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1812 का युद्ध और व्हाइट हाउस को जलाना

बेन जॉनसन द्वारा

आज ब्रिटेन में लगभग भुला दिया गया, 1812 का युद्ध शायद 19वीं शताब्दी की सबसे महत्वपूर्ण उत्तरी अमेरिकी घटनाओं में से एक है। इसने ब्रिटिश-अमेरिकी संबंधों में एक स्थायी बदलाव को चिह्नित किया, कनाडा में राष्ट्रीय एकता की भावना पैदा की, अमेरिकी राजनीति को बदल दिया और मध्य-पश्चिम में मूल अमेरिकी जनजातियों के लिए ब्रिटिश समर्थन को समाप्त कर दिया। शायद 1814 में वाशिंगटन डीसी और व्हाइट हाउस को जलाने के लिए जाना जाता है, युद्ध में 'स्टार स्पैंगल्ड बैनर' राष्ट्रगान का जन्म भी हुआ।

तो 1812 का युद्ध पहले स्थान पर क्यों आया?

1800 के दशक की शुरुआत में अंग्रेजों ने नेपोलियन युद्धों में गहराई से प्रवेश किया। समग्र युद्ध रणनीति के हिस्से के रूप में, अंग्रेजों ने फ़्रांस के साथ व्यापार करने वाले सभी तटस्थ देशों को पहले इंग्लैंड के माध्यम से जाना था, इस प्रकार ब्रिटिश करों का भुगतान करना और फ्रांस के साथ व्यापार को कम व्यावसायिक रूप से व्यवहार्य बनाने के लिए एक आदेश जारी करके फ्रांस को आपूर्ति में कटौती करने का प्रयास किया। . अमेरिका उस समय की सबसे बड़ी तटस्थ शक्ति होने के कारण, इन फरमानों ने अमेरिकियों को सबसे कठिन मारा।

इस समय के दौरान रॉयल नेवी को भी बड़े पैमाने पर बढ़ाया गया था, और नेपोलियन से लड़ने के साथ-साथ उपनिवेशों में व्यवस्था बनाए रखने के लिए जनशक्ति की कमी थी। जैसे, यह निर्णय लिया गया कि जो कोई भी पहले रॉयल नेवी को छोड़ कर विदेश में प्रवास कर गया था, उसे पुनः कब्जा कर लिया जाएगा और सक्रिय सेवा में वापस लाया जाएगा; इस रणनीति को 'प्रभाव' कहा जाता था। अमेरिका में बड़े पैमाने पर अप्रवास के वर्षों के साथ, दुर्भाग्य से अमेरिकियों को फिर से सबसे मुश्किल मारा गया था!

प्रभाव का सबसे प्रसिद्ध उदाहरण 1807 में था, जब एचएमएस तेंदुए ने यूएसएस चेसापीक को पकड़ लिया और इस प्रक्रिया में चार ब्रिटिश नौसेना के रेगिस्तानों को पकड़ लिया। चेसापीक के कप्तान, जेम्स बैरोन, अभिभूत होने से पहले केवल एक ही शॉट लगाने में कामयाब रहे और घर लौटने पर उन्हें कोर्ट-मार्शल के साथ सार्वजनिक रूप से अपमानित किया गया। इस घटना को, इसके जैसे कई लोगों के साथ, अमेरिकी जनता द्वारा प्रचंड आक्रामकता के कार्य के रूप में देखा गया और बाद में एंग्लो-यूएस संबंधों को और भी अधिक तनावपूर्ण बना दिया।

युद्ध के लिए अंतिम उत्प्रेरक मध्य-पश्चिम में मूल अमेरिकी जनजातियों के लिए निरंतर ब्रिटिश समर्थन के साथ आया था। 1783 में स्वतंत्रता संग्राम की समाप्ति के बाद से, अमेरिका पश्चिम की ओर विस्तार कर रहा था। ब्रिटिश कनाडा पर इस बढ़ती शक्ति के प्रभाव से चिंतित अंग्रेजों ने एक सिद्धांत पेश किया जिसने मूल अमेरिकी जनजातियों को हथियारों और आपूर्ति की आपूर्ति की वकालत की। इसने मूल अमेरिकियों को बहुत मजबूत स्थिति में डाल दिया, और पश्चिम में आगे अमेरिकी विस्तार के लिए एक बफर बनाया।

