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किंग अल्फ्रेड और केक

बेन जॉनसन द्वारा

"अगर इतिहास को कहानियों के रूप में पढ़ाया जाता, तो इसे कभी नहीं भुलाया जाता।"रूडयार्ड किपलिंग।

अंग्रेजी इतिहास की सबसे प्रसिद्ध कहानियों में से एक यह है किकिंग अल्फ्रेड और केक। बच्चों को कहानी सिखाई जाती है जहां से अल्फ्रेड भाग रहा हैवाइकिंग्स , एक किसान महिला के घर में शरण लेना। वह उसे अपने केक - रोटी की छोटी रोटियां - आग से पकाते हुए देखने के लिए कहती है, लेकिन अपनी समस्याओं से विचलित होकर, वह केक को जलने देता है और महिला द्वारा उसे पूरी तरह से डांटा जाता है।

यह कब और कहाँ होना चाहिए था?

870 ईस्वी तक, को छोड़कर सभी स्वतंत्र एंग्लो-सैक्सन साम्राज्यवेसेक्स वाइकिंग्स द्वारा उखाड़ फेंका गया था। ईस्ट एंग्लिया, नॉर्थम्ब्रिया, औरमर्सियासब गिर गए थे और अब वाइकिंग्स वेसेक्स पर हमला करने की तैयारी कर रहे थे।

अल्फ्रेड और उनके भाई, वेस्ट सैक्सन के राजा एथेलरेड, 8 जनवरी 871 को रीडिंग के पास एशडाउन की लड़ाई में वाइकिंग सेना से मिले। भयंकर लड़ाई के बाद, वेस्ट सैक्सन वाइकिंग्स को रीडिंग में वापस लाने में कामयाब रहे। हालाँकि उस अप्रैल में राजा एथेलरेड की मृत्यु केवल 22 वर्ष की आयु में हुई और अल्फ्रेड राजा बन गए।

अल्फ्रेड का स्वास्थ्य ठीक नहीं था (यह संभव है कि वह क्रोहन रोग से पीड़ित था) और वर्षों की लड़ाई ने उनके टोल ले लिए थे। अल्फ्रेड को वाइकिंग्स को 'खरीदने' और वेसेक्स पर नियंत्रण करने से रोकने के लिए शांति बनाने के लिए मजबूर किया गया था। अगले कुछ वर्षों तक दोनों पक्षों के बीच एक असहज शांति बनी रही।

6 जनवरी 878 को वाइकिंग्स ने अपने राजा गुथ्रम के अधीन चिप्पनहम में अल्फ्रेड के अड्डे पर एक आश्चर्यजनक हमला किया। अल्फ्रेड को पुरुषों की एक छोटी सी कंपनी के साथ भागने के लिए मजबूर किया गया थाउलट-फेरस्तर, एक ऐसा क्षेत्र जिसे वह बचपन से अच्छी तरह जानता था।

माना जाता है कि यहीं पर केक के बारे में कहानी हुई थी। अल्फ्रेड और उसके लोग सोमरसेट के दलदल और दलदल में छिपे हुए थे, जो दिन-प्रतिदिन रह रहे थे, भोजन और आश्रय के लिए स्थानीय लोगों पर निर्भर थे, जबकि वाइकिंग्स के साथ गुरिल्ला-शैली की लड़ाई लड़ रहे थे।

अल्फ्रेड ने एथेलनी में खुद को आधार बनाने का फैसला किया, जो कि दलदल में एक छोटा सा द्वीप है, जो पूर्वी लिंग के निपटारे से जुड़ा हुआ है। यहां 878 की शुरुआत में उन्होंने एक किले का निर्माण किया, जो पहले के लौह युग के किले की मौजूदा सुरक्षा को मजबूत करता था। एथेलनी में ही अल्फ्रेड ने वाइकिंग्स के खिलाफ अपने अभियान की योजना बनाई थी। पुरातात्विक खुदाई में साइट पर धातु के काम करने के प्रमाण मिले हैं, जिससे पता चलता है कि अल्फ्रेड के आदमियों ने युद्ध के लिए तैयार होने के लिए जाली हथियार बनाए थे। समरसेट से लगभग 3000 पुरुषों की एक सेना को इकट्ठा करना,विल्टशायरतथावेस्ट हैम्पशायरउन्होंने मई 878 में एडिंगटन में गुथ्रम और वाइकिंग सेना पर हमला किया।

यह एक क्रूर लड़ाई थी जिसमें न तो पूछा गया और न ही दिया गया। अल्फ्रेड ने डेनिश सेना को नष्ट कर दिया और बचे लोगों का पीछा किया क्योंकि वे चिप्पनहम भाग गए जहां उन्होंने आत्मसमर्पण किया। 15 जून को, गुथ्रम और उसके 30 लोगों ने एथेलनी के पास एलर में बपतिस्मा लिया। समारोह में अल्फ्रेड गुथ्रम के गॉडफादर के रूप में खड़े थे। बाद में वेडमोर में सैक्सन एस्टेट में जश्न मनाने के लिए एक बड़ी दावत का आयोजन किया गया। गुथ्रम के आत्मसमर्पण और उसके बाद के बपतिस्मा को बाद में वेडमोर की शांति के रूप में जाना जाने लगा।

886 तक, एंग्लो-सैक्सन क्रॉनिकल के अनुसार, "सभी अंग्रेजी लोगों ने अल्फ्रेड को अपने राजा के रूप में स्वीकार किया, सिवाय उन लोगों को छोड़कर जो अभी भी उत्तर और पूर्व में डेन के शासन के अधीन थे"।

अपनी जीत के लिए धन्यवाद में, 888 में अल्फ्रेड ने आइल ऑफ एथेलनी पर एक मठ बनाया था। मठ का स्थान, के दौरान नष्ट हो गयामठों का विघटन1539 में, 1801 में निर्मित एक छोटे से स्मारक द्वारा चिह्नित किया गया है।


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