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एमिली डेविसन, डेथ एट द डर्बी

बेन जॉनसन द्वारा

एमिली डेविसन, प्रभावशाली ब्रिटिश मताधिकार, का जन्म 1872 में दक्षिण पूर्व लंदन में हुआ था। वह एक उच्च उपलब्धि हासिल करने वाली थी और जब उसने स्कूल की पढ़ाई पूरी की तो उसे रॉयल होलोवे कॉलेज में साहित्य का अध्ययन करने के लिए छात्रवृत्ति मिली। हालाँकि, यह कम हो गया था, जब उसके पिता की मृत्यु हो गई और उसकी माँ अब ट्यूशन फीस का भुगतान नहीं कर सकती थी। एमिली एक शिक्षिका बनीं, जब तक कि उन्होंने लंदन विश्वविद्यालय में अपनी पढ़ाई पूरी करने के लिए पर्याप्त पैसा नहीं बचा लिया, बीए के साथ स्नातक की उपाधि प्राप्त की। बाद में उन्होंने एक कार्यकाल के लिए सेंट ह्यूज कॉलेज, ऑक्सफोर्ड में पढ़ाई की।

इस समय, अकादमिक पुरुष प्रधान दुनिया थी और एमिली ने समाज में महिलाओं के लिए उपलब्ध सीमित अवसरों के बारे में मजबूत राय विकसित की।

Emmeline Pankhurst द्वारा स्थापित महिला सामाजिक और राजनीतिक इकाई (WSPU) ने एमिली की रुचि को पकड़ लिया और वह जल्द ही एक कट्टरपंथी सदस्य बन गई। मूल राष्ट्रीय महिला मताधिकार सोसायटी (एनयूडब्ल्यूएसएस) की एक और उग्रवादी शाखा, डब्ल्यूएसपीयू ने यह विचार व्यक्त किया कि महिलाओं को वोट देने से रोककर, राज्य उन्हें दूसरे दर्जे के नागरिक के रूप में वर्गीकृत कर रहा था।

एमिली तेजी से WSPU की हेड स्टीवर्ड बन गई और "द कॉज़" के लिए अधिक समय और प्रयास समर्पित करने के लिए काम छोड़ दिया। वह काफी सक्रिय थी; एमिली उन मताधिकारियों में से एक थीं जो हाउस ऑफ कॉमन्स के भीतर वायु नलिकाओं में छिपी हुई पाई गईं, जाहिर तौर पर सिर्फ संसद में सुन रही थीं (उन्होंने ऐसा तीन बार किया); उसने खिड़कियों के माध्यम से "बम" लेबल वाले धातु के गोले फेंके और चार साल में छह या सात बार जेल भेजा गया!

उन्हें 1909 में दो बार जेल भेजा गया, हर बार दो महीने के लिए, एक बार एक कमरे में प्रवेश करने का प्रयास करने के लिए जहां राजकोष के चांसलर भाषण दे रहे थे और एक बार चट्टानों को फेंकने के लिए। जेल की ये दोनों यात्राएँ जल्दी समाप्त हो गईं जब वह भूख हड़ताल पर चली गईं।

उसे फिर से जेल में आने में ज्यादा समय नहीं हुआ था, लेकिन इस बार चांसलर ऑफ द एक्सचेकर की चालक चालित कार पर पत्थर फेंकने के लिए, हर एक एमिली के हस्ताक्षर वाले नारे में कसकर लिपटा हुआ था, 'अत्याचारियों के खिलाफ विद्रोह भगवान की आज्ञाकारिता है।'

एक बार स्ट्रेंजवेज़ जेल में, एमिली ने फिर से भूख हड़ताल का सहारा लिया; इस बार हालांकि, अधिकारियों ने जल्दी रिहाई के बजाय बल-खिला लागू करने का फैसला किया। इसके जवाब में एमिली ने खुद को अपने कमरे में बंद कर लिया। उसके जेल अधिकारी ने एमिली के सेल को बर्फ के ठंडे पानी से भर देने का फैसला किया ताकि उसे बाहर निकालने का प्रयास किया जा सके। एमिली लगभग डूब गई लेकिन समय रहते उसे बचा लिया गया। जेल वार्डन के इस भयावह व्यवहार पर जनता में हंगामा हुआ और मामले को अदालत में ले जाने वाली एमिली को चालीस शिलिंग मुआवजा दिया गया।

यह निश्चित रूप से एकमात्र समय नहीं था जब एमिली ने खुद को उस कारण के लिए मरने के लिए तैयार किया, जिसके लिए उसने अपना जीवन समर्पित किया। 1912 में लंदन पोस्ट बॉक्स में आग लगाने के लिए उन्हें फिर से 10 महीने के लिए जेल में डाल दिया गया था। इस दौरान वह फिर से भूख हड़ताल पर चली गईं। जेल ने फिर से जबरदस्ती खिलाने का सहारा लिया और इसके विरोध में एमिली ने खुद को एक बालकनी से फेंक दिया:

"मैंने इसे जानबूझकर और अपनी पूरी शक्ति के साथ किया, क्योंकि मुझे लगा कि मानव जीवन के बलिदान के अलावा देश को हमारी महिलाओं के साथ होने वाली भयानक यातना का एहसास होगा। अगर मैं सफल होता तो मुझे यकीन है कि सभी अंतःकरणों में जबरन भोजन का सहारा नहीं लिया जा सकता है"।

