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महिलाओं के लिए मत

जेसिका ब्रेन द्वारा

सौ साल पहले, 10 जनवरी 1918 को हाउस ऑफ लॉर्ड्स ने तीस साल से अधिक उम्र की महिलाओं को वोट देने का अधिकार देने की मंजूरी दी थी। लोक प्रतिनिधित्व अधिनियम के तहत ऐतिहासिक राजनीतिक निर्णय पारित किया गया था। हालांकि, एक दशक बाद, 1928 तक ऐसा नहीं होगा कि पुरुष मतदान अधिकारों के अनुसार इक्कीस वर्ष से अधिक उम्र की महिलाओं को वोट देने की अनुमति देने वाला एक और कानून पारित किया जाएगा।

महिलाओं की 'हीन' स्थिति के मुद्दे ने ब्रिटिश इतिहास में सदियों से समाज को त्रस्त किया है। दरअसल, 1832 में ग्रेट रिफॉर्म एक्ट पारित किया गया था, एक औपचारिक स्वीकृति कि महिलाएं मतदाताओं का हिस्सा नहीं थीं और इसलिए उन्हें बाहर रखा गया था!

हालाँकि, इस अधिनियम के बाद की घटनाएँ और सामाजिक परिवर्तन इस कानून को चुनौती देंगे और अंततः इसे भंग कर देंगे, लेकिन उन लोगों के लिए बहुत कठिनाई, संघर्ष और दुश्मनी के बिना नहीं, जिन्हें लगा कि यह लड़ने लायक है।

प्रारंभिक विक्टोरियन ब्रिटेन में एक महिला की भूमिका पूरी तरह से बच्चे के पालन-पोषण और घर की देखभाल पर केंद्रित थी: यह विचार कि महिलाएं राजनीतिक प्राणी थीं जो एक राय के हकदार थे, अकेले वोट अनसुना था। हालांकि, का प्रभावब्रिटेन में औद्योगिक क्रांतिपरिणामस्वरूप न केवल कार्यस्थल में भारी आर्थिक और तकनीकी परिवर्तन हुए, बल्कि सार्वजनिक जीवन के क्षेत्र में महिलाओं के प्रवेश के लिए एक नई और उभरती भूमिका भी हुई।

19वीं शताब्दी के प्रारंभ में एक महिला को आम तौर पर शामिल घरेलू सेवा जैसे रसोइया या नौकरानी के रूप में काम मिल सकता था, हालांकि अब अन्य उद्योग में रोजगार ढूंढ रहे थे, मुख्य रूप से कारखानों में काम कर रहे थे, अक्सर कपड़ा उद्योग में। डर्बीशायर की प्रसिद्ध क्रॉम्फोर्ड मिल औद्योगिक क्रांति की देन थी और इस उद्योग का अस्तित्व महिलाओं पर बहुत अधिक निर्भर था।

क्रॉमफोर्ड मिल आज

जबकि महिलाएं लंबे समय तक श्रम प्रधान भूमिकाओं में काम कर रही थीं, पुरुष पर्यवेक्षण के तहत काम कर रही थीं और कभी-कभी खतरनाक सेटिंग्स में, वे भी परिवार के घर से दूर आजादी का पहला स्वाद प्राप्त कर रही थीं। इस नई स्वतंत्रता के साथ व्यापक सामाजिक संपर्क आया, जिसमें महिलाएं राजनीति और उस समय के ज्वलंत सामाजिक अन्याय जैसे बड़े मुद्दों पर मिलने और चर्चा करने के लिए स्वतंत्र थीं। इन नए अवसरों से नारी चेतना जागृत हुई और जैसे-जैसे समय बीतता गया, महिलाओं के मुद्दों और अधिकारों का समर्थन करने के लिए बड़े और छोटे संगठन स्थापित किए गए।

