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बर्क और हरे की कहानी

बेन जॉनसन द्वारा

बर्क और हरे, एडिनबर्ग के सबसे भीषण निवासी!

ब्लडी कोड के मद्देनजर फांसी की संख्या में वृद्धि के विपरीत, जजमेंट ऑफ डेथ एक्ट 1823 ने देखा कि ब्रिटेन में मौत से दंडनीय अपराधों की संख्या में नाटकीय रूप से गिरावट आई है। सिद्धांत रूप में अच्छी खबर है, लेकिन चूंकि चिकित्सा और शारीरिक स्कूलों को कानूनी तौर पर केवल उन लोगों के शवों, या शवों को काटने की अनुमति दी गई थी, जिन्हें मौत की सजा दी गई थी, इससे उपलब्ध शवों की अत्यधिक कमी हो गई।

हालांकि, मेडिकल स्कूलों द्वारा दिए जाने वाले वित्तीय मुआवजे का मतलब था कि कुछ बेईमान प्रकार के लोगों ने जल्द ही शरीर की इस कमी के आसपास एक रास्ता खोज लिया, जिससे पुनरुत्थानवादियों के रूप में जाने जाने वाले लोगों द्वारा कब्र-लूट का एक धमाका हो गया।

कब्र-लूट के उदाहरण इतने आम हो गए कि रिश्तेदार अपने प्रिय दिवंगत की हाल ही में खोदी गई कब्रों को देखने के लिए जाने जाते थे और पूरे देश में कब्रिस्तानों में वॉच टावर लगाए गए थे। शरीर जितना 'नवजात' होता है, उतना ही अधिक पैसा इसके लायक होता है, इस प्रकार गंभीर-लूटने से शरीर रचना की हत्या में स्नातक होने में ज्यादा समय नहीं लगा - चिकित्सा अनुसंधान के लिए अवशेष प्रदान करने और मौद्रिक इनाम को आकर्षित करने के एकमात्र इरादे से की गई हत्या। जिनमें से सबसे कुख्यात एडिनबर्ग में बर्क और हरे हत्याएं थीं, जो 1827 - 1828 के बीच हुई थीं।

द न्यू कार्लटन ग्रेवयार्ड वॉच टावर, एडिनबर्ग
© कॉपीराइटमार्टिन गोर्मनऔर इसके तहत पुन: उपयोग के लिए लाइसेंस प्राप्त हैक्रिएटिव कॉमन्स लाइसेंस

विलियम बर्क और विलियम हरे दोनों आयरलैंड के उत्तर में अल्स्टर प्रांत से उत्पन्न हुए और यूनियन कैनाल पर काम करने के लिए स्कॉटलैंड चले गए, बर्क ने आयरलैंड में एक पत्नी और दो बच्चों को छोड़ दिया। जब बर्क अपनी मालकिन हेलेन मैकडॉगल के साथ एडिनबर्ग के वेस्ट पोर्ट क्षेत्र में टैनर क्लोज़ में रहने के लिए चले गए, तो यह जोड़ी मिली और करीबी दोस्त बन गए। हरे उसी सड़क पर रहते थे और मार्गरेट लेयर्ड के साथ एक बोर्डिंग हाउस चला रहे थे, एक विधुर जिसके साथ वह आदमी और पत्नी के रूप में रहता था, और जो कानूनी रूप से विवाहित नहीं होने के बावजूद मार्गरेट हरे के नाम से भी जाना जाता था।

चिकित्सा विज्ञान की दुनिया में इस जोड़ी का पहला प्रवेश दिसंबर 1827 में हुआ जब हरे के किरायेदारों में से एक, ओल्ड डोनाल्ड के नाम से एक बुजुर्ग सेना पेंशनभोगी, प्राकृतिक कारणों से मर गया, जबकि अभी भी किराए में £ 4.00 बकाया है। आदमी के बकाया कर्ज को कवर करने के लिए जोड़ी ने उसके अंतिम संस्कार से पहले उसके ताबूत को कमाना छाल से तौला और उसके शरीर को एडिनबर्ग विश्वविद्यालय के मेडिकल स्कूल में ले गया, जहां उन्हें तेजी से प्रोफेसर रॉबर्ट नॉक्स, एक लोकप्रिय शरीर रचना विज्ञान व्याख्याता की दिशा में इंगित किया गया। नॉक्स ने दोनों को डोनाल्ड के शरीर के लिए सात पाउंड और दस शिलिंग का भुगतान किया।

