मालमोफ

सिडनी स्ट्रीट की घेराबंदी

बेन जॉनसन द्वारा

दुनिया में कहीं भी लंदन के ईस्ट एंड के रूप में अपनी हत्याओं के लिए प्रसिद्ध नहीं है।जैक द रिपर, क्रेज़, 1811 की रैटक्लिफ हाईवे हत्याएं अपराध के पारखी के लिए सभी मामले हैं।

इनसे मेल खाने वाले दो संबंधित मामले थे जो दिसंबर 1910 और जनवरी 1911 में हुए थे; हाउंड्सडिच हत्याएं और सिडनी स्ट्रीट की घेराबंदी जिसमें तीन पुलिस अधिकारी मारे गए और तीन गंभीर रूप से घायल हो गए।

हाउंड्सडिच एक लंबा रास्ता है जो बिशपगेट से एल्डगेट हाई स्ट्रीट तक चलता है। 120 हाउंड्सडिच में स्थित मैक्स वेइल नाम के एक व्यक्ति द्वारा संचालित एक आयात व्यवसाय था। 16 दिसंबर 1910 की रात को वेइल अपनी बहन और उनकी नौकरानी को खोजने के लिए 120वें नंबर पर पहुंचे। उन्हें पास के 119 नंबर पर जौहरी की दुकान से आने वाली आवाजें सुनाई दीं, जिससे पता चलता है कि कोई व्यक्ति परिसर के पीछे से अंदर घुसने की कोशिश कर रहा है।

नंबर 119 11 एक्सचेंज बिल्डिंग में एक टेनमेंट पर समर्थित है। वेइल ने एक्सचेंज बिल्डिंग्स से ज्वैलर्स को संभावित ब्रेक-इन के बारे में पुलिस को सतर्क करने का फैसला किया। वह कोने-कोने से बिशपगेट पुलिस स्टेशन गया और कॉन्स्टेबल पाइपर के साथ लौटा, जिसने 11 नंबर का दरवाजा खटखटाया। पाइपर ने उस व्यक्ति के साथ एक संक्षिप्त, असंतोषजनक बातचीत की, जिसने दरवाजे का जवाब दिया और फिर चला गया, उसका संदेह अब पूरी तरह से जाग गया, मदद बुलाने के लिए .

पाइपर तीन हवलदार और पांच और कांस्टेबल के साथ लौटा। हवलदार, बेंटले में से एक ने फिर से दरवाजा खटखटाया। इसका उत्तर उसी व्यक्ति ने दिया जिसने पाइपर से बात की थी। एक और संक्षिप्त बातचीत के बाद, उस व्यक्ति ने बेंटले के चेहरे पर दरवाजा बंद करने की कोशिश की। हालाँकि, हवलदार के पास इनमें से कुछ भी नहीं था और उसने अपना रास्ता 11 वें नंबर पर धकेल दिया।

सब नरक फूट पड़ा। बेंटले को दो गोलियां लगीं जो उसकी गर्दन में लगीं। वह दरवाजे से पीछे हट गया, दंग रह गया और मर गया। उसके पीछे खड़े होकर, सार्जेंट ब्रायंट ने अब देखा कि बंदूक उस पर चल रही है। ब्रायंट को छाती और बांह में मारते हुए और अधिक शॉट निकले। वुडहैम्स नाम का एक सिपाही उसकी मदद के लिए दौड़ा, तभी उसे जांघ में एक गोली लगी।

ब्रायंट और वुडहम दोनों अपने घावों से बच गए लेकिन पुलिस बल से बाहर हो गए। सार्जेंट टकर इतना भाग्यशाली नहीं था। उन्हें दो बार, दिल और कूल्हे में, एक व्यक्ति द्वारा गोली मारी गई थी, जो 11 नंबर के द्वार पर दिखाई दिया था। टकर की मृत्यु हो गई।

उसका हत्यारा अब इमारत से बाहर आया और उसके बाद कम से कम दो अन्य पुरुष और एक महिला आई। जैसे ही वे भागने की कोशिश कर रहे थे, एक अन्य अधिकारी, कांस्टेबल चोट, अंधेरे से बाहर निकलकर उन पर सवार हो गए, जिन्होंने एक व्यक्ति के साथ हाथापाई की, जिसने उसके पैर में चार गोलियां दागी। गिरोह का एक अन्य सदस्य चोट के पीछे आया और उसकी पीठ में दो गोलियां मारी। उस आदमी को घसीटते हुए गिर गया, जिसे उसने अपने साथ पकड़ लिया था। गिरोह के एक तीसरे सदस्य ने अब चोआट पर गोली चलाई, लेकिन उस आदमी को मारा, जिसे वह पकड़ रहा था, जिसे उसके साथियों ने फुटपाथ पर मरने के बाद छोड़ दिया था।

