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द लॉस्ट सैंड्रिंघम

बेन जॉनसन द्वारा

पाठकों की रुचि और कल्पना को पकड़ने और बनाए रखने के प्रयास में हिस्टोरिक यूके पर प्रदर्शित अधिकांश लेखों में सीमित शब्द संख्या है। गायब बटालियन से संबंधित निम्नलिखित लेख सामान्य लंबाई से कई गुना अधिक कारणों से विस्तारित है जो पढ़ने पर स्पष्ट हो जाएगा।

पृष्ठभूमि

ई कंपनी के पुरुष एक साथ बड़े हुए थे, एक ही गांव की टीम के लिए क्रिकेट खेलते थे, एक ही लड़कियों का पीछा करते थे और एक ही पब और सराय में शराब पीते थे। और अब, 5वीं प्रादेशिक बटालियन रॉयल नॉरफ़ॉक रेजिमेंट के सदस्यों के रूप में, वे एक साथ युद्ध में जाने वाले थे।

यह अगस्त का सबसे गर्म दिन था1914और ब्रिटेन भर में दोस्तों या 'दोस्तों' के समूह, टीम के साथी और काम के सहयोगियों ने बॉश से लड़ने के लिए उत्सुकता से भर्ती किया।

लेकिन ई कंपनी के सैनिकों में जो समानता थी वह कुछ असामान्य थी: वे सभी सैंड्रिंघम में रॉयल एस्टेट के कर्मचारियों के थे।

कंपनी का गठन 1908 में उनके नियोक्ता, किंग एडवर्ड सप्तम के व्यक्तिगत अनुरोध पर किया गया था। उन्होंने अपने भूमि एजेंट फ्रैंक बेक को कार्य करने के लिए कहा। उसने ऐसा किया, 100 से अधिक अंशकालिक सैनिकों या क्षेत्रीय सैनिकों की भर्ती की।

जैसा कि उस समय की क्षेत्रीय बटालियनों में प्रथा थी, सैन्य पद सामाजिक वर्ग द्वारा निर्धारित किया जाता था। फ्रैंक बेक और उनके दो भतीजों जैसे स्थानीय सज्जनों के सदस्य अधिकारी बन गए। एस्टेट के फोरमैन, बटलर, हेड गेमकीपर और हेड माली एनसीओ थे। खेत मजदूर, दूल्हे और घरेलू नौकरों ने रैंक और फाइल बनाई।

12 अगस्त की दोपहर को अपनी पहली लड़ाई के बीच में विनाशकारी डार्डानेल्स अभियान के दौरान सैंड्रिंघम के साथ क्या हुआ,1915 ? एक मिनट में उनके कमांडिंग ऑफिसर सर होरेस प्रॉक्टर-ब्यूचैम्प के नेतृत्व में पुरुष तुर्की दुश्मन के खिलाफ बहादुरी से आरोप लगा रहे थे। अगले वे गायब हो गए थे। उनके शव कभी नहीं मिले। कोई जीवित नहीं थे। वे युद्ध के कैदी के रूप में सामने नहीं आए।

वे बस गायब हो गए।

गैलीपोली में ब्रिटिश कमांडर-इन-चीफ जनरल सर इयान हैमिल्टन, बाकी सभी की तरह हैरान थे। उन्होंने बताया कि 'एक बहुत ही रहस्यमयी बात हुई'। यह बताते हुए कि हमले के दौरान, नॉरफ़ॉक्स बाकी ब्रिटिश लाइन से कुछ आगे निकल गए थे। वह आगे बढ़ता गया 'लड़ाई तेज हो गई, और जमीन और अधिक जंगली और टूट गई।' लेकिन 16 अधिकारियों और 250 आदमियों के साथ कर्नल ब्यूचैम्प, 'फिर भी दुश्मन को अपने सामने से खदेड़ते हुए आगे बढ़ता रहा।'

'इन उत्साही आत्माओं में राजा के सैंड्रिंघम सम्पदा से सूचीबद्ध एक अच्छी कंपनी का हिस्सा था। उनमें से किसी के बारे में और कुछ नहीं देखा या सुना था। वे जंगल में आरोपित और दृष्टि और ध्वनि के लिए खो गए थे। उनमें से एक भी कभी वापस नहीं आया।' उनके परिवारों के पास अफवाहों और एक अस्पष्ट आधिकारिक टेलीग्राम के अलावा और कुछ नहीं था, जिसमें कहा गया था कि उनके प्रियजनों को 'लापता' बताया गया था।

