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प्रथम विश्व युद्ध के दौरान भर्ती

एलेन कास्टेलो द्वारा

1914 में युद्ध छिड़ने के साथ, युद्ध राज्य सचिव लॉर्ड किचनर ने महसूस किया कि ब्रिटेन की छोटी पेशेवर सेना लंबे समय से चले आ रहे संघर्ष में जर्मनी की ताकत के लिए कोई मुकाबला नहीं होगा। उन्होंने पूरी तरह से स्वयंसेवकों पर आधारित एक नई सेना, 'रसोई की सेना' की स्थापना का प्रस्ताव रखा। शुरू में लोग शामिल होने के लिए आते थे और इतनी भर्तियां थीं कि सेना को सामना करने के लिए संघर्ष करना पड़ा।

शुरू में जिन लोगों ने युद्ध का विरोध किया था, वे इससे दूर रहने के लिए स्वतंत्र थे, क्योंकि भागीदारी व्यक्तिगत पसंद का मामला था। हालाँकि 1915 के अंत तक स्वयंसेवकों की गति धीमी हो गई थी। ब्रिटिश सरकार को अब भर्ती शुरू करने पर विचार करने के लिए मजबूर होना पड़ा, एक ऐसा कदम जो पूरी तरह से ब्रिटिश जीवन की उदार परंपराओं के खिलाफ था।

1916 के पहले कुछ महीनों में ब्रिटिश सरकार द्वारा सैन्य सेवा अधिनियम पारित किया गया था, जिसमें सैन्य उम्र के सभी फिट पुरुषों को कॉल अप के लिए उत्तरदायी ठहराया गया था। पहली बार, जो लोग युद्ध में ब्रिटेन की भूमिका का समर्थन नहीं कर सकते थे या नहीं कर सकते थे, उन्हें सार्वजनिक रूप से देखने के लिए मजबूर किया गया था। हालांकि इस अधिनियम ने ईमानदार आपत्ति की अनुमति दी थी, तथाकथित 'कोंची' या सीओ को आबादी के विशाल बहुमत से नफरत थी। सैन्य सेवा के खिलाफ अपील आम तौर पर धार्मिक या राजनीतिक दृढ़ विश्वास पर आधारित थी।

ब्रिटिश द्वीपों में लगभग 16,000 पुरुषों ने ईमानदार आपत्ति का दावा किया। विशाल बहुमत ने धार्मिक आधार पर ऐसा किया। केवल एक अल्पसंख्यक युद्ध के राजनीतिक विरोधी थे, और उन्हें आम तौर पर कठोर उपचार प्राप्त होता था।

सैन्य न्यायाधिकरणों के पास सक्रिय सैन्य सेवा से लोगों को छूट देने की शक्ति थी। ट्रिब्यूनल सशस्त्र बलों में एक गैर-लड़ाकू भूमिका की सिफारिश कर सकते हैं, उदाहरण के लिए एक चिकित्सा इकाई में, या वैकल्पिक नागरिक कार्य जैसे वानिकी, कारखाने, सामाजिक या अस्पताल के काम और युद्ध के अंत में, कोयला खनन।

जो लोग इस समझौते को स्वीकार नहीं करेंगे, उन्हें निरपेक्षवादी कहा जाता था, क्योंकि उन्होंने पूर्ण छूट की मांग की थी। वे सेना के साथ कोई समझौता स्वीकार नहीं करेंगे, एक गैर-लड़ाकू भूमिका में वर्दी में सेवा नहीं करेंगे और परिणामस्वरूप कड़ी मेहनत के साथ दो साल के लिए कैद किया गया था।

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