आगनामबदलें

लंकाशायर कपास अकाल

बेन जॉनसन द्वारा

1825 तक, कपास ब्रिटेन का सबसे बड़ा आयात था और अर्थव्यवस्था की प्रमुख शक्ति लंकाशायर थीकपास उद्योग . यह वह उद्योग था जिसने के आगमन का अनुभव किया थाऔद्योगिक क्रांति ब्रिटेन के लिए; छोटे कुटीर उद्योगों से कदम, जहां परिवार की आय बुनाई और कताई द्वारा पूरक थीऊन, दुनिया भर से आयात का उपयोग करके एक कारखाना आधारित उत्पादन लाइन की ओर।

नई फैक्ट्री व्यवस्था के परिणामस्वरूप एक सामाजिक पुनर्गठन हुआ। यह ब्रिटिश मजदूर वर्ग का जन्म था; कारखानों के मालिक और कारखानों में काम करने वालों के बीच एक बाधा बन गई थी। क्रांति ने प्रतिद्वंद्वी देशों के भीतर औद्योगीकरण को भी बढ़ावा दिया; नई फैक्ट्रियों के खिलाफ उनकी पैदावार में नाटकीय वृद्धि के साथ प्रतिस्पर्धा असंभव थी।

लंकाशायर कपास विस्फोट के लिए अनुकूलतम स्थितियां थीं; एक ऐसा वातावरण जिसने कपास के रेशों को विभाजित होने से रोका, कारखानों को चलाने वाली मिलों को बिजली देने के लिए जल स्रोत (और फिर प्रौद्योगिकी की प्रगति के रूप में कोयले की आपूर्ति), एक इच्छुक कार्यबल और रचनात्मक उद्यमियों के साथ नई व्यवस्था के निर्माण के लिए दृष्टि और ड्राइव। कच्चा कपास देश में आयात किया जाता था, मुख्यतः अमेरिकी कपास के खेतों से। लंकाशायर के दक्षिण में फैक्ट्रियों ने धागों को काता और विशाल कपड़ों की बुनाई उत्तर के शहरों में (ब्लैकबर्न के साथ सबसे आगे) हुई। यह प्रणाली भारतीय आबादी की भारी मांग को पूरा करने में सक्षम थी: "धूटी", सस्ते सूती लंगोटी, राष्ट्र को पहना। और इसलिए लंकाशायर को "विश्व की कार्यशाला" के रूप में जाना जाने लगा।

उत्पादन में वृद्धि जारी रही और उद्योग का विस्तार तब तक हुआ जब तकप्रथम विश्व युध, 1861-1864 के अपवाद के साथ, अमेरिकी गृहयुद्ध का समय।

उत्तरी और दक्षिणी राज्यों के बीच युद्ध की शुरुआत के सटीक कारण विवादित हैं लेकिन विदेशों में अवसाद को बढ़ावा देने वाली कार्रवाई संघीय नौसेना द्वारा दक्षिणी बंदरगाहों की नाकाबंदी थी। इसने लंकाशायर सहित यूरोप को कच्चे कपास की आपूर्ति काट दी। इस मंदी की शुरुआत में, लंकाशायर मिलों के पास पहले से ही कपास की चार महीने की आपूर्ति थी। हालांकि प्रभाव तुरंत नहीं पड़ा, इसलिए उनके पास एक और महीने का स्टॉक करने के लिए पर्याप्त समय था। प्रारंभ में, युद्ध को लंबे समय तक चलने के लिए नहीं सोचा गया था, इसलिए इसे सूखे के दौर से गुजरने के लिए पर्याप्त माना गया। लेकिन हम सभी जानते हैं कि युद्ध आसानी से नहीं सुलझते और जल्द ही कपास की आपूर्ति पूरी तरह से बंद हो जाती है।