1812 तक अमेरिकी अपने बंधन के अंत में थे, और 5 जून 1812 को कांग्रेस ने युद्ध के पक्ष में मतदान किया। यह पहली बार था जब अमेरिका ने किसी अन्य संप्रभु राज्य के खिलाफ युद्ध की घोषणा की थी।

अगले दो वर्षों में ब्रिटिश कनाडा में नियमित रूप से अमेरिकी घुसपैठ देखी गई, कुछ सफल लेकिन सबसे अल्पकालिक। यूरोप में युद्ध के प्रयासों के कारण, ब्रिटिश उत्तरी अमेरिका में कोई अतिरिक्त सैनिक भेजने का जोखिम नहीं उठा सकते थे और इसलिए एक रक्षात्मक रणनीति अपनाई गई। अंग्रेजों की मदद करने के लिए यह निर्णय लिया गया कि कनाडाई मिलिशिया को और साथ ही स्थानीय अमेरिकी मूल-निवासियों की सेना में शामिल किया जाए।

समुद्र में, अंग्रेजों का पूर्ण वर्चस्व था (कुछ उल्लेखनीय अपवादों के साथ) और जल्दी से अमेरिकी बंदरगाहों की नाकाबंदी स्थापित कर दी। न्यू इंग्लैंड में ये नाकाबंदी बहुत कम सख्त थी, जिससे क्षेत्र में अंग्रेजों के प्रति अधिक अनुकूल रवैये के बदले व्यापार की अनुमति मिलती थी। वास्तव में, यह न्यू इंग्लैंड के राज्यों में था जहां संघीय पार्टी का नियंत्रण था, एक ऐसी पार्टी जो निकट संबंधों का समर्थन करती थीब्रिटेनऔर आम तौर पर युद्ध के खिलाफ थे।

1814 तक यूरोप में युद्ध समाप्त हो गया था, और अंग्रेज सुदृढीकरण भेजने में सक्षम थे। इन सुदृढीकरण के लिए कॉल का पहला बिंदु वाशिंगटन डीसी होगा, जो पूर्वी समुद्र तट पर एक क्षेत्र है जिसे अपेक्षाकृत अपरिभाषित के रूप में देखा गया था। बरमूडा से कुल 17 जहाज भेजे गए और 19 अगस्त को मैरीलैंड पहुंचे। एक बार मुख्य भूमि पर अंग्रेजों ने स्थानीय मिलिशिया को जल्दी से जीत लिया और वाशिंगटन में जारी रखा। एक बार जब सेना शहर में पहुंच गई, तो युद्धविराम का झंडा भेजा गया, लेकिन इसे नजरअंदाज कर दिया गया और इसके बजाय स्थानीय अमेरिकी बलों द्वारा अंग्रेजों पर हमला किया गया।

अंग्रेजों ने उग्रवाद को तुरंत हरा दिया और सजा के तौर पर व्हाइट हाउस और कैपिटल दोनों में आग लगा दी। एसंघ का झंडा बाद में वाशिंगटन पर उठाया गया था। हालांकि इस प्रक्रिया में अन्य सरकारी इमारतों को नष्ट कर दिया गया था (अमेरिकी ट्रेजरी और एक समाचार पत्र के मुख्यालय सहित जिसे ब्रिटिश विरोधी प्रचार को उकसाने के रूप में देखा गया था), अंग्रेजों ने शहर के आवासीय क्षेत्रों को बरकरार रखने का फैसला किया।

अगली सुबह एक बड़ी आंधी ने वाशिंगटन डीसी को मारा, अपने साथ एक बवंडर लाया जिसने स्थानीय इमारतों को तोड़ दिया और कई ब्रिटिश और अमेरिकियों को समान रूप से मार डाला। इस तूफान के परिणामस्वरूप, अंग्रेजों ने वाशिंगटन डीसी को ले जाने के 26 घंटे बाद ही अपने जहाजों पर वापस जाने का फैसला किया।

