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इतिहास का सबसे छोटा युद्ध

बेन जॉनसन द्वारा

1896 के अल्पज्ञात एंग्लो-ज़ांज़ीबार युद्ध को आम तौर पर इतिहास का सबसे छोटा युद्ध माना जाता है, जो कुल 38 मिनट तक चलता है।

कहानी 1890 में ब्रिटेन और जर्मनी के बीच हेलीगोलैंड-ज़ांज़ीबार संधि पर हस्ताक्षर के साथ शुरू होती है। इस संधि ने पूर्वी अफ्रीका में शाही शक्तियों के बीच प्रभाव के क्षेत्रों को प्रभावी ढंग से आकर्षित किया; ज़ांज़ीबार को ब्रिटिश प्रभाव में सौंप दिया गया था, जबकि जर्मनी को मुख्य भूमि तंजानिया पर नियंत्रण दिया गया था।

इस नए प्रभाव के साथ, ब्रिटेन ने ज़ांज़ीबार को ब्रिटिश साम्राज्य का संरक्षक घोषित कर दिया और इस क्षेत्र की देखभाल के लिए अपने स्वयं के 'कठपुतली' सुल्तान को स्थापित करने के लिए चले गए। क्षेत्र में अंग्रेजों के समर्थक रहे हमद बिन थुवैनी को 1893 में यह पद दिया गया था।

संघर्ष के लिए तैयार करें

हमद ने इस अपेक्षाकृत शांतिपूर्ण रक्षक पर केवल 3 वर्षों तक शासन किया, जब तक कि 25 अगस्त, 1896 को, उनके महल में अचानक उनकी मृत्यु नहीं हो गई। हालाँकि सच्चाई कभी भी उनकी मृत्यु के कारणों के बारे में पूरी तरह से ज्ञात नहीं होगी, यह व्यापक रूप से माना जाता है कि उनके चचेरे भाई, खालिद बिन बरगश (दाईं ओर चित्रित) ने उन्हें जहर दिया था।

यह विश्वास इस तथ्य से और भी बढ़ जाता है कि हमद की मृत्यु के कुछ ही घंटों के भीतर, खालिद पहले ही महल में आ गया था और उसने बिना ब्रिटिश स्वीकृति के सुल्तान का पद ग्रहण कर लिया था।

कहने की जरूरत नहीं है कि स्थानीय ब्रिटिश राजनयिक घटनाओं के इस मोड़ से बिल्कुल भी खुश नहीं थे, और क्षेत्र के मुख्य राजनयिक बेसिल केव ने तुरंत घोषणा की कि खालिद को खड़ा होना चाहिए। खालिद ने इन चेतावनियों को नजरअंदाज कर दिया और इसके बजाय महल के चारों ओर अपनी सेना इकट्ठा करना शुरू कर दिया।

ये सेनाएं आश्चर्यजनक रूप से अच्छी तरह से सशस्त्र थीं, हालांकि यह ध्यान देने योग्य है कि उनकी कुछ बंदूकें और तोपें वास्तव में राजनयिक उपहार थे जो वर्षों से पूर्व सुल्तान को प्रस्तुत किए गए थे! 25 अगस्त के अंत तक, खालिद ने अपने महल को लगभग 3,000 पुरुषों, कई तोपखाने की तोपों और यहां तक ​​​​कि पास के बंदरगाह में एक मामूली सशस्त्र रॉयल यॉट के साथ सुरक्षित कर लिया था।

उसी समय, अंग्रेजों के पास पहले से ही दो युद्धपोत बंदरगाह में लंगर डाले हुए थे,एचएमएस फिलोमेलेऔर यहएचएमएस रश , और ब्रिटिश वाणिज्य दूतावास की रक्षा के लिए और स्थानीय आबादी को दंगों से बचाने के लिए सैनिकों को जल्दी से तट पर भेजा जा रहा था। गुफा (दाईं ओर चित्रित) ने भी पास के एक अन्य ब्रिटिश जहाज से बैकअप का अनुरोध किया,एचएमएस स्पैरो, जो 25 अगस्त की शाम को बंदरगाह में प्रवेश किया।

हालांकि बंदरगाह में गुफा की एक महत्वपूर्ण सशस्त्र उपस्थिति थी, वह जानता था कि उसके पास ब्रिटिश सरकार की स्पष्ट स्वीकृति के बिना शत्रुता खोलने का अधिकार नहीं है। सभी घटनाओं की तैयारी के लिए, उन्होंने उस शाम विदेश कार्यालय को एक टेलीग्राम भेजा जिसमें कहा गया था:"क्या हम शांतिपूर्ण समाधान के सभी प्रयासों के बेकार साबित होने की स्थिति में, पुरुषों के युद्ध से महल पर आग लगाने के लिए अधिकृत हैं?"व्हाइटहॉल से जवाब की प्रतीक्षा करते हुए, गुफा खालिद को अल्टीमेटम जारी करती रही लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ।