किंग जॉर्ज पंचम को इसके अलावा और कोई जानकारी नहीं मिली कि सैंड्रिंघम ने खुद को 'जोर और डैश' के साथ संचालित किया था।

रानी एलेक्जेंड्रा ने कॉन्स्टेंटिनोपल में अमेरिकी राजदूत के माध्यम से यह पता लगाने के लिए पूछताछ की कि क्या लापता पुरुषों में से कोई भी तुर्की कैदी-युद्ध शिविरों में हो सकता है। दुखी परिवारों ने रेड क्रॉस से संपर्क किया और अपने बेटों और पतियों के साथियों के लौटने की खबर की उम्मीद में अखबारों में संदेश दिए। लेकिन सभी का कोई फायदा नहीं हुआ।

तो सैंड्रिंघम के पुरुषों के साथ वास्तव में क्या हुआ?

घटनाएं…

हजारों अन्य सैनिकों के साथ, नॉरफ़ॉक रेजिमेंट की 5 वीं बटालियन ने 30 जुलाई, 1915 को लक्जरी लाइनर एक्विटानिया पर सवार होकर लिवरपूल से रवाना किया था।

54 साल की उम्र में, कैप्टन बेक को अपने आदमियों को युद्ध के लिए नेतृत्व करने की आवश्यकता नहीं थी। लेकिन अपनी उम्र के बावजूद उन्होंने ऐसा करने की ठानी।

'मैंने उन्हें बनाया,' उसने बहादुरी से कहा, 'मैं उन्हें अब कैसे छोड़ सकता हूं? लड़के मुझसे उनके साथ जाने की अपेक्षा करेंगे; इसके अलावा मैंने उनकी पत्नियों और बच्चों से वादा किया था कि मैं उनकी देखभाल करूंगा'।

बटालियन 10 अगस्त को लड़ाई के दौरान सुवला खाड़ी में उतरी, और तुरंत अंतर्देशीय आदेश दिया गया।

न केवल उनके सामने दुश्मन से राइफल की आग से, बल्कि स्निपर्स द्वारा अधिकारियों और पुरुषों को लगातार गोली मार दी जा रही थी।

दिन में मौसम गर्म था और रात में ठंड लग रही थी। पुरुष पहले से ही पेचिश से पीड़ित थे और यात्रा के दौरान प्रशासित इनोक्यूलेशन और समुद्री गोलियों के दुष्प्रभावों से पीड़ित थे। पानी की भारी कमी थी - प्रत्येक व्यक्ति को तीन दिनों तक दो चुटकी लेनी चाहिए थी।

फिर, 12 अगस्त को, इस शुष्क, शत्रुतापूर्ण भूमि पर पहुंचने के ठीक दो दिन बाद, 5वीं बटालियन को बताया गया कि उस दोपहर हमला करना है।

आदेश भ्रमित थे। कुछ लोगों ने सोचा कि मुख्य ब्रिटिश हमले की तैयारी में दुश्मन की अग्रिम स्थिति को दूर करने की योजना थी। दूसरों का मानना ​​​​था कि उनका लक्ष्य उनके आगे रिज पर अनाफर्ता सागा का गाँव था।

अधिकारियों को नक्शे सौंपे गए, जो उन्हें जल्द ही पता चला कि वे उस क्षेत्र को भी नहीं दिखाते थे जिस पर वे हमला करने वाले थे।

पूरे दिन तपती धूप में रहने के कारण अनुभवहीन सैनिक प्यासे और डरे हुए थे - और अब उन्हें दिन के उजाले में और थोड़े से कवर के साथ एक अच्छी तरह से सशस्त्र दुश्मन पर एक बड़ा हमला करना था।

केवल 14 वर्षीय नॉरफ़ॉक बालक, निजी जॉर्ज कैर को उस दोपहर के रक्तपात से बचना था। युद्ध से थके हुए, वह एक शांतिवादी हर्बर्ट शाऊल नामक एक स्ट्रेचर-बेयरर द्वारा बचाया गया था, जिसने सिद्धांत पर राइफल ले जाने से इनकार कर दिया था।