1867 में, पुरुषों के समान अधिकारों के आधार पर महिलाओं को वोट देने का प्रस्ताव संसद में खारिज कर दिया गया था। इसके बाद के वर्षों में, पूरे ब्रिटिश द्वीपों में महिलाओं के मताधिकार अभियान और समूहों ने गति पकड़ी। 1872 तक महिलाओं के मताधिकार के लिए राष्ट्रीय समाज बनाया गया था, महिलाओं के अधिकारों के साथ पहला राष्ट्रीय आंदोलन पूरी तरह से दिमाग में था।

अन्य समूहों ने पीछा किया, ताकि 1897 तक राष्ट्रीय महिला मताधिकार सोसायटी, जिसे अक्सर NUWSS में छोटा कर दिया गया, का गठन 20 राष्ट्रीय समाजों के समर्थन से किया गया था। सोसाइटी के अध्यक्ष प्रमुख नारीवादी मिलिसेंट फॉसेट थे जिन्होंने समान अधिकारों के लिए कई अभियानों पर अथक प्रयास किया। एक मताधिकारवादी के रूप में फॉसेट अधिक शांतिपूर्ण प्रदर्शनों और रणनीति के लिए इच्छुक थे, जबकि मताधिकार आतंकवादी कार्रवाई चाहते थे जो उनकी दुर्दशा की ओर ध्यान आकर्षित करे। एनयूडब्ल्यूएसएस के भीतर, विभिन्न समूहों के बीच घर्षण दिखना शुरू हो गया और 1903 तक महिला सामाजिक और राजनीतिक संघ (डब्ल्यूएसपीयू) प्रदर्शन की अधिक सक्रिय उग्रवादी शैली बनाने की इच्छा से मुख्य समूह से अलग हो गया।

मई 1914 में किंग जॉर्ज पंचम को एक याचिका पेश करने की कोशिश करते हुए एम्मेलिन पंकहर्स्ट को बकिंघम पैलेस के बाहर गिरफ्तार किया गया।

एम्मेलिन पंकहर्स्ट और उनकी बेटियां क्रिस्टाबेल और सिल्विया नवगठित समूह के नेता थे। एनयूडब्ल्यूएसएस के विपरीत वे नेताओं के रूप में अनिर्वाचित थे और केवल महिलाओं को संगठन में शामिल होने की अनुमति थी। उन्होंने जिस मुख्य उद्देश्य पर ध्यान केंद्रित किया, वह महिलाओं के मतदान के अधिकार की लड़ाई थी और वे सविनय अवज्ञा, बर्बरता, हमले और भूख हड़ताल सहित किसी भी आवश्यक रणनीति का उपयोग करने के लिए तैयार थीं।

जेल में भूख हड़ताल की समस्या से निपटने के एक तरीके के रूप में प्रसिद्ध "कैट एंड माउस" अधिनियम के परिणामस्वरूप जेल में भूख से मरने से रोकने के लिए कैद की गई महिलाओं को अस्थायी रूप से रिहा कर दिया गया, केवल बाद में उन्हें फिर से गिरफ्तार किया गया। कारण के प्रति प्रतिबद्धता का सबसे उल्लेखनीय प्रदर्शन आयाएमिली वाइल्डिंग डेविसनजो डर्बी में राजा के घोड़े के लिए एक WSPU बैज संलग्न करने की कोशिश में मारा गया था, एक ऐसा कार्य जिसने राष्ट्रीय मान्यता और कारण के लिए जागरूकता लाई।

हालांकि उनके कारण को उजागर करते हुए, मताधिकार के कार्यों ने अक्सर उनकी लापरवाही और विनाशकारीता के लिए आलोचना की, खासकर जब 1913 में WSPU जल गयाडेविड लॉयड जॉर्ज का घर। बर्बरता के इस कृत्य ने दूसरों को यह तर्क देने की अनुमति दी कि महिलाएं ऐसी जिम्मेदारियों को निभाने में सक्षम नहीं थीं और बेकाबू थीं। इसके अलावा, डेविड लॉयड जॉर्ज हमेशा उनके कारण के समर्थक रहे हैं और इसलिए यह अधिनियम उस संदेश के प्रति-उत्पादक लग रहा था जिसे वे व्यक्त करने की उम्मीद कर रहे थे।