अगले दिन, दो और ब्रिटिश युद्धपोत बंदरगाह में दाखिल हुए,एचएमएस रैकूनऔर यहएचएमएस सेंट जॉर्ज, बाद में क्षेत्र में ब्रिटिश बेड़े के कमांडर रियर-एडमिरल हैरी रॉसन को लेकर, गुफा को व्हाइटहॉल से एक टेलीग्राफ प्राप्त हुआ था जिसमें कहा गया था:

"आप आवश्यक समझे जाने वाले उपायों को अपनाने के लिए अधिकृत हैं, और आपकी कार्रवाई में महामहिम की सरकार द्वारा समर्थित किया जाएगा। हालाँकि, ऐसा कोई भी कार्य करने का प्रयास न करें जिसे आप सफलतापूर्वक पूरा करने में सक्षम होने के बारे में निश्चित नहीं हैं। ”

1800 के दशक के अंत में ज़ांज़ीबार पैलेस

खालिद को अंतिम अल्टीमेटम 26 अगस्त को जारी किया गया था, जिसमें मांग की गई थी कि वह अगले दिन सुबह 9 बजे तक महल छोड़ दे। उस रात, गुफा ने यह भी मांग की कि सभी गैर-सैन्य नौकाएं युद्ध की तैयारी में बंदरगाह छोड़ दें।

अगली सुबह 8 बजे, अल्टीमेटम समाप्त होने से केवल एक घंटे पहले, खालिद ने गुफा को एक जवाब भेजा जिसमें कहा गया था:

"हमारा झंडा नीचे गिराने का कोई इरादा नहीं है और हमें विश्वास नहीं है कि आप हम पर गोलियां चलाएंगे।"

गुफा ने 19वीं सदी की ब्रिटिश कूटनीतिक शैली में सही उत्तर दिया, जिसमें कहा गया था कि उन्हें महल पर गोली चलाने की कोई इच्छा नहीं थी"परन्तु जब तक तुम वह न करो जैसा तुम से कहा गया है, तो हम अवश्य ही वैसा ही करेंगे।"

संघर्ष

यह खालिद से सुनी गई आखिरी गुफा थी, और सुबह 9 बजे बंदरगाह में ब्रिटिश जहाजों को महल पर बमबारी शुरू करने का आदेश दिया गया था। 09:02 तक खालिद के तोपखाने का अधिकांश हिस्सा नष्ट हो गया था, और महलों की लकड़ी की संरचना 3,000 रक्षकों के साथ ढहने लगी थी। यह इस समय के आसपास भी है, बमबारी शुरू होने के दो मिनट बाद, कहा जाता है कि खालिद महल के पीछे से बाहर निकल कर भाग गया था, अपने नौकरों और लड़ाकों को अकेले महल की रक्षा के लिए छोड़ दिया था।

09:40 तक गोलाबारी बंद हो गई थी, सुल्तान का झंडा नीचे गिरा दिया गया था, और इतिहास का सबसे छोटा युद्ध आधिकारिक तौर पर केवल 38 मिनट के बाद समाप्त हो गया था।

बमबारी के बाद ज़ांज़ीबार पैलेस

इस तरह के एक छोटे से युद्ध के लिए, हताहत दर आश्चर्यजनक रूप से अधिक थी जिसमें खालिद के 500 से अधिक लड़ाके मारे गए या घायल हुए, मुख्य रूप से महल की कमजोर संरचना पर उच्च विस्फोटक गोले विस्फोट के कारण। एक ब्रिटिश छोटा अधिकारी भी गंभीर रूप से घायल हो गया था, लेकिन बाद में अस्पताल में ठीक हो गया।

पकड़े गए तोपखाने के बगल में खड़े ब्रिटिश नौसैनिक

खालिद के रास्ते से हटने के साथ, ब्रिटेन ब्रिटिश समर्थक सुल्तान हमूद को ज़ांज़ीबार के सिंहासन पर बिठाने के लिए स्वतंत्र था, और उसने अगले छह वर्षों तक महामहिम की सरकार की ओर से शासन किया।

खालिद के लिए, वह स्थानीय जर्मन वाणिज्य दूतावास के वफादार अनुयायियों के एक छोटे समूह के साथ भागने में सफल रहा। उनके प्रत्यर्पण के लिए अंग्रेजों से बार-बार कॉल करने के बावजूद, उन्हें जर्मन नौसेना द्वारा 2 अक्टूबर को देश से बाहर तस्करी कर लाया गया और आधुनिक दिन तंजानिया ले जाया गया। 1916 में जब तक ब्रिटिश सेना ने पूर्वी अफ्रीका पर आक्रमण नहीं किया, तब तक खालिद को पकड़ लिया गया और बाद में निर्वासन के लिए सेंट हेलेना ले जाया गया। 'सेवारत समय' के बाद, बाद में उन्हें पूर्वी अफ्रीका लौटने की अनुमति दी गई जहां 1927 में उनकी मृत्यु हो गई।


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