टेम्बाबावुमा

ऊन व्यापार का इतिहास

बेन जॉनसन द्वारा

कच्चे माल के रूप में ऊन भेड़ों को पालतू बनाने के बाद से व्यापक रूप से उपलब्ध है। कैंची का आविष्कार होने से पहले भी, ऊन को कंघी का उपयोग करके काटा जाता था या सिर्फ हाथ से निकाला जाता था।फुलर(इतिहास के सबसे बुरे कामों में से एक) ने ऊन को मूत्र से उपचारित करके उसके उत्पादन में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई।

ऊन को बासी मूत्र के एक बैरल में रखा गया था और फुलर ने पूरे दिन ऊन को रौंदने में बिताया ताकि नरम कपड़ा बनाया जा सके:

मध्ययुगीन इंग्लैंड में, ऊन बड़ा व्यवसाय बन गया। इसकी भारी मांग थी, मुख्य रूप से कपड़े का उत्पादन करने के लिए और किसानों से लेकर बड़े जमींदारों तक, जिनके पास जमीन थी, भेड़-बकरियां पालते थे।

जबकि अंग्रेजों ने अपने स्वयं के उपयोग के लिए कपड़ा बनाया था, जो कुछ भी उत्पादित किया गया था, वह वास्तव में विदेशों में बेचा गया था। विदेशी करघों को खिलाने के लिए अंग्रेजी भेड़ के कच्चे ऊन की आवश्यकता होती थी। उस समय सबसे अच्छे बुनकर फ़्लैंडर्स में रहते थे और ब्रुग्स, गेन्ट और यप्रेस के समृद्ध कपड़ा बनाने वाले शहरों में, वे अंग्रेजी ऊन के लिए शीर्ष कीमत चुकाने के लिए तैयार थे।

तेरहवीं शताब्दी के अंत और पंद्रहवीं शताब्दी के अंत के बीच मध्यकालीन अंग्रेजी अर्थव्यवस्था की रीढ़ और प्रेरक शक्ति बन गई और उस समय व्यापार को "दायरे में गहना" के रूप में वर्णित किया गया था! आज तक हाउस ऑफ लॉर्ड्स में लॉर्ड हाई चांसलर की सीट ऊन का एक बड़ा चौकोर बैग है जिसे 'वूलसैक' कहा जाता है, जो मध्य युग में अंग्रेजी धन के प्रमुख स्रोत की याद दिलाता है।

जैसे-जैसे ऊन के व्यापार में वृद्धि हुई, लॉर्ड्स, मठाधीशों और बिशपों सहित महान जमींदारों ने भेड़ के रूप में अपनी संपत्ति की गणना करना शुरू कर दिया। मठों, विशेष रूप से सिस्तेरियन घरों ने व्यापार में एक बहुत सक्रिय भूमिका निभाई, जिसने राजा को प्रसन्न किया जो निर्यात किए जाने वाले ऊन की हर बोरी पर कर लगाने में सक्षम था।

अंग्रेजी बाजारों में ऊन खरीद रहे विदेशी व्यापारी

उत्तर में लेक डिस्ट्रिक्ट और पेनिन्स से, नीचे सेकोट्सवोल्ड्स पश्चिमी देश की लुढ़कती पहाड़ियों तक, दक्षिणी डाउन्स और ईस्ट एंग्लिया की जागीर तक, ऊन के लिए बड़ी संख्या में भेड़ें रखी जाती थीं। फ्लेमिश और इटालियन व्यापारी उस समय के ऊन बाजारों में जाने-पहचाने व्यक्ति थे, जो प्रभु या किसान से समान रूप से तैयार नकदी के लिए ऊन खरीदने के लिए तैयार थे। ऊन की गांठों को पैक-जानवरों पर लाद दिया जाता था और बोस्टन, लंदन, सैंडविच और साउथेम्प्टन जैसे अंग्रेजी बंदरगाहों पर ले जाया जाता था, जहां से कीमती माल एंटवर्प और जेनोआ भेज दिया जाता था।

समय के साथ बड़े जमींदारों ने विदेशों में कपड़ा निर्माताओं के साथ सीधे व्यापारिक संबंध विकसित किए, जबकि आवश्यकता से किसानों ने यात्रा करने वाले ऊन व्यापारियों के साथ व्यवहार करना जारी रखा। जाहिर है, बिचौलियों को काटकर और बड़ी मात्रा में सौदा करके, जमींदारों को बहुत बेहतर सौदा मिला! शायद इसीलिए कहा जाता है कि ऊन व्यापार ने इंग्लैंड में मध्यवर्ग/मजदूर-वर्ग के विभाजन की शुरुआत की।

बाद के राजाओं ने ऊन व्यापार पर भारी कर लगाया। किंग एडवर्ड I पहले थे। चूंकि ऊन का व्यापार इतना सफल था, उसने महसूस किया कि वह ऊन के निर्यात पर भारी कर लगाकर अपने सैन्य प्रयासों को निधि देने के लिए कुछ शाही राजस्व कमा सकता है।

अपने शाही खजाने के लिए इन करों के महत्व को समझते हुए एडवर्ड III वास्तव में फ़्रांस के साथ युद्ध में गए, आंशिक रूप से फ़्लैंडर्स के साथ ऊन व्यापार की रक्षा में मदद करने के लिए। अमीर फ्लेमिश कपड़ा-नगरों के बर्गर ने उनसे अपने फ्रांसीसी अधिपति के खिलाफ मदद की अपील की थी। हालाँकि इसे सौ साल का युद्ध कहा जाता है, लेकिन यह संघर्ष वास्तव में 1337 से 1453 तक 116 साल तक चलेगा।