'ए पैट्रियट' का पोस्टर, एक मताधिकार कैदी को जबरन खिलाया जा रहा है, 1910

उस समय के अन्य लोग अधिक सहानुभूतिपूर्ण थे जैसे कि लेबर सांसद जॉर्ज लैंसबरी जिन्होंने 1912 में महिलाओं के मताधिकार के समर्थन में अपनी सीट से इस्तीफा दे दिया था। इस बीच, 1908 से 1916 तक प्रधान मंत्री, एस्क्विथ, महिलाओं के मताधिकार के विरोध में दृढ़ थे और यह तब तक नहीं था जब तक डेविड लॉयड जॉर्ज ने उन्हें 1916 में प्रधान मंत्री के रूप में प्रतिस्थापित नहीं किया था कि परिवर्तन का एक वास्तविक मौका संभव था।

की शुरुआतप्रथम विश्व युद्ध ब्रिटेन में प्रचारकों की गति को बदल दिया। युद्ध की गंभीर वास्तविकताओं का मतलब था कि मताधिकार कैदियों को रिहा कर दिया गया और मताधिकार से युद्ध के प्रयासों में योगदान करने का आग्रह किया गया। इस बीच, एनयूडब्ल्यूएसएस ने महिलाओं का प्रतिनिधित्व करने और लैंगिक समानता का समर्थन करने के साथ-साथ बहुत कम अस्थिर दृष्टिकोण अपनाने पर काम करना जारी रखा।

प्रथम विश्व युद्ध ने कई महिलाओं को युद्ध में लड़ने के लिए जाने वाले पुरुषों द्वारा छोड़ी गई रिक्तियों को लेने के लिए मजबूर किया।महिलाओं को मिला रोजगारन केवल वस्त्र जैसे उद्योगों में, जिसका उन्हें पहले अनुभव था, बल्कि युद्ध कारखानों में भी: युद्ध के लिए जो कुछ भी आवश्यक था, उसका मतलब था कि महिलाएं अब देश के रोजमर्रा के उद्योगों, परिवहन और बुनियादी ढांचे के लिए आवश्यक थीं।

1918 तक तीस साल से अधिक उम्र की महिलाओं को वोट देने का अधिकार दिया गया था, जबकि मुख्य कानून ने इक्कीस साल और उससे अधिक उम्र के पुरुषों को मताधिकार दिया था। पहली बार, महिलाओं को अब पहले के पुरुष-प्रधान कार्यस्थलों में पदों को संभालने में सक्षम माना जाता था। यह महिलाओं और उन सभी लोगों के लिए एक निर्विवाद सफलता थी जिन्होंने समानता के लिए इतना जोरदार अभियान चलाया। यह सही दिशा में पहला कदम था लेकिन अभी बहुत काम करना बाकी था।

कई महिलाएं जिन्होंने युद्ध के दौरान इतना अच्छा प्रदर्शन किया था, अब उम्मीद की जा रही थी कि वे अपना रोजगार छोड़ कर घर लौट आएंगी क्योंकि पुरुष लड़ाई से वापस आ गए थे। सामाजिक दृष्टिकोण अभी भी विकसित हो रहे थे। यह 1928 तक नहीं होगा कि पुरुष मताधिकार के अनुसार महिलाओं के लिए मतदान की आयु को इक्कीस वर्ष से कम करने वाला एक और कानून पारित किया जाएगा।

100 साल बाद भी महिलाओं के अधिकारों के लिए लड़ने लायक मुद्दा बना हुआ है।

जेसिका ब्रेन इतिहास में विशेषज्ञता वाली एक स्वतंत्र लेखिका हैं। केंट में आधारित और ऐतिहासिक सभी चीजों का प्रेमी।

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