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बारबरा विलियर्स

माइकल लोंग द्वारा

लेखक और डायरी लेखक जॉन एवलिन के लिए, वह 'राष्ट्र का अभिशाप' थीं। सैलिसबरी के बिशप के लिए, वह 'महान सुंदरता की महिला थी, अत्यधिक जीवंत और हिंसक; मूर्ख लेकिन अत्याचारी'। इंग्लैंड की चांसलर के लिए वह 'वह महिला' थीं। राजा के लिए, नैतिक चार्ल्स द्वितीय, वह उसकी मालकिन बारबरा विलियर्स, लेडी कैसलमाईन थी, जो अदालत से डरती थी, घृणा करती थी और ईर्ष्या करती थी, लेकिन एक खतरनाक उम्र में, एक राजनीतिक उत्तरजीवी।

बारबरा विलियर्स का जन्म 1640 में एक रॉयलिस्ट परिवार में हुआ था, उनके पिता चार्ल्स I के लिए लड़े और मर गए, जिससे परिवार गरीब हो गया। राजा की फांसी के बाद, विलियर्स निर्वासित, दरिद्र स्टुअर्ट वारिस, प्रिंस ऑफ वेल्स के प्रति वफादार रहे।

पंद्रह साल की उम्र में, बारबरा लंदन आ गईं जहां उन्हें युवा रॉयलिस्टों की कंपनी मिली, जो स्टुअर्ट्स को बहाल करने के लिए गुप्त रूप से काम कर रहे थे। 1659 से पहले उनके बीच कई तरह के मामले थे, उन्होंने एक समृद्ध रॉयलिस्ट के बेटे रोजर पामर से शादी की। बारबरा की मां का मानना ​​​​था कि शादी उसकी जंगली, स्वच्छंद बेटी को वश में कर लेगी।

वे एक अप्रत्याशित जोड़े थे: बारबरा, जीवंत, उत्साही और क्रोध करने में तेज; रोजर, शांत, पवित्र और धार्मिक। बारबरा शादी से जल्दी थक गई। उसने चेस्टरफील्ड के स्वतंत्र युवा अर्ल को बहकाया, जो बारबरा की अलबास्टर त्वचा और कामुक मुंह से मंत्रमुग्ध था।

1659 में, बारबरा और उनके पति हेग गए और भविष्य के प्रति निष्ठा का वचन दियाकिंग चार्ल्स द्वितीय . दिनों के भीतर, बारबरा और चार्ल्स प्रेमी थे और उनकी बहाली के बाद, उन्होंने अपनी पहली रात लंदन में बारबरा के साथ बिस्तर पर बिताई।

इंग्लैंड के शुद्धतावादी तरीकों से थक गया थाओलिवर क्रॉमवेल जब थिएटर और संगीत पर प्रतिबंध लगा दिया गया था। अदालत में व्यवहार और आनंद की खोज में निर्धारित प्रतिक्रिया और उदार तरीके परिलक्षित होते थे।

1661 में, बारबरा ने एक बेटी, ऐनी को जन्म दिया, जिसे उपनाम फिट्ज़रॉय दिया गया था, इस बात की स्वीकृति कि ऐनी चार्ल्स की नाजायज बेटी थी। रोजर पामर को खुश करने के लिए, राजा ने उन्हें कैसलमाइन का अर्ल बनाया लेकिन 'इनाम' उनकी पत्नी द्वारा प्रदान की गई सेवाओं के लिए था।


बारबरा विलियर्स

चार्ल्स ने स्पष्ट किया कि बारबरा उसकी पसंदीदा मालकिन थी, लेकिन वह कभी उसकी पत्नी नहीं हो सकती थी। पुर्तगाल के राजा की बेटी, ब्रागांजा की कैथरीन के साथ चार्ल्स के लिए एक शादी की व्यवस्था की गई थी। कैथरीन की इच्छा के विरुद्ध, चार्ल्स ने बारबरा को रानी के बिस्तर कक्ष में से एक नियुक्त किया। जब बारबरा को पेश किया गया, तो नई रानी बेहोश हो गई।

बारबरा अपने प्रभाव की स्थिति से प्रसन्न थी और इन वर्षों के दौरान आधिकारिक चित्रों के लिए बैठी थी। इन चित्रों को उत्कीर्णन पर कॉपी किया गया और एक लालची जनता को बेच दिया गया, जिससे बारबरा इंग्लैंड में सबसे अधिक मान्यता प्राप्त महिलाओं में से एक बन गई। वह अपने प्रभाव से प्रसन्न थी, राजा के साथ दर्शकों को अदालत में उन्नति चाहने वालों को बेच रही थी।