इस अवधि के दौरान लगाए गए करों ने ऊन के व्यापार को नुकसान पहुंचाना शुरू कर दिया, जिसके परिणामस्वरूप अंततः इंग्लैंड में अधिक कपड़े का उत्पादन हुआ। युद्ध और फ्रांसीसी शासन की भयावहता से भागे फ्लेमिश बुनकरों को नॉरफ़ॉक और सफ़ोक में बसने के साथ, इंग्लैंड में घर स्थापित करने के लिए प्रोत्साहित किया गया। अन्य लोग वेस्ट कंट्री, कॉटस्वोल्ड्स, यॉर्कशायर डेल्स और कंबरलैंड में चले गए जहां गांवों और कस्बों में बुनाई शुरू हो गई।

लावेनहैम सफ़ोक में व्यापक रूप से इंग्लैंड में मध्ययुगीन ऊन शहर का सबसे अच्छा उदाहरण माना जाता है। ट्यूडर के समय में, लैवेनहैम को अपने छोटे आकार के बावजूद, इंग्लैंड का चौदहवां सबसे धनी शहर कहा जाता था। ऊन के व्यापार की सफलता पर इसकी लकड़ी के बने हुए भवन और सुंदर चर्च का निर्माण किया गया था।

पंद्रहवीं शताब्दी तक, इंग्लैंड न केवल अपने इस्तेमाल के लिए पर्याप्त कपड़े का उत्पादन कर रहा था, सामग्री अब विदेशों में बेची जा रही थी। अपने छोटे कॉटेज में काम करते हुए बुनकरों और उनके परिवारों ने कच्चे ऊन को महीन कपड़े में बदल दिया, जो अंततः ब्रिस्टल, ग्लूसेस्टर, केंडल और नॉर्विच के बाजारों में बिक्री के लिए समाप्त हो जाएगा।

1570 से 1590 के दशक में एक कानून पारित किया गया था कि रईसों को छोड़कर सभी अंग्रेजों को रविवार को चर्च में ऊनी टोपी पहननी पड़ती थी, जो ऊन उद्योग को समर्थन देने की सरकारी योजना का हिस्सा था।

ब्रिटेन में ऊन का उत्पादन निश्चित रूप से केवल इंग्लैंड तक ही सीमित नहीं था। वेल्स और स्कॉटलैंड दोनों में जमींदारों और किसानों ने एक भेड़ की पीठ से होने वाले भारी मुनाफे को पहचाना। विशेष रूप से स्कॉटलैंड के हाइलैंड्स में, स्कॉटिश इतिहास के कुछ सबसे काले दिनों में 1750 से 1850 के बीच अभिनय किया गया था।

'हाईलैंड क्लीयरेंस' के रूप में जाना जाता है, जमींदारों ने अपने विशाल हाइलैंड एस्टेट्स से किरायेदारों को जबरन हटा दिया और इस प्रक्रिया में घरों और अन्य इमारतों को नष्ट कर दिया और भूमि को कृषि योग्य से भेड़ की खेती में परिवर्तित कर दिया। परिणामी कठिनाई ने पूरे समुदायों में अकाल और मृत्यु ला दी और हाइलैंड्स का चेहरा हमेशा के लिए बदल दिया। स्थिति इतनी खराब थी कि कई हाईलैंड स्कॉट्स अपने देश से भाग गए और नई दुनिया में शरण ली, जिसमें हजारों लोग कनाडा और अमेरिका के पूर्वी तट पर बस गए।

लीड्स-लिवरपूल नहर

कपड़ा बनाने वाली औद्योगिक क्रांति में सबसे आगे के शहरों में से एक लीड्स था, जिसके बारे में कहा जाता है कि यह ऊन पर बनाया गया था। उद्योग सोलहवीं शताब्दी में शुरू हुआ और उन्नीसवीं शताब्दी तक जारी रहा। लीड्स-लिवरपूल नहर जैसे विभिन्न परिवहन मार्गों का निर्माण और बाद में रेलवे प्रणाली ने लीड्स को तट से जोड़ा, जिससे पूरी दुनिया में तैयार उत्पाद के निर्यात के लिए आउटलेट उपलब्ध हुए।

शक्तिशाली मैकेनाइज्ड लीड्स मिल्स, जो दुनिया में सबसे बड़ी देखी गई थी, को कच्चे माल की बढ़ती मात्रा की आवश्यकता थी और कभी विस्तारित ब्रिटिश साम्राज्य जंगली जानवर को खिलाने में मदद करेगा, ऊन ऑस्ट्रेलिया और न्यूजीलैंड के रूप में दूर से भेज दिया जाएगा। ऐसा व्यापार बीसवीं सदी में भी जारी रहेगा, जब तक कि शक्तिशाली मिलें अंततः चुप नहीं हो जातीं क्योंकि 1960 के दशक की शुरुआत से सुदूर पूर्व से सस्ता आयात इंग्लैंड में बाढ़ आ गया था।

आज, ब्रिटेन के बुनकरों द्वारा एक बार उत्पादित गुणवत्ता के अनुस्मारक को बाहरी जड़ी-बूटियों में शेष तीन हैरिस ट्वीड मिलों द्वारा उत्पादित कपड़े में देखा जा सकता है। हैरिस ट्वीड वह कपड़ा है जिसे स्कॉटिश द्वीपवासियों लुईस, हैरिस, उस्ट और बारा ने अपने घरों में हाथ से बुना है, शुद्ध कुंवारी ऊन का उपयोग करके जो बाहरी हेब्राइड्स में रंगा और काता गया है।


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