4.15 बजे सीटी बजने लगी और नॉरफ़ॉक आगे बढ़ने लगे, कर्नल ब्यूचैम्प के नेतृत्व में, अपना बेंत लहराते हुए और चिल्लाते हुए: 'ऑन द नॉरफ़ॉक्स, ऑन।' कैप्टन बेक सैंड्रिंघम के प्रमुख थे।

भले ही वे अभी भी तुर्की की स्थिति से डेढ़ मील दूर थे, फिर भी संगीनों को ठीक करने और डबल पर आगे बढ़ने का आदेश दिया गया था। जैसे ही तुर्की के तोपखाने ने आगे बढ़ते ब्रिटिश सैनिकों को प्रशिक्षित किया, वध तुरंत शुरू हो गया। जब तक नॉरफ़ॉक दुश्मन की रेखाओं तक पहुँचे, वे पहले ही थक चुके थे।

एक हताश लड़ाई शुरू हुई, पेड़ों में छिपे स्नाइपर्स द्वारा अधिकारियों और पुरुषों को चारों ओर से काट दिया गया। हर तरफ बटालियन के अफसर और जवान शहीद हो रहे थे। एक खोल फ्रैंक बेक के पास उतरा। उसे आखिरी बार एक पेड़ के नीचे एक तरफ सिर के साथ बैठे देखा गया था, या तो मर गया था या बस इतना थक गया था कि वह आगे नहीं बढ़ सकता था।

रक्तपात के बीच, कर्नल ब्यूचैम्प ने लकड़ी के माध्यम से तुर्कों के मुख्य पदों की ओर बढ़ना जारी रखा, जिससे 16 अधिकारियों और 250 पुरुषों के एक बैंड का नेतृत्व किया गया। उनमें से सैंड्रिंघम थे।

आखिरकार, कर्नल को देखा गया, जो लकड़ी के दूर एक खेत में एक अन्य अधिकारी के साथ खड़ा था। 'अब लड़कों,' वह चिल्लाया, 'हमें गाँव मिल गया है। चलो इसे पकड़ो।'

यह आखिरी बार था जब किसी ने ब्यूचैम्प, या सैंड्रिंघम सहित उसके किसी भी व्यक्ति को देखा या सुना। वे सब गायब हो गए थे, धुएं और उड़ती गोलियों के बीच, फिर कभी नहीं देखे जा सकते।

1918 में जब युद्ध समाप्त हो गया था, युद्ध कब्र आयोग ने गैलीपोली युद्धक्षेत्रों की खोज की। अभियान में मारे गए 36,000 राष्ट्रमंडल सैनिकों में से 13,000 अज्ञात कब्रों में विश्राम किया गया था, अन्य 14,000 शव बस कभी नहीं मिले थे।

इन खोजों में से एक के दौरान कई सैनिकों की लाशों के साथ एक नॉरफ़ॉक्स रेजिमेंटल कैप बैज रेत में दफन पाया गया था।

खोज की सूचना रेव चार्ल्स पियरे-प्वाइंट एडवर्ड्स, एमसी को दी गई, जो यह पता लगाने के लिए कि 5वें नॉरफ़ॉक के साथ क्या हुआ था, युद्ध कार्यालय मिशन पर गैलीपोली में था। यह संभावना थी कि उन्हें रानी एलेक्जेंड्रा ने वहां भेजा था।

एडवर्ड्स ने उस क्षेत्र की जांच की जहां बैज पाया गया था 180 निकायों के अवशेष; उनमें से 122 को उनके कंधे की चमक से 5 वें नॉरफ़ॉक के पुरुषों के रूप में पहचाना जा सकता था।

शव एक वर्ग मील के क्षेत्र में बिखरे हुए पाए गए थे, जो तुर्की की अग्रिम पंक्ति के पीछे 'एक छोटे से खेत के खंडहरों के चारों ओर सबसे मोटे तौर पर पड़े थे'। यह, एडवर्ड्स ने निष्कर्ष निकाला, शायद वह खेत था जिस पर कर्नल ब्यूचैम्प को आखिरी बार देखा गया था।

आसपास का क्षेत्र जंगली था, सुवला के आसपास का एकमात्र क्षेत्र जो जनरल हैमिल्टन के जंगल के विवरण से मेल खाता था।

चार साल बाद तुर्की से गैलीपोली में एक ब्रिटिश अधिकारी के शरीर से लूटी गई सोने की घड़ी की खबर आई। यह फ्रैंक बेक का था। बाद में यह घड़ी फ्रैंक की बेटी मार्गरेटा बेक को उसकी शादी के दिन भेंट की गई।

