शिवाकार्टून

एक तरह की महामारी

विक्टोरिया मैसन द्वारा

क्या ब्लैक डेथ वाकई ऐसी आपदा थी?

ब्लैक डेथ की क्रूरता केवल मध्ययुगीन यूरोप में इसके प्रकोप की गति से मेल खाती थी। एक तिहाई अंग्रेजी आबादी का सफाया कर दिया गया था। सामंती व्यवस्था - लगभग 300 साल पहले विलियम I के तहत अस्तित्व में आई - क्षतिग्रस्त हो गई, और कैथोलिक चर्च की सर्वोच्चता में निर्विवाद विश्वास नष्ट हो गया। लेकिन जो किसान बच गए, उनके लिए जीवन के प्रति एक नई सकारात्मकता थी। कर कम हुए, मजदूरी बढ़ी और वे इतिहास में पहली बार महत्वपूर्ण महसूस करने लगे। तो क्या ब्लैक डेथ वाकई ऐसी आपदा थी?

उस समय ब्लैक डेथ की उत्पत्ति के बारे में कई सिद्धांत थे। कुछ लोगों ने प्रस्तावित किया कि इस विषाणुजनित रोग के रोगाणु एशिया के दलदली दलदली भूमि में रुके हुए पानी के पूल के ऊपर मंडराते हैं। कुछ लोगों ने सुझाव दिया कि इसकी शुरुआत यहूदियों द्वारा यूरोप के बढ़ते शहरों में पीने के पानी को प्रदूषित करने से हुई। कुछ लोगों ने इस सिद्धांत को सामने रखा कि ब्लैक डेथ बाइबिल की अपेक्षाओं को पूरा करने में मनुष्य की विफलता के लिए ईश्वर की ओर से एक सजा थी।

सच जो भी हो, औसत किसान ने परवाह नहीं की। उन्हें इस बात की परवाह थी कि जब यूरोप से व्यापारिक जहाजों की आंतों में ले जाने वाली बीमारी ने बंदरगाह बना दियाडोरसेट1348 में, यह भयानक गति से इंग्लैंड के माध्यम से फट गया।

उस समय, यह सोचा गया था कि चौथे दिन बुलबुले फूटने चाहिए, आपके बचने की संभावना कम हो सकती है, लेकिन इतिहासकार अब मानते हैं कि 70% पीड़ितों की मृत्यु पांच दिनों के भीतर हो जाती है। जैसे-जैसे यह रोग न्यूमेटिक प्लेग नामक एक अन्य स्ट्रेन में विकसित हुआ और वायुजनित हो गया, जीवित रहने की दर वाष्पित हो गई: अब न्यूमेटिक प्लेग से अनुबंध करने वालों में से 100% की मृत्यु हो गई। कुल मिलाकर 30-40% अंग्रेज़ों की मृत्यु हो गई और कुछ गांवों में, मरने वालों की संख्या 80-90% तक पहुंच गई। ऐसा अनुमान है कि एक ही पीढ़ी में लंदन की जनसंख्या 100,000 से घटकर 20,000 हो गई।

सामंती व्यवस्था, के बाद बनाई गईविजय1066 में विलियम I द्वारा अपनी शक्ति को मजबूत करने की एक विधि के रूप में, किसानों की अधीनता और इंग्लैंड में कुलीन वर्ग की स्थिति को मजबूत करने के परिणामस्वरूप हुआ था।

व्यवस्था के मुखिया के पास राजा के पास विशाल मात्रा में भूमि होती थी। हालाँकि उसे जिस चीज़ की ज़रूरत थी, वह थी पैसा, भोजन और एक स्थायी सेना। अपने बैरन को भूमि साझा करके, जिन्होंने बदले में इसे अपने शूरवीरों और किसानों को दे दिया, विलियम ने सुनिश्चित किया कि उसे करों का भुगतान किया गया था और हर साल उसकी सेवा करने के लिए एक सेना प्रदान की गई थी। अमीर रईसों को जमीन का इनाम भी उनकी वफादारी का आश्वासन देता था।


