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विक्टोरिया क्रॉस का इतिहास

बेन जॉनसन द्वारा

26 जून 1857 को हाइड पार्क में एक पुरस्कार समारोह में,रानी विक्टोरिया 100,000 लोगों की उत्साही भीड़ के सामने पहले बासठ विक्टोरिया क्रॉस प्रस्तुत किए। डेढ़ सदी बाद, पदक बहादुरी और वीरता के लिए सर्वोच्च सम्मान है जिसे ब्रिटिश सशस्त्र बलों के सदस्यों को प्रदान किया जा सकता है।

विक्टोरिया क्रॉस की उत्पत्ति का पता 1854 में लगाया जा सकता है, जब ब्रिटेन ने खुद को रूस के खिलाफ एक बड़ा युद्ध लड़ते हुए पाया।

क्रीमिया युद्ध पहले 'आधुनिक युद्धों' में से एक था, जो उस समय के प्रमुख समाचार पत्रों के पत्रकारों के साथ पूरा हुआ, जिसमें समाचार-भूखे लोगों के घर वापस आने के लिए डेरिंग-डू की कहानियों का वर्णन किया गया था। और, जबकि शामिल वीर अधिकारियों की बहादुरी को ऑर्डर ऑफ द बाथ के माध्यम से पहचाना जा सकता था, 1725 में जॉर्ज I द्वारा स्थापित एक पुरस्कार, सामान्य ब्रिटिश सैनिकों के वीर कार्यों को स्वीकार करने के लिए ऐसा कोई पुरस्कार उपलब्ध नहीं था।

अन्य यूरोपीय देशों में पहले से ही अपने सशस्त्र बलों के लिए पुरस्कार थे जो वर्ग या रैंक के साथ भेदभाव नहीं करते थे। और इसलिए 1856 की शुरुआत में बढ़ते जन समर्थन के साथ, महारानी विक्टोरिया ने युद्ध कार्यालय को एक नया पदक, विक्टोरिया क्रॉस, जो रैंक की परवाह किए बिना ब्रिटिश सशस्त्र बलों के सभी सदस्यों के लिए खुला था, पर हमला करने का आदेश दिया। क्रीमिया युद्ध से बहादुरी के कृत्यों को पहचानने के लिए पुरस्कार को 1854 में वापस किया जाना था।

विक्टोरिया क्रॉस के लिए मूल रॉयल वारंट में कहा गया है कि यह पुरस्कार होना चाहिए:

"... सजावट के लिए पात्रता के संबंध में सभी व्यक्तियों को पूरी तरह से समान स्तर पर रखने की दृष्टि से नियुक्त किया गया है, कि न तो रैंक, न ही लंबी सेवा, न ही घाव, न ही कोई अन्य परिस्थिति या स्थिति जो भी हो, विशिष्ट बहादुरी की योग्यता को छोड़कर होगी सम्मान के लिए पर्याप्त दावा स्थापित करने के लिए आयोजित किया गया। ”

एचएमएस हेक्ला पर मेट चार्ल्स डेविस लुकास ने वह कार्य किया जो उन्हें 21 जून 1854 को विक्टोरिया क्रॉस के पहले प्राप्तकर्ता के रूप में सम्मान अर्जित करने के लिए था। अलंड द्वीप समूह में बोमरसुंड में रूसी किले की महान बंदूक बैटरी पर हमला करते हुए, एक जीवित खोल हेलका के डेक पर उतरा। कवर लेने के आदेशों की अवहेलना करते हुए, लुकास ने अभी भी जलते हुए फ्यूज के साथ खोल को उठाया और शांति से जहाज के किनारे पर जाने से पहले उसे किनारे पर गिरा दिया, पानी से टकराते ही खोल फट गया। इस प्रकार दूसरों के अनुसरण के लिए मानक निर्धारित किया गया था।

तब से अब तक इसके 150 साल के इतिहास में कुल 1356 विक्टोरिया क्रॉस से सम्मानित किया जा चुका है। अपने शुरुआती वर्षों में नए सम्मान का उपयोग विपुल प्रतीत होता है, उन सैनिकों को अधिक वीसी प्रदान किए जाते हैं जो द्वितीय विश्व युद्ध में लड़ने वाले सैनिकों की तुलना में भारतीय विद्रोह को दबाने के लिए लड़े थे। केवल एक दिन में, 16 नवंबर 1857 को लखनऊ राहत में कम से कम 24 कुलपतियों को सम्मानित किया गया।

1879 में, रोर्क के बहाव की अब प्रसिद्ध लड़ाई में, केवल 137 का एक छोटा ब्रिटिश दल हजारों ज़ुलु योद्धाओं की सेना के खिलाफ खड़ा था। उस एक एकल लड़ाई के लिए, ग्यारह विक्टोरिया क्रॉस प्रदान किए गए। यह मूल रूप से सोचा गया था कि पदक दो रूसी तोपों के कांस्य से डाले गए थे जिन्हें क्रीमिया युद्ध के दौरान सेबस्तोपोल में कब्जा कर लिया गया था। हालांकि, हाल के शोध से पता चलता है कि चीनी मूल के धातु से बने होने वाले पदक, संभवतः कब्जा किए गए चीनी हथियारों से रूसियों ने सेबस्तोपोल में पुन: उपयोग किया था।

की समाप्ति के बाद से केवल तेरह कुलपतियों को सम्मानित किया गया हैद्वितीय विश्वयुद्ध . सबसे हाल ही में इराक में कार्रवाई के लिए निजी जॉनसन बेहरी को प्रस्तुत किया जा रहा है। 2004 में, जब दुश्मन की भयंकर गोलाबारी का सामना किया गया, तो प्राइवेट बेहरी ने अपने योद्धा बख्तरबंद वाहन को घात से दूर कर दिया, जिससे पांच अन्य योद्धा सुरक्षित हो गए। इससे बेहरी के सिर में चोट लग गई। अगले महीने ड्यूटी पर लौटने पर, अपने योद्धा को एक और घात से बाहर निकालने के दौरान उन्हें फिर से सिर में गंभीर चोट लगी। अपनी जान बचाने के अलावा, प्राइवेट बेहरी ने निस्संदेह अपने घायल कमांडर और योद्धा के अन्य चालक दल के सदस्यों की जान बचाई।

मस्तिष्क शल्य चिकित्सा से अभी भी ठीक होने के बावजूद, निजी बेहरी को उनके पुरस्कार के साथ प्रस्तुत किया गया थाक्वीन एलिजाबेथ IIअप्रैल 2005 में, जिन्होंने स्पष्ट रूप से उनसे कहा था "मुझे इनमें से एक को पुरस्कृत किए हुए काफी समय हो गया है।"

साथ ही ब्रिटेन में, विक्टोरिया क्रॉस कनाडा, ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के राष्ट्रमंडल देशों में वीरता के लिए सर्वोच्च सैन्य सम्मान बना हुआ है।

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