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क्राउन ज्वेल्स की चोरी

बेन जॉनसन द्वारा

इतिहास में सबसे दुस्साहसी बदमाशों में से एक कर्नल ब्लड था, जिसे 'क्राउन ज्वेल्स चुराने वाले आदमी' के रूप में जाना जाता है।

थॉमस ब्लड एक आयरिशमैन था, जिसका जन्म 1618 में काउंटी मीथ में हुआ था, जो एक समृद्ध लोहार का बेटा था। वह एक अच्छे परिवार से आते थे, उनके दादा जो किलनाबॉय कैसल में रहते थे, संसद सदस्य थे।

1642 में अंग्रेजी गृहयुद्ध छिड़ गया और चार्ल्स प्रथम के लिए लड़ने के लिए रक्त इंग्लैंड आया, लेकिन जब यह स्पष्ट हो गया किक्रॉमवेलजीतने वाला था, उसने तुरंत पक्ष बदल दिया और राउंडहेड्स में शामिल हो गया।

जब 1653 में चार्ल्स प्रथम को पराजित किया गया तो रक्त को शांति का न्यायकर्ता बनाया गया और उसे एक बड़ी संपत्ति दी गई, लेकिन जब चार्ल्स द्वितीय 1660 में सिंहासन पर लौटा तो रक्त अपनी पत्नी और बेटे के साथ आयरलैंड भाग गया।

आयरलैंड में वह असंतुष्ट क्रॉमवेलियन के साथ एक साजिश में शामिल हो गया और डबलिन कैसल को जब्त करने और गवर्नर, लॉर्ड ऑरमोंडे कैदी को लेने का प्रयास किया। यह साजिश विफल हो गई और उसे अपने सिर पर कीमत के साथ हॉलैंड भागना पड़ा। इंग्लैंड में सबसे वांछित पुरुषों में से एक होने के बावजूद, रक्त 1670 में आयलोफ़ नाम लेकर वापस आया और रोमफोर्ड में एक डॉक्टर के रूप में अभ्यास किया!

1670 में लॉर्ड ऑरमोंडे के अपहरण के एक और असफल प्रयास के बाद, जहां ब्लड कैद से बाल-बाल बच गया, ब्लड ने क्राउन ज्वेल्स को चुराने की एक साहसिक योजना का फैसला किया।

क्राउन ज्वेल्स को टॉवर ऑफ लंदन में एक बड़े धातु के जंगला द्वारा संरक्षित एक तहखाने में रखा गया था। ज्वेल्स का रक्षक टैलबोट एडवर्ड्स था जो अपने परिवार के साथ बेसमेंट के ऊपर की मंजिल पर रहता था।

1671 में एक दिन ब्लड, 'पार्सन' के वेश में क्राउन ज्वेल्स को देखने गया और एडवर्ड्स के साथ मित्रवत हो गया, अपनी पत्नी के साथ बाद की तारीख में लौट आया। जैसे ही आगंतुक जा रहे थे, श्रीमती ब्लड को पेट में तेज दर्द हुआ और उसे आराम करने के लिए एडवर्ड के अपार्टमेंट में ले जाया गया। कृतज्ञ 'पार्सन ब्लड' कुछ दिनों बाद श्रीमती एडवर्ड्स के लिए अपनी पत्नी के प्रति दयालुता की सराहना में सफेद दस्ताने के 4 जोड़े के साथ लौटा।

एडवर्ड्स परिवार और 'पार्सन ब्लड' घनिष्ठ मित्र बन गए और अक्सर मिलते रहे। एडवर्ड्स की एक सुंदर बेटी थी और जब 'पार्सन ब्लड' ने अपने धनी भतीजे और एडवर्ड की बेटी के बीच एक बैठक का प्रस्ताव रखा तो वह बहुत खुश हुआ।

9 मई 1671 को सुबह 7 बजे 'पार्सन ब्लड' आया। अपने 'भतीजे' और दो अन्य आदमियों के साथ। जबकि 'भतीजे' एडवर्ड की बेटी को जान रहे थे, पार्टी के अन्य लोगों ने क्राउन ज्वेल्स को देखने की इच्छा व्यक्त की।

