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ईस्ट इंडिया कंपनी और भारत पर शासन करने में इसकी भूमिका

बेन जॉनसन द्वारा

1500 के दशक के अंत में, यूरोपीय खोजकर्ताओं ने व्यापारिक उद्देश्यों के लिए पूर्व की ओर नौकायन शुरू किया। इन नए नौकायन मार्गों पर मूल रूप से स्पेनिश और पुर्तगाली हावी थे, लेकिन के विनाश के बाद1588 में स्पेनिश आर्मडा ब्रिटिश और डच ईस्ट इंडीज के साथ व्यापार में अधिक सक्रिय भूमिका निभाने में सक्षम थे। डचों ने शुरू में इसमें अग्रणी भूमिका निभाई, मुख्य रूप से मसालों पर और विशेष रूप से काली मिर्च के व्यापार पर ध्यान केंद्रित किया।

चिंतित हैं कि 31 दिसंबर 1600 . को इन नए व्यापारिक मार्गों पर अंग्रेज डचों के पीछे पड़ रहे थेमहारानी एलिजाबेथ प्रथम 200 से अधिक अंग्रेजी व्यापारियों को ईस्ट इंडीज में व्यापार करने का अधिकार दिया गया। व्यापारियों के इन समूहों में से एक ने खुद को बुलायालंदन के व्यापारियों के गवर्नर और कंपनी ईस्ट इंडीज में व्यापार करते हैं, बाद में केवल ईस्ट इंडिया कंपनी बन गई।

जैसा कि नाम से पता चलता है, कंपनी की विनम्र उत्पत्ति निवेशकों और व्यापारियों के एक छोटे समूह के रूप में थी जो इन नए व्यापारिक अवसरों को भुनाने की तलाश में थे। उनका पहला अभियान 1601 में जेम्स लैंकेस्टर (दाईं ओर चित्रित) की कमान वाले चार जहाजों के साथ एशिया के लिए रवाना हुआ। अभियान दो साल बाद लगभग 500 टन वजन वाली काली मिर्च के माल के साथ लौटा! जेम्स लैंकेस्टर को उनकी सेवा के लिए विधिवत नाइट की उपाधि दी गई थी।

हालांकि ये शुरुआती यात्राएं शेयरधारकों के लिए बेहद लाभदायक साबित हुईं, लेकिन 1600 के दशक के मध्य में बढ़ती प्रतिस्पर्धा ने व्यापार को और अधिक कठिन बना दिया। युद्धों, समुद्री लुटेरों और कम लाभ मार्जिन ने कंपनी को नए बाजारों में विकसित होने के लिए मजबूर किया जहां प्रतिस्पर्धा कम भयंकर थी। इस समय के दौरान कंपनी ने यह भी फैसला किया कि वह मसालों के व्यापार में अधिक शक्तिशाली डच ईस्ट इंडिया कंपनी के साथ प्रतिस्पर्धा नहीं कर सकती, इसलिए इसके बजाय भारत से कपास और रेशम पर अपना ध्यान केंद्रित किया।

यह रणनीति रंग ला रही थी, क्योंकि 1700 के दशक तक कंपनी इतनी बड़ी हो गई थी कि यह वैश्विक कपड़ा व्यापार पर हावी हो गई थी, और अपने हितों की रक्षा के लिए अपनी सेना भी जमा कर ली थी। अधिकांश सेनाएँ भारत के तीन मुख्य 'स्टेशनों' पर आधारित थीं, मद्रास, बॉम्बे और बंगाल में।

