बेनकाटें

ब्लैक बार्ट - पाइरेसी के स्वर्ण युग में लोकतंत्र और चिकित्सा बीमा

मार्क कैलाघन द्वारा

समुद्री डकैती के 'स्वर्ण युग' के दौरान, वेल्शमैन बार्थोलोम्यू रॉबर्ट्स ने चार सौ से अधिक जहाजों (जिसे 'पुरस्कार' के रूप में जाना जाता है) को लूट लिया, जिससे वह उस युग का सबसे सफल समुद्री डाकू बन गया। मरणोपरांत 'ब्लैक बार्ट' के रूप में जाने जाने वाले, रॉबर्ट्स ने विवेक के बिना लूटपाट की, अपने शिकार की राष्ट्रीयता से असंबद्ध, ट्रान्साटलांटिक गुलाम मार्ग के जहाजों को लक्षित करते हुए, दो सौ पुरुषों और चालीस तोपों के साथ अपने प्रमुख रॉयल फॉर्च्यून द्वारा प्राप्त की गई धमकी के साथ।

हालांकि एक युद्धपोत की तरह सशस्त्र, रॉबर्ट्स का सबसे कुख्यात हमला हिंसा और खतरे से ज्यादा चालाक था। रॉयल फॉर्च्यून एक पुर्तगाली खजाने के बेड़े पर हुआ, ब्राजील के तट पर, काफिले को लिस्बन तक ले जाने के लिए मेन-ऑफ-वॉर की सुरक्षा की प्रतीक्षा कर रहा था, ऐसे अटलांटिक के पार धन के परिवहन के लिए स्थापित खतरे थे। हालांकि रॉबर्ट्स की क्रूरता के उदाहरण बहुतायत में हैं, उनकी सबसे प्रसिद्ध चोरी कम मात्रा में - कम से कम शुरू करने के लिए - काफिले के हिस्से के रूप में, सबसे अधिक लूट वाले जहाज की खोज करने, फिर हमले का आदेश देने और बाद में बोर्डिंग के साथ आयोजित की गई थी। पोत से पहले पुर्तगालियों को इस बात का दुस्साहस का एहसास हुआ कि रोकने के लिए पहले ही बहुत देर हो चुकी थी। जब्ती का अनुमान 40,000 से 90,000 सोने के सिक्कों के साथ-साथ पुर्तगाल के राजा के लिए विस्तृत आभूषणों के साथ है।

बार्थोलोम्यू रॉबर्ट्स

रॉबर्ट्स के संक्षिप्त करियर का शिखर - 1718-1722 - यूरोप और अमेरिका के बीच शिपिंग लेन पर छापा मारने का एक आकर्षक समय था, जिसमें समुद्री डाकू भूमि परिक्षेत्रों, मुक्त बंदरगाहों, या अभी तक खोजे गए समुद्र तटों से संचालित होते थे। रॉबर्ट्स सबसे अधिक संख्या में पकड़े गए जहाजों का दावा कर सकते थे लेकिन उनके समकालीनों की सफलता भी ब्रिटिश चिंता में परिणत होगी, साथ मेंऔपनिवेशिक व्यापार और कई राष्ट्रों के समुद्री लुटेरों द्वारा धन की जब्ती से प्रभावित होने वाली गुलामी का शोषण। हालांकि, रॉबर्ट्स को उनकी पायरेसी से अधिक के लिए याद किया जाना चाहिए, क्योंकि वेल्श बुकेनियर ने एक आचार संहिता और समुद्री डाकू चिकित्सा कल्याण का पहला रूप जारी किया था। नतीजतन, रॉयल फॉर्च्यून और रॉबर्ट्स के छोटे बेड़े के अन्य जहाज समुद्र में एक अतुलनीय समतावाद का प्रतिनिधित्व करेंगे।

रॉबर्ट्स कोड की शर्तों में यह शामिल था कि, 'हर आदमी के पास पल के मामलों में एक वोट होता है और ताजा प्रावधानों और मजबूत शराब को जब्त करने के लिए समान शीर्षक होता है'। लोकतंत्र और आपूर्ति की समानता, व्यापारियों या नौसेना के जहाजों पर जीवन के बजाय युवा पुरुषों को समुद्री डकैती से बहकाने के सिर्फ दो कारण थे। हालाँकि, आचार संहिता में यह सुनिश्चित करने के लिए सख्त उपाय थे कि चालक दल कुशल लूटपाट और लूटपाट के लिए तैयार थे। रॉबर्ट्स ने पायरेसी के एक विडंबनापूर्ण पेशेवर रूप की मांग की, जिसका उदाहरण कोड के आग्रह पर, 'पिस्तौल को साफ और सेवा के लिए फिट रखा जा रहा है', और एक अच्छी रात की नींद में सहायता के लिए, 'आठ बजे तक रोशनी और मोमबत्तियां'। कोड विरोधाभासी रूप से चौकस (सभी विवादों को 'किनारे पर समाप्त', 'पैसे के लिए पासा के कार्ड पर कोई खेल नहीं') का एक जिज्ञासु मिश्रण है, अडिग और कब्र (चोरी 'कान और नाक काटने से दंडनीय थी' दोषी', उसके बाद 'उसे किनारे पर स्थापित करना जहां वह कठिनाइयों का सामना करना सुनिश्चित करता है), और संगीतकारों के लिए एक आश्चर्यजनक चिंता का विषय है कि उन्हें साप्ताहिक आराम का दिन दिया जाए ('लेकिन अन्य छह दिन, विशेष पक्ष के साथ कोई नहीं')। अधिक अनुमान के मुताबिक, लाइट बंद होने के बाद भी पीने की अनुमति थी, हालांकि यह 'खुले डेक' पर होना चाहिए। रॉबर्ट्स, हालांकि, टीटोटल बने रहे, उन अंतर्विरोधों को जोड़ते हुए जो चोरी की धारणाओं से संबंधित नहीं हैं।