बारबरा ने अपनी सुंदरता पर खेला; उसने अपनी छाती को प्रकट करने वाले कपड़े पहने और अपमानजनक रूप से छेड़खानी की। उसने सुनिश्चित किया कि वह अपने धन का दिखावा करे; वह 30,000 पाउंड के गहनों से सजे थिएटर में जाती थी और उस राशि के जुए को खोने के बारे में कुछ भी नहीं सोचती थी। राजा ने उसका कर्ज चुका दिया।

चार्ल्स ने उन्हें नॉनसुच का पुराना शाही महल दियासरे , जिसे वह फाड़ने के लिए आगे बढ़ी, इसकी सामग्री को बेचकर। नए ब्रॉडशीट अखबारों ने बारबरा के कारनामों की उत्सुकता से रिपोर्ट की, वास्तविक या अन्यथा, और जनता को शाही दरबार के बारे में गपशप पसंद आई।

1663 में रानी के लिए एक नई महिला-इन-वेटिंग नियुक्त की गई, पंद्रह वर्षीय लेडी फ्रांसिस स्टीवर्ट। पेप्सी ने उसे 'सारी दुनिया की सबसे सुंदर लड़की' के रूप में वर्णित किया और राजा ने उसका लगातार पीछा किया। एक रात राजा बारबरा के बिस्तर पर गया और उसे वहां फ्रांसिस के साथ ढूंढा। चार्ल्स को मोहित किया गया था लेकिन फ्रांसेस ने उसके गुण का बचाव किया और उसे अस्वीकार कर दिया।


लेडी फ्रांसिस स्टुअर्ट

बारबरा अपने छोटे प्रतिद्वंद्वी की प्रतिष्ठा को नुकसान पहुंचाने के खिलाफ नहीं थी। एक रात, उसने राजा को अपने शयनकक्ष में फ्रांसिस को आश्चर्यचकित करने के लिए राजी किया, जहां उसने 'पुण्य' फ्रांसेस को ड्यूक ऑफ रिचमंड के साथ बिस्तर पर नग्न पाया।

चार्ल्स ने अन्य मालकिनों को लिया लेकिन बारबरा के लिए एक विशेष स्नेह था। लेकिन बारबरा ने वफादार रहने का कोई कारण नहीं देखा और नाटककारों, सर्कस कलाकारों और एक तेजतर्रार युवा अधिकारी, जॉन चर्चिल, बाद में ड्यूक ऑफ मार्लबोरो सहित कई प्रेमियों को लिया, जिन्हें चार्ल्स ने बारबरा के बिस्तर में खोजा था।

राजा और वेश्या के बीच स्पष्ट रूप से स्नेह था, क्योंकि बारबरा ने चार्ल्स के छह बच्चे पैदा किए, जिनमें से पांच को फिट्जराय उपनाम मिला। चार्ल्स ने उसे महंगे उपहारों से नवाजा और 1672 के अंत तक वह हर हफ्ते चार रातें उसके शयनकक्ष में जा रहा था। फिर भी ऐसे संकेत थे कि बारबरा का प्रभाव कम हो रहा था। जब वह चार्ल्स द्वारा अपने छठे बच्चे के साथ गर्भवती हो गई, तो उसने धमकी दी कि अगर वह पितृत्व से इनकार करता है तो बच्चे को मार डालेगा। यह उस पकड़ का एक वसीयतनामा है जिसे राजा ने अदालत के सामने माफी मांगने के लिए उकसाया था।

चार्ल्स ने बारबरा को थका देना शुरू कर दिया क्योंकि उसकी सुंदरता फीकी पड़ गई और एक आखिरी इशारे में, बारबरा डचेस ऑफ क्लीवलैंड बना दिया। उन्होंने अपने बच्चों के लिए भव्य शादियों के लिए भुगतान किया, एक अलोकप्रिय कृत्य जिसके कारण राजनीतिक डायरीकार, जॉन एवलिन ने बारबरा को 'राष्ट्र का अभिशाप' कहा।

1685 तक चार्ल्स की मृत्यु हो गई थी। बारबरा पर बड़े पैमाने पर जुआ ऋण था और उसे चीम में अपनी संपत्ति बेचने के लिए मजबूर किया गया था। अक्टूबर 1709 में एडिमा से उनकी मृत्यु हो गई, जिसे तब ड्रॉप्सी के नाम से जाना जाता था। पुरुषों के वर्चस्व वाले युग में वह एक शक्तिशाली महिला थीं। उसका एक निंदनीय जीवन था जो उसकी सुंदरता और उसके आकर्षण से संभव हुआ। बारबरा विलियर्स जिम्मेदारी के बिना शक्ति का प्रयोग करने का प्रतीक थे; कोई भी शाही मालकिन फिर कभी अपना प्रभाव नहीं डालेगी।

माइकल लॉन्ग एक स्वतंत्र लेखक और इतिहासकार हैं, जिन्हें स्कूलों में इतिहास पढ़ाने का तीस से अधिक वर्षों का अनुभव है।

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