दोनों पक्ष उस युद्ध से थक चुके थे जो प्रभावी रूप से एक गतिरोध बन रहा था, और इस तरह की शांति वार्ता 1814 की गर्मियों में एक समाधान खोजने की कोशिश करने के लिए शुरू हुई। बेल्जियम के गेन्ट में हुई बैठक में जल्द ही पता चला कि नेपोलियन युद्धों की समाप्ति के कारण युद्ध के कई कारण अब शून्य और शून्य थे। उदाहरण के लिए, अंग्रेज अब फ्रांस पर प्रभाव डालने या व्यापार नाकाबंदी करने में नहीं लगे थे।

इसके अलावा, अमेरिका ने देश पर जो वित्तीय बोझ डाला था, उसके कारण युद्ध की थकावट ने जोर पकड़ना शुरू कर दिया था। अंग्रेजों के लिए, उनके हित पूर्व की ओर मुड़ रहे थे क्योंकि रूस के साथ तनाव बढ़ रहा था।

चूंकि संघर्ष के दौरान किसी भी पक्ष ने कोई महत्वपूर्ण लाभ नहीं कमाया था, इसलिए यह निर्णय लिया गया कि aयथास्थिति पूर्व बेलम संधि का केंद्रबिंदु होना चाहिए, प्रभावी रूप से अपनी युद्ध-पूर्व की सीमाओं को वापस स्थापित करना। इसने संधि को बहुत कम तकरार के साथ सहमति और हस्ताक्षर करने की अनुमति दी, इसलिए युद्ध को बहुत जल्द समाप्त कर दिया।

दिसंबर 1814 तक एक शांति समझौते पर हस्ताक्षर हो चुके थे, हालांकि यह खबर अगले 2 महीने तक अमेरिका के कई हिस्सों में नहीं पहुंचनी थी। जैसे, लड़ाई जारी रही, और 8 जनवरी 1815 को युद्ध की सबसे बड़ी अमेरिकी जीत हुई; न्यू ऑरलियन्स की लड़ाई।

यहां मेजर जनरल एंड्रयू जैक्सन (बाद में अमेरिका के 7 वें राष्ट्रपति बनने के लिए) के नेतृत्व में एक अमेरिकी सेना ने लुइसियाना खरीद के साथ पहले अधिग्रहण की गई भूमि को वापस लेने के इरादे से एक हमलावर ब्रिटिश सेना को हराया। अंग्रेजों के लिए यह एक अपमानजनक हार थी, विशेष रूप से यह देखते हुए कि उन्होंने अमेरिकियों की संख्या 2 से 1 से अधिक कर दी।

हार के कुछ दिनों बाद ही, दोनों पक्षों तक यह खबर पहुंची कि शांति स्थापित हो गई है और शत्रुता का तत्काल अंत तब तक बनाए रखा जाना चाहिए जब तक कि वाशिंगटन डीसी ने संधि की पुष्टि नहीं कर दी। 1812 का युद्ध समाप्त हो गया था।

ब्रिटेन में, 1812 का युद्ध काफी हद तक भुला दिया गया युद्ध है। अमेरिका में, युद्ध को मुख्य रूप से वाशिंगटन को जलाने के लिए और 1814 में फोर्ट मैकहेनरी की लड़ाई के लिए याद किया जाता है, जिसने अमेरिकी राष्ट्रगान 'द स्टार स्पैंगल्ड बैनर' के गीतों को प्रेरित किया।

यह है - शायद आश्चर्यजनक रूप से - कनाडा जो 1812 के युद्ध को सबसे ज्यादा याद करता है। कनाडाई लोगों के लिए, युद्ध को एक बहुत मजबूत अमेरिकी सेना के खिलाफ अपने देश के सफल बचाव के रूप में देखा गया था। तथ्य यह है कि कनाडाई मिलिशिया ने युद्ध में इतनी बड़ी भूमिका निभाई थी, राष्ट्रवाद की भावना को बढ़ावा दिया। आज भी, 2012 में इप्सोस रीड के एक सर्वेक्षण में, 1812 का युद्ध उन घटनाओं या वस्तुओं की सूची में उनकी सार्वभौमिक स्वास्थ्य देखभाल के बाद दूसरे स्थान पर था जिनका उपयोग कनाडा की पहचान को परिभाषित करने के लिए किया जा सकता था।

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