हालांकि ईस्ट इंडिया कंपनी की सेना पहले केवल कंपनी के प्रत्यक्ष हितों की रक्षा के लिए चिंतित थी, यह 1757 में प्लासी की लड़ाई के साथ बदलना था। सिराजुद्दौला (कुछ फ्रांसीसी सहायता के साथ) के नेतृत्व में स्थानीय विद्रोह का सामना करना पड़ा। !), रॉबर्ट क्लाइव के नेतृत्व में कंपनी की सेना ने विद्रोहियों को जल्दी से हरा दिया। हालाँकि, यह कंपनी के लिए एक महत्वपूर्ण मोड़ था और बाद के वर्षों में इसने अपने क्षेत्रों पर पूर्ण प्रशासनिक अधिकार प्राप्त कर लिए, जिसमें अपनी सीमाओं के भीतर रहने वाले किसी भी व्यक्ति पर कर लगाने का अधिकार भी शामिल था।

हालांकि 1600 और 1700 के दशक की शुरुआत में ईस्ट इंडिया कंपनी ने मुख्य रूप से वस्त्रों के व्यापार पर ध्यान केंद्रित किया, 18वीं शताब्दी के मध्य तक कंपनी के व्यापारिक पैटर्न बदलने लगे। इसके दो कारण थे।

सबसे पहले, औद्योगिक क्रांति ने कंपनी के कपड़ा व्यापार से निपटने के तरीके को बदल दिया था। इससे पहले, भारत में अत्यधिक कुशल बुनकरों को हाथ से कपास और रेशम बनाने के लिए नियोजित किया जाता था। ये हल्के, रंगीन और पहनने में आसान वस्त्र ब्रिटेन के फैशनपरस्तों और उच्च वर्गों के बीच लोकप्रिय थे।

के समय तकऔद्योगिक क्रांति, ब्रिटेन ने इन कपड़ों का उत्पादन अपने कारखानों में शुरू कर दिया था, नाटकीय रूप से कीमतों में कमी (बड़े पैमाने पर उत्पादन के कारण) और फैशन को मध्यम वर्ग की पहुंच में लाया।

व्यापार पैटर्न में इस बदलाव का दूसरा कारण यूरोप में चीनी चाय के लिए बढ़ती इच्छा थी। यह कंपनी के लिए संभावित रूप से एक विशाल बाजार था, लेकिन इस तथ्य से पीछे हट गया था कि चीनी केवल चांदी के लिए अपनी चाय का व्यापार करते थे। दुर्भाग्य से उस समय ब्रिटेन सोने के मानक पर था, और उसे महाद्वीपीय यूरोप से चांदी का आयात करना पड़ा, जिससे पूरा चाय व्यापार आर्थिक रूप से अव्यवहारिक हो गया।

ईस्ट इंडिया कंपनी के पास वास्तव में अपने बेड़े में कई जहाजों का स्वामित्व नहीं था। इसने उन्हें निजी कंपनियों से किराए पर लिया, जिनमें से कई पूर्वी लंदन में ब्लैकवॉल पर आधारित थीं। ऊपर की तस्वीर मिस्टर पेरी यार्ड की है, जिसने ब्रिटिश नौसेना के लिए जहाजों का निर्माण भी किया था।

तो ईस्ट इंडिया कंपनी ने चीनी चाय में अपना भाग्य कैसे बनाया?

संक्षेप में, अवैध दवाओं के माध्यम से! कंपनी ने अपने भारतीय क्षेत्रों में अफीम उत्पादन को प्रोत्साहित करना शुरू कर दिया, जिसे उसने तब निजी व्यापारियों (निश्चित रूप से भारी कर) को चीन को बेचने के लिए दिया था। इससे प्राप्त कर राजस्व ने कंपनी के लाभप्रद चाय व्यवसाय का अधिकांश भाग वित्तपोषित किया।

दुर्भाग्य से इसने चीनी कानून को तोड़ दिया, हालांकि इसे अधिकारियों ने 50 वर्षों तक सहन किया जब तक कि व्यापार संतुलन इस हद तक गिर नहीं गया कि चीनी इसे जारी रखने का जोखिम नहीं उठा सकते। यह 1839 में एक सिर पर आया जब चीनियों ने मांग की कि सभी अफीम स्टॉक को विनाश के लिए अपनी सरकार को सौंप दिया जाए। यह अंततः का नेतृत्व कियाअफीम युद्ध.

