रोमांस के साथ हुई थी, लेकिन यह जल्दी ही अश्रुपूर्ण अलविदा की रात में बदल गई थी। अगले कुछ दिनों में और वाटरलू की लड़ाई में अंततः जीत हासिल होने से पहले, रिचमंड के ग्यारह मेहमानों की मृत्यु हो जाएगी, जिनमें लेफ्टिनेंट-जनरल सर थॉमस पिक्टन, ड्यूक ऑफ ब्रंसविक, लॉर्ड हे, सर अलेक्जेंडर गॉर्डन और सर विलियम शामिल हैं। पोंसोंबी।

गेंद को चित्रों में, स्क्रीन पर और साहित्य में अमर कर दिया गया है, जिसमें ठाकरे का भी शामिल हैविशेषकर बड़े शहरों में में दिखावटी एवं झूठी जीवन शैली,सर वाल्टर स्कॉट'एसअपने रिश्तेदारों को पॉल के पत्र, जॉर्जेट हेयर्सएक बदनाम सेनाऔर बर्नार्ड कॉर्नवेल कावाटरलू, शार्प श्रृंखला का हिस्सा।

'रात में हर्षोल्लास की आवाज आई,
और बेल्जियम की राजधानी तब इकट्ठी हुई थी
उसकी सुंदरता और उसकी शिष्टता, और उज्ज्वल
दीयों ने गोरी महिलाओं और बहादुर पुरुषों को चमकाया;
एक हजार दिल खुशी से धड़कते हैं; और जब
संगीत अपने उदार प्रस्फुटन के साथ उत्पन्न हुआ,
नर्म आँखों ने आँखों को प्यार देखा जो फिर बोली,
और सब शादी की घंटी के रूप में आनन्दित हो गए;
लेकिन चुप रहो! हार्क! एक गहरी आवाज उठती हुई घंटी की तरह टकराती है!…

…आह! तब और इधर-उधर की जल्दी थी,
और आँसू बटोरना, और संकट के काँपना,
और गाल सारे पीले पड़ जाते हैं, जो एक घंटे पहले
अपनी ही सुंदरता की प्रशंसा में शरमा गए;
और अचानक बिदाई हुई, जैसे प्रेस
युवा दिलों से जीवन, और घुटन भरी आहें
जिसे कभी दोहराया नहीं जा सकता; कौन अनुमान लगा सकता है
कभी मिले तो उन आपसी निगाहों से,
चूंकि रात इतनी मीठी इतनी भयानक सुबह उठ सकती है!

और वहाँ उतावले उतावले हो रहे थे: घोड़ा,
मस्टरिंग स्क्वाड्रन, और क्लैटरिंग कार,
तेज रफ्तार से आगे बढ़ते चले गए,
और तेजी से युद्ध की श्रेणी में आते हैं;
और दूर तक गड़गड़ाहट की गड़गड़ाहट;
और पास, खतरनाक ढोल की थाप
सिपाही को जगाया भोर का तारा;
जबकि गूंगा आतंक के साथ नागरिकों को घेर लिया,
या फुसफुसाते हुए, सफेद होंठों से-'दुश्मन! वे आते हैं! वे आते हैं!''

वाटरलू की पूर्व संध्यासेचाइल्ड हेरोल्ड की तीर्थयात्रालॉर्ड बायरन


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