और इसलिए यहीं पर गायब बटालियन की कहानी समाप्त हो गई होगी।

रहस्य…

कई वर्षों बाद, अप्रैल 1965 में, गैलीपोली लैंडिंग की 50वीं वर्षगांठ पर, फ्रेडरिक रीचर्ड नामक न्यूजीलैंड के एक पूर्व सैपर ने एक असाधारण गवाही जारी की।

तीन अन्य दिग्गजों द्वारा समर्थित, रीचर्ड ने अगस्त 1915 में 5 वें नॉरफ़ॉक के अलौकिक गायब होने का दावा किया।

रीचर्ड के अनुसार, दोपहर में उन्होंने और उनके साथियों ने 'छह या आठ' पाव के आकार के बादलों को उस क्षेत्र पर मंडराते हुए देखा था जहां नॉरफ़ॉक अपने हमले को दबा रहे थे।

इन निचले बादलों में से एक में आगे बढ़ती बटालियन ने चढ़ाई की। एक या दो घंटे बाद, बादल 'बहुत विनीत रूप से' उठा और अन्य बादलों के ऊपर से जुड़ गया और अपने पीछे सैनिकों का कोई निशान नहीं छोड़ते हुए रवाना हो गया।

यह अजीब कहानी पहली बार न्यूजीलैंड के एक प्रकाशन में छपी।

इसकी अविश्वसनीय उत्पत्ति और विसंगतियों के बावजूद (रीचर्ड को गलत तारीख, गलत बटालियन और गलत स्थान मिला), घटनाओं के इस संस्करण ने उस समय लोकप्रिय कल्पना पर कब्जा कर लिया।

नए साक्ष्य का पहला भाग युद्ध के कुछ वर्षों बाद रेव पियरे-प्वाइंट एडवर्ड्स के साथ बातचीत का एक लेखा-जोखा था, जिसने 5वें नॉरफ़ॉक के भाग्य के बारे में अपनी आधिकारिक रिपोर्ट से छोड़े गए एक असाधारण विवरण का खुलासा किया - अर्थात्, हर एक जो शव मिले, उनके सिर में गोली मारी गई थी।

यह ज्ञात था कि तुर्कों को कैदी लेना पसंद नहीं था। इसकी पुष्टि दूसरे साक्ष्य से हुई, जिसमें आर्थर वेबर की कहानी बताई गई, जो 12 अगस्त, 1915 की लड़ाई के दौरान 5 वीं नॉरफ़ॉक की यारमाउथ कंपनी के साथ लड़े थे।

उसकी भाभी के मुताबिक, आर्थर को चेहरे पर गोली मारी गई थी। जब वह जमीन पर घायल पड़ा था, उसने तुर्की सैनिकों को घायलों और अपने आसपास के कैदियों को गोली मारते और संगीन करते हुए सुना। केवल एक जर्मन अधिकारी के हस्तक्षेप ने उसकी जान बचाई। उसके सभी साथियों को मौके पर ही मौत के घाट उतार दिया गया।

आर्थर वेबर की 1969 में मृत्यु हो गई, 86 वर्ष की आयु में, अभी भी उनके सिर में तुर्की स्नाइपर की गोली के साथ।

क्या 5वीं बटालियन के वास्तविक भाग्य को अब पूरी तरह से समझाया जा सकता है?

उसमें 12 अगस्त को लकड़ी के माध्यम से उनके साहसिक डैश के बाद ...

कर्नल ब्यूचैम्प और सैंड्रिंघम अपने तुर्की दुश्मनों से अभिभूत थे ...

या तो उन्हें पकड़ लिया गया या उन्होंने आत्मसमर्पण कर दिया ...

तुर्कों ने कोई कैदी नहीं लिया ...

इसलिए उन्हें मार डाला गया...और दफना दिया गया।

क्या यही बन गया गायब बटालियन का?

अद्यतन:स्टीव स्मिथ, के लेखक'एंड वे लव्ड नॉट देयर लाइव्स अनटू डेथ: द हिस्ट्री ऑफ वर्स्टेड एंड वेस्टविक्स वॉर मेमोरियल एंड वॉर डेड',हिस्टोरिक यूके के लिए गेस्ट पोस्ट लिखा हैजो गायब बटालियन के भाग्य पर कुछ प्रकाश डाल सकता है।


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