कहा जाता है कि पेम्ब्रोकशायर में जन्मे रॉबर्ट्स समुद्री डाकू बनने के लिए अनिच्छुक थे, लेकिन जल्द ही उन्हें जीवन शैली के फायदे दिखाई देने लगे। जबकि समुद्री डकैती के अपराध ने मौत की सजा दी, एक समुद्री-रोवर का जीवन, विदेशी भूमि का सामना करना, अकल्पनीय धन के अवसरों के साथ, कई लोगों को उच्च जोखिम और उच्च इनाम के जीवन में संलग्न होने के लिए प्रेरित किया, जैसे कि नवजात पूंजीवाद, गुलामी, गरीबी और उपनिवेशवाद आबद्ध हो गया। निस्संदेह खतरे - जहाजों पर चढ़ते समय अपेक्षित रक्तपात, 70-तोप-मैन-ऑफ-वॉर द्वारा व्यापक होने का डर - कई लोगों को संभावना पर पुनर्विचार करने का कारण होगा। इसी तरह उन पुरुषों की दृष्टि जो भूमि पर लौट आए थे, चोरी के संदेह में, लापता अंगों के साथ, बाद में कोई मुआवजा नहीं और इसलिए बेसहारा।

हालांकि, रॉबर्ट्स ने अपनी आचार संहिता में एक और आइटम जोड़ा जो रॉयल फॉर्च्यून पर जीवन को समुद्र में सबसे आकर्षक में से एक बना देगा:

"कोई भी व्यक्ति अपने जीने के तरीके को तोड़ने की बात नहीं करेगा, जब तक कि प्रत्येक ने एक हजार पाउंड साझा नहीं किए। यदि ऐसा करने के लिए, किसी भी व्यक्ति को एक अंग खोना चाहिए, या एक अपंग हो जाना चाहिए, तो उसके पास सार्वजनिक स्टॉक से आठ सौ और कम चोट के लिए आनुपातिक रूप से होना चाहिए"।

निजी चिकित्सा बीमा से बहुत पहले, रॉबर्ट्स ने समुद्री डाकू चिकित्सा बीमा को उकसाया, जिसका अर्थ है कि उनके चालक दल को युद्ध में प्राप्त चोटों के लिए मुआवजा दिया गया था। लेख ब्रिटिश कप्तान चार्ल्स जॉनसन द्वारा दर्ज किए गए थे (इसका सुझाव है कि वह वास्तव में डैनियल डिफो थे), उनकी 1724 की पुस्तक 'ए जनरल हिस्ट्री ऑफ द रॉबरीज ऑफ द मोस्ट कुख्यात पाइरेट्स' में, जो दर्शाता है कि एक दाहिने हाथ के नुकसान की भरपाई आठ द्वारा की जाएगी। -सौ पाउंड, जबकि एक बाएं हाथ को विच्छेदित करने के परिणामस्वरूप सात-सौ पाउंड का कम भुगतान होगा (मुआवजा अक्सर आठ के टुकड़ों में भुगतान किया जाता था, जैसा कि स्पेनिश गैलियंस से चुराया गया था)। एक आंख के नुकसान के लिए क्षतिपूर्ति अधिक उत्सुक है, जिसे एक उंगली (एक सौ पाउंड) के बराबर माना जाता था। यद्यपि यह कभी निर्दिष्ट नहीं किया गया है कि क्या तर्जनी या अंगूठे को उनके समकक्षों की तुलना में अधिक प्रतिपूर्ति के योग्य समझा गया था, हम यह मान सकते हैं कि उपांगों को समान मुआवजा दिया गया था। हालांकि इसका कोई रिकॉर्ड नहीं है, लेकिन यह अनुमान लगाने में कोई मदद नहीं कर सकता है कि क्या कुछ समुद्री लुटेरों ने इस स्पष्ट विसंगति का फायदा उठाने के लिए पांचवें अंक को तोड़ दिया, हाल की लड़ाई के परिणामस्वरूप उनके अपेक्षाकृत छोटे घाव को पेश किया, इस प्रकार उनके अधिकांश हजार-पाउंड प्रीमियम की वसूली की गई।