इस अधिनियम ने अधिकारियों के साथ सवाल उठाए; उन्होंने महसूस किया कि महिलाएं कारण के नाम पर शहीद होने को तैयार हैं। इससे कैदियों के स्वास्थ्य के लिए अस्थायी निर्वहन अधिनियम की शुरुआत हुई, जिसमें घोषित किया गया था कि अगर कैदियों ने भूख हड़ताल की धमकी दी तो उन्हें रिहा किया जा सकता है, लेकिन जब वे अपनी ताकत हासिल कर लेते हैं तो उन्हें फिर से गिरफ्तार कर लिया जाता है। एमिली को संदेह था कि अगर वह जेल में मर गई, तो अधिकारी इसे एक दुर्घटना के रूप में कवर कर सकते हैं, इसलिए यदि वह शहीद हो जाती है, तो उसे सार्वजनिक रूप से होना होगा और उसे घटना के पूर्ण नियंत्रण में होना होगा।

एप्सम डर्बी, 4 जून 1913

और 1913 के एप्सम डर्बी से ज्यादा सार्वजनिक क्या हो सकता है? इस कार्यक्रम में किंग जॉर्ज पंचम और क्वीन मैरी सहित हजारों लोगों की भीड़ उमड़ी। राजा का घोड़ा अनमेर उस वर्ष के डर्बी में धावकों में से एक था। और यह अनमर था जिसे एमिली ने निशाना बनाया।

एप्सम रेसकोर्स को घोड़े की नाल के आकार का बनाया गया है: शुरुआत सीधे एक लंबे कोने की ओर जाती है जो सीधे रॉयल बॉक्स के सामने समाप्त होने से पहले टैटनहैम कॉर्नर पर सीधी होती है। राजा के घोड़े अनमेर को अन्य घोड़ों के बीच आसानी से पहचाना जा सकता था क्योंकि जॉकी, हर्बर्ट जोन्स, राजा के रंग पहने हुए थे।

जैसे ही टाटनहैम कॉर्नर के आसपास घोड़े गरज रहे थे, अनमेर अंतिम से तीसरे स्थान पर था। एमिली ने भीड़ के बीच से अपना रास्ता धक्का दिया था और सुरक्षा रेल के नीचे फिसल गई थी। जैसे ही अनमर इस अंतिम कोने के आसपास आया, वह एमिली में गड़गड़ाहट से बच नहीं सका क्योंकि वह उसके सामने खड़ी थी, उसके पास मताधिकार का झंडा था। जोन्स को उनकी सीट से फेंक दिया गया और घोड़ा गिर गया, फिर से उठकर अकेले दौड़ पूरी की। जोन्स को टूटी हुई पसलियां, चोट लगने और हिलने का सामना करना पड़ा। एमिली को अस्पताल ले जाया गया लेकिन उन्हें घातक आंतरिक चोटें आईं और चार दिन बाद उनकी मृत्यु हो गई।

डब्ल्यूएसपीयू द्वारा आयोजित उनका अंतिम संस्कार लंदन में किया गया था, जिसमें हजारों लोग सड़कों पर उतरे थे। उसके बाद उसके शरीर को किंग्स क्रॉस स्टेशन ले जाया गया और दफनाने के लिए नॉर्थम्बरलैंड में उसके परिवार को लौटा दिया गया। 15 जून को, एमिली को मोरपेथ में दफनाया गया था, जो लॉन्गहॉर्स्ले में उसकी माँ के घर से थोड़ी दूरी पर थी, उसकी माँ के शिलालेख "वेलकम होम द नॉर्थम्ब्रियन भूख स्ट्राइकर" और "डीड्स नॉट वर्ड्स", WSPU आदर्श वाक्य, उसके हेडस्टोन पर था।


एमिली डेविसन किंग जॉर्ज के घोड़े, अनमर द्वारा मारा जाता है, और बेहोश हो जाता है

परिणाम

यह अभी भी अनिश्चित है कि क्या एमिली वास्तव में उस दिन मताधिकार के कारण खुद को मारने का इरादा रखती थी। उसके हैंडबैग में एक वापसी ट्रेन का टिकट और उस रात एक मताधिकार बैठक का निमंत्रण मिला, जो यह नहीं बताता कि घटना की योजना बनाई गई थी। हालाँकि एमिली की पिछली हरकतें यह सुझाव दे सकती हैं कि वह इस कारण से खुद को मारने के लिए तैयार थी।

एमिली का निश्चित रूप से मानना ​​​​था कि एक बलिदान कार्य मताधिकार के कारण की रूपरेखा को ऊपर उठाने का काम करेगा। हालांकि ऐसा नहीं था.

जनता ने उसके कार्यों को "मानसिक रूप से बीमार कट्टरपंथी" के रूप में देखा और मताधिकार आंदोलन के कुछ पिछले समर्थक इस घटना से इतने भयभीत थे, वे "कारण" से जुड़े हुए नहीं थे। मीडिया ने घोड़े और जॉकी की भलाई पर ध्यान केंद्रित किया (जो ऐसा लग रहा था कि वह उस अपराध बोध से कभी उबर नहीं पाए) जिसके कारण एमिली की मृत्यु हुई।

प्रथम विश्व युध फिर समाज को एक साथ खींच लिया और इस तरह की राजनीतिक सक्रियता से ध्यान हटा लिया। 1928 तक समान मताधिकार विधेयक पारित होने के बाद, 21 से अधिक महिलाओं को अंततः वोट देने की अनुमति नहीं दी गई थी।

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