कच्चे माल के बिना, उत्पादन अक्टूबर 1861 तक समाप्त कर दिया गया था; मिल बंद होने, बड़े पैमाने पर बेरोजगारी और गरीबी ने उत्तरी ब्रिटेन को प्रभावित किया (1862 की शुरुआत में सूप रसोई खोले गए)। कच्चे कपास के स्टॉक पूरे लंकाशायर के गोदामों में रखे गए थे, बढ़ती कीमतों के आधार पर व्यापारी, कभी-कभी कीमतों के अनुकूल होने पर अमेरिका (जैसे न्यूयॉर्क) वापस भेज देते थे।

कपास अकाल के दौरान जिला प्रोविडेंट सोसाइटी के कार्यालय में भोजन और कोयले के टिकट के लिए कतार में लगे लोगों का समाचार पत्र चित्रण

ब्रिटिश सरकार द्वारा लाभ के रूप में राहत प्रदान की गई; टोकन एक विशिष्ट मूल्य पर वितरित किए जाते थे और व्यापारियों को सौंप दिए जाते थे ताकि उस राशि में माल का आदान-प्रदान किया जा सके। एक विकल्प के रूप में अमेरिका में प्रवास की पेशकश की गई थी; एजेंट अमेरिकी कपास उद्योग और संघीय सेना के लिए भी भर्ती करने आए थे। श्रमिकों ने वहां की ऊनी मिलों में काम करने के लिए यॉर्कशायर का छोटा कदम भी उठाया। अकेले ब्लैकबर्न ने लगभग 4000 श्रमिकों और उनके परिवारों को खो दिया।

अमेरिका में यह आशा की गई थी कि यूरोप (फ्रांस जैसे अन्य देश भी प्रभावित हुए थे) उनके गृहयुद्ध में हस्तक्षेप करेंगे और संघ को शांति बनाने के लिए मजबूर करेंगे। हालाँकि, एक हस्तक्षेप जिसने दक्षिणी राज्यों की मदद की, वह एक ऐसा हस्तक्षेप होता जिसने दासता का समर्थन किया।

31 दिसम्बर 1862 को कपास मजदूरों की बैठक हुईमैनचेस्टर और अपनी दरिद्रता के बावजूद, गुलामी के खिलाफ लोगों का समर्थन करने के लिए निष्कर्ष निकाला। अब्राहम लिंकन का साथ देने के इस शांतिपूर्ण और गौरवपूर्ण निर्णय का मतलब यह नहीं था कि ब्रिटेन ने अशांति का अनुभव नहीं किया। औद्योगीकरण के साथ ब्रिटेन में वर्ग व्यवस्था के आगमन ने मिलों के मजदूरों और मालिकों के बीच आक्रोश की भावना को जन्म दिया। सरकार द्वारा उनके लिए प्रदान की जाने वाली नियंत्रित और नाममात्र की राहत से मजदूर वर्ग कटु महसूस कर रहे थे। यह भी नाराज था कि सरकार के बाहर प्रदान की गई राहत लंकाशायर के बाहर रहने वाले समृद्ध दाताओं से आई थी, न कि अपने अमीर कपास स्वामी से। यह भी महसूस किया गया कि जो लोग पहले मेहनती थे और बेरोजगारी में मजबूर थे और जो "गंभीर कंगाल" या शराबी थे, उनके बीच कोई अंतर नहीं किया गया था।

यह निर्मित कड़वाहट और आक्रोश पूरे क्षेत्र में कई दंगों में जारी किया गया था; स्टैलीब्राइड, डुकिनफील्ड और एश्टन ने 1863 में दंगे देखे। परिणामस्वरूप, सरकारी राहत को बदल दिया गया और इसके बजाय स्थानीय सरकार द्वारा कार्यान्वित शहरी उत्थान योजनाओं में रचनात्मक रोजगार के रूप में प्रदान किया गया, जिसने कम से कम स्थानीय परिषदों को खुश किया!

अंत में, यह साथी पुरुषों की दासता और व्यापार के वैश्वीकरण और अन्य राष्ट्रों की स्थिरता पर निर्भरता थी जिसने ब्रिटेन में पहले उद्योग के पतन में एक प्रमुख भूमिका निभाई।

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