मलेरिया, टाइफस, पेचिश और अन्य बीमारियाँ, सभी नाविकों के जीवन के लिए एक खतरा बनी रहीं, जिन्हें चिकित्सा बीमा का कोई भी रूप आत्मसात नहीं कर सकता था। हालाँकि, रॉयल फॉर्च्यून ने एक बार फिर बढ़त हासिल की, विशेष रूप से ब्रिटिश व्यापारी जहाजों पर, जिनके पास इस तरह के चिकित्सा कल्याण नियम नहीं थे, न ही समुद्री सर्जन। जबकि ब्रिटिश रॉयल नेवी ने 16वीं शताब्दी के बाद से समुद्री सर्जनों को नियुक्त किया था, और बाद की दो शताब्दियों में उन्हें और अधिक सामान्य बना दिया, समुद्री लुटेरों को सर्जनों को उनके अवैध उद्यमों का हिस्सा बनने के लिए राजी करने में बड़ी कठिनाई हुई। कुछ मामलों में, सर्जनों को वैसे ही चुराया गया था जैसे समुद्री डाकुओं द्वारा लक्षित खजाने को। रॉबर्ट्स इस संबंध में भी अलग होंगे, हालांकि, दो सर्जनों को रॉयल फॉर्च्यून द्वारा स्वेच्छा से नियुक्त किया गया था, अर्थात् जॉर्ज विल्सन और पीटर स्कडामोर, इस प्रकार रॉबर्ट्स के जहाज पर सवार होने की विशेषताओं को जोड़ते हुए, एक अनुकूल, हालांकि तुलना करने पर संगीन लाभ अधिकांश ब्रिटिश व्यापारी जहाज, जो अठारहवीं शताब्दी के दौरान समुद्री सर्जनों के बिना रवाना हुए थे।

इस तरह की अपील के साथ एक बढ़ता हुआ बेड़ा, चालक दल की संख्या में वृद्धि हुई और महामहिम की नौसेना सहित अधिक 'पुरस्कारों' की महत्वाकांक्षा आई। 15वीं शताब्दी के बाद से, इंग्लैंड को समुद्री डकैती पर कोई गंभीर आपत्ति नहीं थी (उदाहरण के लिएएलिजाबेथ प्रथमका प्रायोजनसर फ्रांसिस ड्रेक), यह जानते हुए कि स्पेनिश और पुर्तगाली जहाजों की उच्च मूल्य की डकैती, पश्चिमी गोलार्ध में उनके प्रभुत्व को कम करते हुए, दुनिया की महाशक्तियों की पाल को काट देगी।

रॉबर्ट्स की सफल कैप्चर की सूची ने अजेयता की भावना पैदा की, लेकिन 1720 के दशक की शुरुआत में लंदन में संसद के सदनों में तत्काल प्रश्न उठाए जा रहे थे। ब्रिटेन अपने व्यापारिक मार्गों पर निर्भर था, विशेष रूप से पश्चिम अफ्रीका, कैरिबियन और यूरोप के बीच गुलाम त्रिकोण, जिसका अर्थ है रॉबर्ट्स और अन्य समुद्री लुटेरों को दूर करना था। ब्रिटिश विस्तार के आलोक में अनियंत्रित समुद्री डकैती के माध्यम से स्पेनिश और पुर्तगाली आधिपत्य को कम करने की रणनीति अब संगत नहीं थी। जितना अधिक रॉबर्ट्स ने ब्रिटिश व्यापार को बाधित किया, उतना ही अधिक रॉयल नेवी उसे ट्रैक करने के लिए दृढ़ थी। और इसलिए, 1722 में, रॉयल फॉर्च्यून को बेनिन, पश्चिम अफ्रीका के तट पर महामहिम के निगल द्वारा चुनौती दी गई थी। युग के सबसे विपुल समुद्री डाकू के रूप में उनकी प्रतिष्ठा के कारण, आचार संहिता और चिकित्सा बीमा के प्रावधान में बताई गई अनुकूल परिस्थितियों के साथ, रॉबर्ट्स की सेना में चार जहाज और कई सौ पुरुष थे। हालाँकि, महामहिम की बंदूकें श्रेष्ठ थीं, और रॉबर्ट्स के गले में घातक घाव के कारण लड़ाई को स्वीकार कर लिया गया। रॉबर्ट्स का आदर्श वाक्य, "एक मीरा जीवन और एक छोटा", अक्सर उपयुक्त प्रतीत होता था। उनकी मृत्यु को कई लोगों ने स्वर्ण युग के अंत के रूप में देखा था, इसलिए उनके दल के बावन सदस्यों को फांसी पर लटका दिया गया था, एक बयान जो पूरे व्यापारिक त्रिकोण में गूँज रहा था।

मार्क कैलाघन वाइकिंग परिभ्रमण के लिए एक कला इतिहासकार और निवासी इतिहासकार हैं। वह संघर्ष और आघात के स्मारक बनाने में माहिर हैं। उनका मोनोग्राफ 'एम्पैथेटिक मेमोरियल' इस साल के अंत में पालग्रेव मैकमिलन द्वारा प्रकाशित किया गया है। मार्क अटलांटिक दास व्यापार और युग की खोज सहित कई विषयों पर भी प्रस्तुत करता है।


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