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मैथ्यू हॉपकिंस, विच-फाइंडर जनरल

एलेन कास्टेलो द्वारा

स्कॉटलैंड और इंग्लैंड के राज्य 1603 में एकजुट हुए, जब स्कॉटलैंड के राजा जेम्स VI भी इंग्लैंड के जेम्स I बने। जेम्स निश्चित रूप से जादू से जुड़ी सभी चीजों के साथ एक अजीब आकर्षण था: सिंहासन ग्रहण करने के तुरंत बाद,उन्होंने अपनी सर्वाधिक बिकने वाली पुस्तक का विमोचन किया,'डेमोनोलॉजी' जिसने जादू टोना और राक्षसी जादू के क्षेत्रों की खोज की। वह 'काली कलाओं' से इतना प्रभावित था कि उसने संसद को 1604 के जादू टोना क़ानून को पारित करने के लिए राजी कर लिया, जिसने शासन कियाजादू टोनेमौत से दंडनीय अपराध के रूप में।

इस तरह की पृष्ठभूमि ने सार्वजनिक चिंता को बढ़ा दियाचुड़ैलों जो बाद के दशकों में धीरे-धीरे खत्म हो जाएगा, मुख्य भूमि यूरोप में चैनल भर में समान चिंताओं से किसी भी छोटे हिस्से में प्रेरित नहीं होगा। राजनीतिक और धार्मिक अराजकता के भीतर, जिसने पूरे काल में शासन कियाअंग्रेजी नागरिक युद्ध, मैथ्यू हॉपकिंस के बारे में पहले से अनसुना एक उभरा।

विच हंटिंग की कला में हॉपकिंस के शुरुआती करियर के रिकॉर्ड थोड़े अस्पष्ट हैं, हालांकि यह 1644 में मैनिंगट्री, एसेक्स में स्थानांतरित होने से उपजा प्रतीत होता है। एक मजबूत शुद्धतावादी पृष्ठभूमि के साथ एक गरीब वकील, हॉपकिंस ने इसे अपने रूप में देखा है। "शैतान के कामों" से संबंधित किसी भी चीज़ को नष्ट करने का मिशन।

हॉपकिंस का मानना ​​​​था कि उनके घर के करीब कई चुड़ैलें नियमित रूप से अपनी डार्क आर्ट्स का अभ्यास कर रही थीं और मार्च 1644 में शैतान के साथ अपनी बैठकों पर चर्चा करने वाली विभिन्न महिलाओं को सुनने के बाद जाहिर तौर पर एक चुड़ैल-खोजकर्ता के रूप में अपना करियर शुरू किया। जादू टोना के आरोपी तेईस महिलाओं में से कहा जाता है कि चार की जेल में मौत हो गई थी और उन्नीस को बाद में दोषी ठहराया गया और उन्हें फांसी पर लटका दिया गया।

ऐसा प्रतीत होता है कि हॉपकिंस ने 1645 में विच-फाइंडर जनरल की उपाधि धारण की थी, यह दावा करते हुए कि चुड़ैलों को उजागर करने और उन पर मुकदमा चलाने के लिए संसद द्वारा आधिकारिक तौर पर कमीशन दिया गया था। उनके दल के साथ, जिसमें 'लेडी प्रिकर्स' का एक मजेदार बैंड शामिल था, उन्होंने पूर्वी इंग्लैंड के गांवों और कस्बों की यात्रा की, जादू टोना के लिए महिलाओं की कोशिश और जांच की।

बेशक, यह सब एक बहुत ही 'उचित' कीमत पर आया था, जिसे "बीस शिलिंग्स ए टाउन" कहा जाता है, हालांकि रिकॉर्ड बताते हैं कि स्टोवमार्केट के छोटे बाजार शहर ने उनकी सेवाओं के लिए £ 23 का भुगतान किया। ऐसा प्रतीत होता है कि एक सच्चे उद्यमी, हॉपकिंस ने जल्दी ही अपने मिशन को एक अच्छे वेतन वाले करियर में बदल दिया, इतना अधिक कि उसके जुनून को निधि देने के लिए स्थानीय कर भी लगाए जा रहे थे।

जादू टोना के इन मामलों की जांच के लिए हॉपकिंस ने जिन तरीकों को अपनाया उनमें से कई सीधे किंग जेम्स के बेस्ट सेलर से लिए गए थे'डेमोनोलॉजी'।और यद्यपि मुख्य भूमि यूरोप में अपनाए गए उन तरीकों की तुलना में काफी कम हिंसक, उन्होंने संदिग्ध को दिनों के अंत तक जागृत रखना शामिल किया, जिसके परिणामस्वरूप संदिग्ध, अब नींद की कमी से पीड़ित था, लगभग कुछ भी कबूल करने के लिए मजबूर किया जा रहा था।

और उन महिला बीनने वालों के काम पर; ठीक है, उनके काम में चाकू, सुई या पिन से आरोपी का हाथ काटना शामिल था, और अगर उसे खून नहीं आता था, तो उसे डायन कहा जाता था। हालांकि, अनमास्किंग चुड़ैलों से अर्जित करने के लिए बहुत अच्छे जीवन के साथ, वापस लेने योग्य या कुंद ब्लेड अक्सर अपनाए जाते थे।


संदिग्ध चुड़ैलों को चुभने के लिए इस्तेमाल की जाने वाली सुइयों की नक्काशी और उनके अपराध का निर्धारण करने के लिए

हॉपकिंस की यातना का पसंदीदा इकबालिया तरीका हालांकि कुख्यात "तैराकी परीक्षण" था। इस अविश्वसनीय रूप से सरल लेकिन प्रभावी परीक्षण में आरोपी के हाथ और पैर को गांव के तालाब में फेंकने से पहले एक कुर्सी से बांधना शामिल था। यदि वे डूब गए और डूब गए, तो वे निर्दोष होंगे और स्वर्ग में प्राप्त होंगे; अगर वे तैरते थे, तो उन्हें डायन की तरह आज़माया जाएगा।

माना जाता है कि 1644 और 1646 के बीच, हॉपकिंस और उसके सहयोगियों को 300 महिलाओं की मौत के लिए जिम्मेदार माना जाता है। और उन दिनों में जब एक औसत खेत मजदूर की मजदूरी सिर्फ 6 पैसे प्रतिदिन थी, यह अनुमान लगाया जाता है कि हॉपकिंस ने अपनी भीषण सेवाओं के लिए लगभग £1000 की फीस एकत्र की होगी।

हॉपकिंस ने अपने डायन-शिकार के तरीकों का विवरण देते हुए एक छोटा पैम्फलेट भी लिखा:'चुड़ैलों की खोज' , जो 1647 में प्रकाशित हुआ था। हालांकि, उसका अपना अंत स्पष्ट नहीं है; कुछ खातों का कहना है कि वह खुद जादू टोना का आरोप लगने के बाद अपने "तैराकी परीक्षण" से गुजर रहा था।

अंग्रेजी गृहयुद्ध 1642-51 के अशांत दिनों के दौरान कई अजीबोगरीब घटनाएं घटित हुई प्रतीत होती हैं, जब कानून और व्यवस्था का शासन पूरी तरह से टूट चुका था। कुछ ही दशक बाद, इंग्लैंड में जादू टोना के लिए अंतिम निष्पादन एक्सेटर में हुआ,डेवोन, जब मार्च 1684 में एलिसिया मोलैंड को मौत के घाट उतार दिया गया था।

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