एडवर्ड्स ने नीचे के रास्ते का नेतृत्व किया और उस कमरे का दरवाजा खोल दिया जहां उन्हें रखा गया था। उसी समय रक्त ने उसे एक डंडे से बेहोश कर दिया और तलवार से वार कर दिया।

गहनों के सामने से जंगला हटा दिया गया और मुकुट, ओर्ब और राजदंड को बाहर निकाल दिया गया। मुकुट को मैलेट से चपटा किया गया और एक बैग में भर दिया गया, और ओर्ब ने रक्त की जांघों को भर दिया। राजदंड बैग में जाने के लिए बहुत लंबा था इसलिए ब्लड के बहनोई हंट ने इसे आधे में देखने की कोशिश की!

उस समय एडवर्ड्स को होश आया और उन्होंने "हत्या, राजद्रोह!" चिल्लाना शुरू कर दिया। रक्त और उसके साथियों ने राजदंड को गिरा दिया और भागने का प्रयास किया लेकिन रक्त को गिरफ्तार कर लिया गया क्योंकि उसने एक गार्ड को गोली मारने की असफल कोशिश के बाद आयरन-गेट द्वारा टॉवर छोड़ने की कोशिश की।

हिरासत में ब्लड ने सवालों के जवाब देने से इनकार कर दिया, इसके बजाय हठपूर्वक दोहराया, "मैं खुद राजा के अलावा किसी को जवाब नहीं दूंगा"।

ब्लड जानता था कि राजा को बोल्ड बदमाशों को पसंद करने के लिए एक प्रतिष्ठा थी और उसने माना कि उसका आयरिश आकर्षण उसकी गर्दन को बचाएगा जैसा कि उसने अपने जीवन में कई बार पहले किया था।

रक्त को महल में ले जाया गया जहां किंग चार्ल्स, प्रिंस रूपर्ट, द ड्यूक ऑफ यॉर्क और शाही परिवार के अन्य सदस्यों ने उनसे पूछताछ की। किंग चार्ल्स ब्लड के दुस्साहस पर चकित थे जब ब्लड ने उन्हें बताया कि क्राउन ज्वेल्स £100,000 के लायक नहीं थे, लेकिन केवल £6,000 थे!

राजा ने रक्त से पूछा "क्या होगा यदि मैं तुम्हें अपना जीवन दे दूं?" और लहू ने नम्रता से उत्तर दिया, "महाशय, मैं इसके योग्य होने का प्रयास करूंगा!"

लॉर्ड ऑरमोंडे के घृणा के लिए न केवल रक्त को क्षमा किया गया था, बल्कि प्रति वर्ष £500 की आयरिश भूमि भी दी गई थी! लंदन के आसपास ब्लड एक जानी-पहचानी शख्सियत बन गया और कोर्ट में बार-बार हाजिर हुआ।

एडवर्ड्स जो अपने घावों से ठीक हो गए थे, उन्हें राजा द्वारा पुरस्कृत किया गया था और एक परिपक्व वृद्धावस्था तक जीवित रहे, जो कि ज्वेल्स की चोरी की कहानी में अपने हिस्से को टॉवर के सभी आगंतुकों के लिए बताते हैं।

1679 में रक्त का अभूतपूर्व भाग्य समाप्त हो गया। उन्होंने अपने पूर्व संरक्षक ड्यूक ऑफ बकिंघम के साथ झगड़ा किया। बकिंघम ने अपने चरित्र के बारे में ब्लड द्वारा की गई कुछ अपमानजनक टिप्पणियों के लिए £10,000 की मांग की। 1680 में जब रक्त बीमार हो गया तो ड्यूक को कभी भुगतान नहीं मिला, क्योंकि रक्त की मृत्यु उसी वर्ष 24 अगस्त को 62 वर्ष की आयु में हो गई।

उस दिन के बाद से क्राउन ज्वेल्स कभी चोरी नहीं हुए - जैसा कि किसी अन्य चोर ने कर्नल रक्त की दुस्साहस से मेल खाने की कोशिश नहीं की!

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