मारे गए पुलिसकर्मी सिटी ऑफ लंदन फोर्स से थे, लेकिन यह ईस्ट एंड, मेट्रोपॉलिटन पुलिस क्षेत्र के केंद्र में था, कि हत्या गिरोह भाग गया।

जिस व्यक्ति को उसके साथियों ने गलती से गोली मार दी थी, वह अगले दिन अपने आवास में बंदूक की गोली के घाव से मृत पाया गया था। उसका नाम जॉर्ज गार्डस्टीन था, और यद्यपि वह उसकी वास्तविक पहचान नहीं थी, वह गिरोह का वास्तविक नेता निकला, लातवियाई अराजकतावादियों का एक समूह जो खुद को "लेस्मा" कहता था, जिसका अर्थ है लौ। वे एक छोटा समूह था, जिसमें दो महिलाओं सहित लगभग तेरह मजबूत थे। हालांकि जाहिरा तौर पर अराजकतावादी, बाद के शोधों ने उन्हें लेनिन और उनके बोल्शेविक आंदोलन को वित्तपोषित करने के लिए डकैतियों को अंजाम देने वाले 'एक्सप्राइटर' के रूप में चिन्हित किया है। रूसी क्रांति के बाद, लेस्मा के सदस्यों में से एक, जैकब पीटर्स, खूंखार बोल्शेविक गुप्त पुलिस, चेका की कमान में दूसरा बनना था। कुछ आधुनिक इतिहासकारों का मानना ​​है कि पीटर्स ने ही गोलियां चलाईं जिससे बेंटले, टकर और चोआट की मौत हो गई और ब्रायंट घायल हो गए।

मेट्रोपॉलिटन और सिटी पुलिस बलों ने अराजकतावादियों का शिकार करने के लिए एक संयुक्त अभियान शुरू किया और वर्ष के अंत तक पीटर्स और कई अन्य हिरासत में थे। फिर, 1 जनवरी 1911 की शाम को ओल्ड ज्यूरी में सिटी पुलिस मुख्यालय में एक दबी हुई आकृति चुपके से खिसक गई। हालांकि कभी भी आधिकारिक तौर पर उनकी पहचान नहीं की गई थी, अब उन्हें चार्ल्स पेरेलमैन के रूप में जाना जाता है, जो कई लीस्मा सदस्यों के पूर्व जमींदार थे। पेरेलमैन के पास प्रदान करने के लिए महत्वपूर्ण जानकारी थी। अराजकतावादियों में से दो, फ़्रिट्ज़ स्वार्स और जोसेफ सोकोलॉफ़ को 100 सिडनी स्ट्रीट पर दूसरी मंजिल के कमरे में छुपाया गया था। उन्होंने चेतावनी दी, वे मौसर पिस्तौल से लैस थे।

3 जनवरी के शुरुआती घंटों में पुलिस अधिकारियों की एक लंबी फाइल ईस्ट एंड की खामोश सड़कों से सिडनी स्ट्रीट तक जाती है, जो दक्षिण में कमर्शियल रोड से व्हाइटचैपल के जंक्शन और उत्तर में माइल एंड रोड तक चलती है। अधिकारियों को यह नहीं बताया गया था कि उनका मिशन क्या था लेकिन वे जानते थे कि यह खतरनाक था क्योंकि विवाहित पुरुषों को बाहर रखा गया था। कुछ हथियारबंद थे लेकिन उनके हथियार, एंटीक रिवॉल्वर, ट्यूब राइफल और शॉटगन, बंदूक की लड़ाई की तुलना में संग्रहालय के लिए अधिक उपयुक्त थे।

सिडनी स्ट्रीट पहुंचने पर पुलिस ने 100 नंबर से लगे घरों और फिर 100 नंबर की पहली दो मंजिलों को ही खाली करा लिया. भोर होते-होते उस महान नाटक का मंच जगमगा उठा था जो अगले कुछ घंटों में प्रकट होने वाला था।

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लड़ाई शुरू हुई, लेकिन इतनी भारी संख्या में होने के बावजूद यह स्वार्स और सोकोलॉफ थे, जिनके पास आग की लड़ाई में बेहतर था। उनके शक्तिशाली हथकंडे पुलिस के घटिया हथियारों से कहीं आगे निकल गए। उम्मीद है कि उनके पास ज्यादा गोला-बारूद नहीं हो सकता है, जल्द ही धराशायी हो गए।

