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लंदन की भयानक आग

बेन जॉनसन द्वारा

लंदन के लोग जो जीवित रहने में कामयाब रहे थेमहामारी1665 में सोचा होगा कि वर्ष 1666 केवल बेहतर हो सकता है, और संभवतः इससे भी बदतर नहीं हो सकता है!

बेचारी आत्माएं... 1666 में जो नई आपदा उन पर आने वाली थी, उसकी वे कल्पना भी नहीं कर सकते थे।

2 सितंबर को लंदन ब्रिज के पास पुडिंग लेन में किंग्स बेकरी में आग लग गई थी। उन दिनों आग लगना काफी आम बात थी और जल्द ही बुझ जाती थी। दरअसल, जब लंदन के लॉर्ड मेयर, सर थॉमस ब्लडवर्थ को आग के बारे में बताया गया, तो उन्होंने जवाब दिया, "पिश! एक महिला इसे पेशाब कर सकती है!"। हालांकि, गर्मी बहुत गर्म थी और हफ्तों से बारिश नहीं हुई थी, इसलिए लकड़ी के घर और इमारतें सूखी थीं।

आग ने जल्द ही जोर पकड़ लिया: 300 घर तेजी से ढह गए और तेज पूर्वी हवा ने घर से घर कूदते हुए आग की लपटों को और फैला दिया। आग घरों से सटी गलियों में फैली हुई थी, जिसकी ऊपरी मंजिलें लगभग संकरी घुमावदार गलियों को छूती थीं। बाल्टियों का इस्तेमाल कर आग पर काबू पाने का प्रयास जल्दी विफल हो गया। पूरे शहर में दहशत फैल गई।

जैसे ही आग लगी, लोगों ने शहर छोड़ने की कोशिश की और नाव से बचने की कोशिश में टेम्स नदी में उतर गए।

निरपेक्ष अराजकता का शासन था, जैसा कि आज अक्सर होता है, गांवों के हजारों 'दर्शनीय' आपदा को देखने के लिए आए थे। सैमुअल पेपिस और जॉन एवलिन, दोनों ने, दोनों ने अगले कुछ दिनों के नाटकीय, प्रत्यक्ष विवरण दिए।सैमुअल पेप्सी , जो प्रिवी सील का क्लर्क था, राजा चार्ल्स द्वितीय को सूचित करने के लिए जल्दी गया। राजा ने तुरंत आदेश दिया कि आग के रास्ते के सभी घरों को 'आग-भंग' बनाने के लिए नीचे खींच लिया जाए। यह झुके हुए डंडों के साथ किया गया था, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ क्योंकि आग ने उन्हें बुझा दिया!

4 सितंबर तक आधा लंदन आग की लपटों में था। राजा स्वयं अग्निशामकों के साथ शामिल हो गए, आग की लपटों को बुझाने के प्रयास में उन्हें पानी की बाल्टी देते हुए, लेकिन आग भड़क गई।

अंतिम उपाय के रूप में बारूद का उपयोग आग के रास्ते में पड़े घरों को उड़ाने के लिए किया जाता था, और इस तरह एक और भी बड़ा आग-विराम बनाया जाता था, लेकिन विस्फोटों की आवाज़ ने अफवाहें शुरू कर दीं कि एक फ्रांसीसी आक्रमण हो रहा था…। और भी घबराहट !!

जैसे ही शरणार्थियों को शहर से बाहर निकाला गया, सेंट पॉल कैथेड्रल आग की लपटों में फंस गया। छत पर लगा सीसा पिघल गया और नदी की तरह सड़क पर बह गया, और महान गिरजाघर ढह गया। सौभाग्य से लंदन का टॉवर आग से बच गया, और अंततः आग पर काबू पा लिया गया, और 6 सितंबर तक पूरी तरह से बुझा दिया गया था।

लन्दन का केवल पाँचवाँ भाग खड़ा रह गया था! वस्तुतः सभी नागरिक भवनों के साथ-साथ 13,000 निजी आवासों को नष्ट कर दिया गया था, लेकिन आश्चर्यजनक रूप से केवल छह लोग मारे गए थे।

सैकड़ों हजारों लोग बेघर हो गए थे। अस्सी-नौ पैरिश चर्च, गिल्डहॉल, कई अन्य सार्वजनिक भवन, जेल, बाजार और सत्तावन हॉल अब सिर्फ जले हुए गोले थे। संपत्ति के नुकसान का अनुमान £ 5 से £ 7 मिलियन था। किंग चार्ल्स ने अग्निशामकों को उनके बीच साझा करने के लिए 100 गिनी का एक उदार पर्स दिया। आखिरी बार कोई देश अपने बहादुर अग्निशामकों का सम्मान नहीं करेगा।

आग के तुरंत बाद, एक गरीब पागल फ्रांसीसी चौकीदार (लकी) ह्यूबर्ट ने जानबूझकर आग लगाना कबूल किया: न्याय तेज था और वह तेजी से थाफांसी पर लटका दिया . हालांकि कुछ समय बाद यह महसूस हुआ कि वह इसे शुरू नहीं कर सकते थे, क्योंकि वे उस समय इंग्लैंड में नहीं थे!

हालांकि ग्रेट फायर एक तबाही थी, इसने शहर को साफ कर दिया। भीड़भाड़ और बीमारी से ग्रस्त सड़कों को नष्ट कर दिया गया और एक नया लंदन उभरा। पुडिंग लेन में उस स्थान पर एक स्मारक बनाया गया था जहां आग लगी थी और आज भी देखा जा सकता है, जहां यह सितंबर 1666 में उन भयानक दिनों की याद दिलाता है।

सर क्रिस्टोफर व्रेन को लंदन के पुनर्निर्माण का कार्य दिया गया था, और उनकी उत्कृष्ट कृति सेंट पॉल कैथेड्रल 1675 में शुरू हुई थी और 1711 में पूरी हुई थी। सर क्रिस्टोफर की याद में कैथेड्रल में एक शिलालेख है, जिसमें लिखा है, "सी मोन्यूमेंटम रिक्वायरिस सर्कमस्पाइस " - "यदि आप उसके स्मारक की तलाश करते हैं, तो चारों ओर देखें"।

व्रेन ने शहर के 52 चर्चों का पुनर्निर्माण भी किया, और उनके काम ने लंदन शहर को उस शहर में बदल दिया जिसे हम आज पहचानते हैं। उपरोक्त नक्शा, जिसे मूल का पुनरुत्पादन कहा जाता है, लंदन की महान आग के बाद शहर के पुनर्निर्माण के लिए सर क्रिस्टोफर व्रेन की योजना को दर्शाता है। निचले बाएँ हाथ पर टेम्सिस की एक छवि पर ध्यान दें, नदी देवता जिसके नाम पर टेम्स नदी का नाम रखा गया है। ऊपरी बाएँ हाथ में पौराणिक फ़ीनिक्स का सुझाव है कि लंदन भी राख से उठेगा।

कुछ इमारतें आग की चपेट में आने से बच गईं, लेकिन आज भी कुछ ही इमारतें देखी जा सकती हैं। विवरण और तस्वीरों के लिए, कृपया हमारा लेख देखें, 'इमारतें जो लंदन की भीषण आग से बच गईं'.

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