"... दुष्ट विदेशी का एक वर्ग है जो अफीम बनाता है और इसे बिक्री के लिए लाता है, मूर्खों को खुद को नष्ट करने के लिए लुभाता है, केवल लाभ लेने के लिए।"
आयुक्त लिन ज़ेक्सू, 1839

दासता, एक ईस्ट इंडिया कंपनी का युद्धपोत, प्रथम अफीम युद्ध के दौरान चीनी जहाजों को नष्ट करना

उसी समय अफीम युद्धों के रूप में, कंपनी ने अपने भारतीय क्षेत्रों से विद्रोह और विद्रोह की बढ़ती मात्रा को देखना शुरू कर दिया। इस विद्रोह के कई कारण थे, और 18वीं और 19वीं शताब्दी की शुरुआत के दौरान उपमहाद्वीप में कंपनी के तेजी से विस्तार ने मामलों में मदद नहीं की थी।

विद्रोहियों, जिनमें से कई कंपनी की सेना के भीतर भारतीय सैनिक थे (जो इस समय 200,000 से अधिक मजबूत थे, भारतीय रंगरूटों से बने लगभग 80% बल के साथ) ने अपने नियोक्ताओं को गार्ड से पकड़ लिया और कई ब्रिटिश सैनिकों को मारने में सफल रहे , नागरिक और कंपनी के प्रति वफादार भारतीय। इस विद्रोह के प्रतिशोध में, कंपनी ने हजारों भारतीयों को मार डाला, दोनों विद्रोही लड़ाकों के साथ-साथ बड़ी संख्या में नागरिकों को भी विद्रोह के प्रति सहानुभूति रखने वाले नागरिकों को मार डाला। यह 1857 का भारतीय विद्रोह था।

ब्रिटिश सैनिकों ने दिल्ली शहर पर कब्जा किया, 1857

"यह सचमुच हत्या थी ... मैंने हाल ही में कई खूनी और भयानक जगहें देखी हैं, लेकिन जैसा कि मैंने कल देखा था, मैं प्रार्थना करता हूं कि मैं फिर कभी न देखूं। औरतें तो बच गईं, लेकिन अपने पति और बेटों को कत्लेआम देखकर उनकी चीखें, सबसे दर्दनाक थीं ... स्वर्ग जानता है कि मुझे कोई दया नहीं है, लेकिन जब कोई बूढ़ा ग्रे दाढ़ी वाला आदमी लाया जाता है और आपकी आंखों के सामने गोली मार दी जाती है, तो उस आदमी का दिल मुश्किल होना चाहिए I सोचें कि कौन उदासीनता से देख सकता है… ”

एडवर्ड विबार्ट, 19 वर्षीय ब्रिटिश अधिकारी

भारतीय विद्रोह को ईस्ट इंडिया कंपनी का अंत होना था। इस खूनी विद्रोह के मद्देनजर, ब्रिटिश सरकार ने 1858 में कंपनी को प्रभावी ढंग से समाप्त कर दिया। इसकी सभी प्रशासनिक और कर शक्तियों, इसकी संपत्ति और सशस्त्र बलों के साथ, क्राउन द्वारा कब्जा कर लिया गया था। यह ब्रिटिश राज की शुरुआत थी, भारत पर प्रत्यक्ष ब्रिटिश औपनिवेशिक शासन की अवधि जो 1947 में स्वतंत्रता तक जारी रही।

इसने ऐसा कार्य पूरा किया जैसे मानव जाति के पूरे इतिहास में किसी अन्य कंपनी ने कभी प्रयास नहीं किया और इस तरह, आने वाले वर्षों में कभी भी प्रयास करने की संभावना है।
द टाइम्स, 2 जनवरी 1874

प्रकाशित: 26 मार्च 2015

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