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वेस्ट कंट्री ड्यूकिंग डेज

बेन जॉनसन द्वारा

इंग्लैंड के पश्चिमी देश के इतिहास में सबसे दर्दनाक प्रकरणों में से एक 11 जून 1685 को शुरू हुआ।

इस दिन को ड्यूकिंग दिनों का पहला दिन कहा जा सकता है: - इसलिए कहा जाता है क्योंकि वह दिन था जब चार्ल्स द्वितीय के नाजायज पुत्र, ड्यूक ऑफ मोनमाउथ, में रवाना हुए थेलाइम रेजिस81 आशावादी पुरुषों के साथ बंदरगाह।

मॉनमाउथ का उद्देश्य अपने चाचा, जेम्स द्वितीय से ब्रिटिश ताज छीनना था, और दिनों के भीतर 6000 पश्चिम देशवासियों ने उसके कारण रैली की थी। लेकिन मॉनमाउथ के लोग खराब हथियारों से लैस थे, बुरी तरह अनुशासित थे और कुछ के पास केवल हथियार के रूप में पिचकारी थे!

पहले तो इस 'मोटली' सेना ने अच्छा किया; विद्रोहियों ने कब्जा कर लियाउलट-फेरऔर मॉनमाउथ को टाउनटन मार्केट प्लेस में 'राजा' घोषित किया गया।

जेम्स द्वितीय ने अपने सैनिकों को मार्शल किया और 5 जुलाई की रात कोसेडगेमूर की लड़ाई हुआ। आश्चर्य नहीं कि उचित उपकरणों की कमी के कारण, मॉनमाउथ की सेना को जल्द ही भगा दिया गया।

मोनमाउथ खुद युद्ध के मैदान से भाग गया और तीन दिन बाद न्यू फॉरेस्ट में रिंगवुड में एक खाई में गिरते हुए पाया गया।

जब उसे लंदन में किंग जेम्स के सामने लाया गया तो वह रोया, भीख माँगी और अपने जीवन की याचना की। उसने यह भी वादा किया कि अगर उसकी जान बख्श दी गई तो वह कैथोलिक बन जाएगा। उसका कोई फ़ायदा नहीं था; उसका सिर कलम कर दिया गयाटॉवर हिल15 जुलाई 1685 को लंदन में।

खून-खराबा अभी शुरू ही हुआ था। कुख्यात जज जेफफ्रेस को किंग जेम्स ने टुनटन से मिलने के लिए भेजा थान्याय विद्रोहियों को। परीक्षणों को 'ब्लडी असाइज़' के रूप में जाना जाने लगा क्योंकि 200 से अधिक को फांसी दी गई, खींची गई और क्वार्टर किया गया, और 800 को चीनी बागानों पर काम करने के लिए वेस्ट इंडीज ले जाया गया।

सेडगेमूर की लड़ाई के बाद पकड़े गए मॉनमाउथ के अनुयायियों में से एक प्रसिद्ध धावक था। उसे अपने जीवन का वादा किया गया था कि अगर वह एक घोड़े से आगे निकल सकता है। वह एक घोड़े के साथ सवार था और उसके बगल में समरसेट में दौड़ा। कहा जाता है कि घोड़ा ऐसा करने से पहले थक गया था, लेकिन उसके बंधुओं ने अपना वादा तोड़ दिया और वैसे भी उसे फांसी पर लटका दिया!

क्राउकोम्बे के पास हेडन ओक, उन पेड़ों में से एक है जिसे अभी भी 'फाँसी का पेड़' कहा जाता है। कहा जाता है कि कभी-कभी जंजीरों की गड़गड़ाहट और दम घुटने वाले आदमियों की हांफने की आवाज वहां सुनी जा सकती है।

लड़ाई से एक और भगोड़ा, जॉन प्लमली लॉर्ड ऑफ लॉकिंग मैनर अपने घर भाग गया और पास में छिप गया, लेकिन उसके पालतू कुत्ते ने अपना छिपने का स्थान दे दिया और उसे फांसी पर लटका दिया गया। उसकी व्याकुल पत्नी ने कुत्ते को अपनी बाहों में भर लिया और उसे लॉकिंग वेल में नीचे गिरा दिया जिससे उसकी मौत हो गई।

सेगमूर की लड़ाई की क्रूरता और खूनी परिणाम अभी भी पश्चिमी देश की स्मृति को सताते हैं और बेचैन भूतों की कहानियां आज भी मौजूद हैं।

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