सामंती व्यवस्था ने अमीरों की जरूरतों को पूरी तरह से पूरा किया। हालांकि किसानों को जमीन से बांध दिया गया था, उन्हें अपनी दासता के माध्यम से अपनी भूमि के लिए अपने स्वामी को भुगतान करने के लिए काम करने के लिए मजबूर किया गया था। वे प्रभावी रूप से गुलाम थे, और उनके साथ वैसा ही व्यवहार किया जाता था। किसानों को गाँव छोड़ने के लिए अपने स्वामी से अनुमति माँगनी पड़ती थी, अपने अनाज को स्वामी की चक्की में या यहाँ तक कि अपनी बेटियों की शादी के लिए भी।

ब्लैक डेथ के बाद हुए जीवन के भारी नुकसान ने इसे बदल दिया। हजारों की संख्या में किसान मर चुके थे। कुछ गाँव कभी ठीक नहीं हुए, और फसल में जुताई और इकट्ठा करने के लिए कोई मजदूर नहीं होने के कारण, वे अस्त-व्यस्त हो गए और गायब हो गए।

हालांकि जीवित रहने वाले किसानों के लिए सब कुछ नहीं खोया। ब्लैक डेथ ने सामंती व्यवस्था में उनके विश्वास का परीक्षण किया था: भगवान ने सभी वर्गों के लोगों को महामारी से मारा था। इसने समानता के बारे में नए विचारों और एक नए आत्म-सम्मान को प्रेरित किया।

श्रम की कमी को दूर करने के लिए, कई रईसों ने बेहतर काम करने की स्थिति और उच्च मजदूरी की पेशकश करना शुरू कर दिया, और किसान - पहली बार - अपनी शर्तों पर बातचीत कर सकते थे और उनके द्वारा किए गए काम के लिए अधिक उचित भुगतान किया जा सकता था।

इसके अलावा, श्रम की भारी कमी के कारण, कर कम हो गए और मजदूरी बढ़ गई। जनसंख्या में भारी कमी का मतलब यह भी था कि माल की अधिक आपूर्ति भी थी, और इसलिए उपभोग्य सामग्रियों की कीमत गिर गई। जो लोग प्लेग से बच गए थे, वे परिणामस्वरूप उच्च जीवन स्तर का आनंद लेने लगे।

जबकि कई किसानों के लिए एक महत्वपूर्ण सुधार हुआ, समाज के कुछ वर्गों को ब्लैक डेथ के प्रभाव से बिल्कुल भी लाभ नहीं हुआ। यहूदी समुदाय को अक्सर उन्माद में दोषी ठहराया जाता था जो बीमारी के प्रसार के साथ होता था। कई गांवों में कुओं को जहर देने का आरोप लगाते हुए, यहूदियों को पूरे यूरोप में प्रताड़ित किया गया और निष्कासित कर दिया गया। कैथोलिक चर्च को भी नुकसान उठाना पड़ा: समाज के विमुद्रीकरण और समाज के 'विनियमन' का अर्थ था छोटी सभाएँ। कई क्षेत्रों में पैरिश पुजारियों और बिशपों ने अपनी पवित्र स्थिति खो दी: यदि भगवान सभी लोगों को महामारी से दंडित कर रहे थे, तो शायद पादरी इतने श्रेष्ठ नहीं थे। इसलिए कैथोलिक चर्च की समाज पर पकड़ ढीली पड़ने का पता ब्लैक डेथ के समय से लगाया जा सकता है।


तो क्या ब्लैक डेथ वाकई ऐसी आपदा थी? अनुमानित 75-200 मिलियन लोगों की मृत्यु के साथ, अन्यथा बहस करना कठिन है।

हालांकि, यह तर्क दिया जा सकता है कि जो किसान बच गए, उनके जीवन में काफी सुधार हुआ। प्लेग के बाद की दुनिया में उनके पास अधिक पैसा था, और यूरोप की नाजुक व्यवस्था को चालू रखने के लिए उनकी विशेषज्ञता और श्रम की पहले से कहीं अधिक आवश्यकता थी। कुछ मामलों में वे अपनी काम करने की परिस्थितियों पर बातचीत भी कर सकते थे...

…अर्थात, जब तकराजा रिचर्ड द्वितीय ने उस सब को रोकने का प्रयास किया, लेकिन यह एक और दिन की कहानी है!


संबंधित आलेख

अगला लेख