घेराबंदी करने वाले बल के लिए स्पष्ट लाभ के बिना घंटे बीत गए। सुबह के बीच में गृह सचिवविंस्टन चर्चिल सेना के इस्तेमाल की अनुमति दी और कुछ ही समय में स्कॉट्स गार्ड्स की एक टुकड़ी आ गई। उनकी भागीदारी ने स्थिति बदल दी। शक्तिशाली ली एनफील्ड राइफलों से लैस सैनिकों ने वस्तुतः दूसरी मंजिल को टुकड़े-टुकड़े कर दिया, जिससे दोनों को नीचे की ओर जाने के लिए मजबूर होना पड़ा और पहली और भूतल की खिड़कियों से फायर करना पड़ा। लेकिन यहाँ भी वे एक भीषण आग के अधीन थे।

दोपहर के समय चर्चिल खुद फायरिंग लाइन के पास की पोजीशन लेकर कार्रवाई देखने आए। यह विवाद का विषय होना था। एक बजे और घर में आग लगी देखी गई। अराजकतावादियों के पास जीने के लिए अधिक समय नहीं था। उनमें से एक को पीछे की खिड़की पर दो पिस्टल से धधकते हुए देखा गया था। कुछ देर बाद एक पिस्टल जाम होते देखा गया।

फायर ब्रिगेड को बुलाया गया लेकिन आग को फैलने से रोकने के लिए पूरी तरह से ध्यान केंद्रित करने का आदेश दिया गया। अब सैनिकों ने अपने प्रयासों को दोगुना कर दिया और 100 नंबर की खिड़कियों से चिल्लाते हुए गोलियों की बौछार भेज दी। सोकोलॉफ ने माइलस्ट्रॉम के माध्यम से बाहर देखा; गोलियों की बौछार से उसका सिर फट गया। स्वरों ने वापसी की आग की बौछार के साथ उनका शोक मनाया, लेकिन यह उनका अंतिम उत्कर्ष होना था क्योंकि अब जलते हुए घर में आग लगनी शुरू हो गई थी। उन्हें आखिरी बार एक तकिए में अपने चेहरे के साथ एक भूतल के बिस्तर पर लेटे हुए देखा गया था। छत फिर गिर गई और वह उसका अंत था। दोपहर 2 बजे तक सिडनी स्ट्रीट की घेराबंदी खत्म हो गई थी।

परिणाम

हाउंड्सडिच हत्याओं और घेराबंदी के परिणामस्वरूप एक अंतिम मृत्यु होनी थी। नंबर 100 में प्रवेश करने पर जिला अग्निशमन अधिकारी चार्ल्स पियर्सन गिरते हुए चिनाई के टुकड़े से टकरा गए जिससे उनकी रीढ़ की हड्डी टूट गई और उन्हें लकवा मार गया। अपनी चोटों के कारण मरने से पहले वह छह महीने तक पड़ा रहा। 6 जनवरी 2011 को उनकी स्मृति में एक पट्टिका का अनावरण उस स्थान पर किया गया जहाँ पर 100 नंबर खड़ा था।

जैकब पीटर्स और तीन अन्य अराजकतावादी, योरका डबॉफ, जॉन रोसेन और नीना वासिलीव को बाद में हाउंड्सडिच हत्याओं के लिए मुकदमा चलाया गया था, लेकिन वेसिलीव के अलावा सभी को बरी कर दिया गया था, जिन्हें एक मामूली अपराध का दोषी पाया गया था जिसे बाद में अपील पर रद्द कर दिया गया था। सही या गलत तरीके से गार्डस्टीन, स्वार्स और सोकोलॉफ को तीन अधिकारियों की हत्या में मुख्य अपराधी माना गया।

यह अनुमान लगाना आकर्षक है कि हमारा इतिहास कितना अलग होता अगर चर्चिल की आग की लड़ाई के दौरान गोली मारकर हत्या कर दी जाती। अगर वह 1940 में वहां नहीं होते तो लॉर्ड हैलिफ़ैक्स प्रधान मंत्री बन जाते और उन्हें नाज़ियों के साथ शांति वार्ता के पक्ष में जाना जाता था। वास्तव में आकर्षक!

व्हाइटचैपल सोसाइटी के अध्यक्ष विलियम (बिल) बीडल को धन्यवाद के साथ

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