डॉ नॉक्स

हत्या

जिस आसानी से उन्होंने यह पैसा कमाया था, उससे उत्साहित होकर, जोड़ी ने 1828 की शुरुआत में फिर से मारा जब जोसेफ नाम का एक और किरायेदार बीमार हो गया। यह देखने के लिए कि क्या यूसुफ वास्तव में अपने कष्टों से मर जाएगा, यह देखने के लिए बहुत अधीर, बर्क और हरे ने उसकी मदद करने के लिए खुद को ले लिया - उसे व्हिस्की के साथ पेश किया और फिर जबरन रोके जाने पर उसके मुंह और नाक को ढककर उसका दम घुट गया। यह निष्पादन का उनका पसंदीदा तरीका बन गया क्योंकि इसने उन छात्रों के लिए शरीर को अचिह्नित और अप्रकाशित छोड़ दिया, जिन्हें बाद में शवों को काटना था। उनकी हत्या की होड़ के बाद, इस प्रथा को 'बर्किंग' के रूप में जाना जाने लगा।

किसी और बीमार किरायेदारों की अनुपस्थिति में, जोड़ी ने एडिनबर्ग के सबसे गरीब समुदायों पर शिकार करते हुए पीड़ितों को लॉजिंग हाउस में लुभाने का फैसला किया, जिनके छूटने या पहचाने जाने की संभावना कम थी। कहा जाता है कि कुल मिलाकर बर्क और हरे ने सात से दस पाउंड के बीच कम से कम 16 लोगों की हत्या की थी, हालांकि वास्तविक कुल बहुत अधिक होने की संभावना है।

एक स्थानीय वेश्या, जेनेट ब्राउन, अपने जीवन से बचने के लिए भाग्यशाली थी जब उसे और एक दोस्त मैरी पैटरसन को बर्क द्वारा रहने के लिए आमंत्रित किया गया था। शाम को पहले खुद को माफ़ करने के बाद, जेनेट अपने दोस्त को लापता खोजने के लिए लौट आई और उसे बताया गया कि मैरी और बर्क बाहर निकल गए हैं। अपने दोस्त के लौटने की प्रतीक्षा करने के बाद, जेनेट ने अंततः जाने का फैसला किया, इस बात का कोई अंदाजा नहीं था कि मैरी नॉक्स ले जाने के लिए तैयार अगले कमरे में मृत पड़ी थी और वह खुद अगली संभावित शिकार थी!

बर्क और हरे जल्द ही लालची हो गए और कोई भी सुरक्षित नहीं था। दर्द निवारक दवाओं की अधिक मात्रा के साथ एक बुजुर्ग दादी की मौत हो गई और हरे ने अपने अंधे युवा पोते की घुटने के पार लड़के की पीठ तोड़कर हत्या कर दी। यहां तक ​​​​कि हेलेन के एक रिश्तेदार, एन मैकडॉगल को भी बिना किसी हिचकिचाहट के भेज दिया गया। हालांकि, लालच के साथ लापरवाही आई।

कहा जाता है कि नॉक्स के कई छात्रों ने मैरी और दो अन्य वेश्याओं की जोड़ी, एलिजाबेथ हल्डेन और उनकी बेटी द्वारा हत्या कर दी थी, जिन्होंने अपनी लापता मां के बारे में पूछताछ करने के लिए लॉजिंग हाउस में फोन करने की दुर्भाग्यपूर्ण गलती की। गपशप तब और बढ़ गई जब यह जोड़ी जेम्स विल्सन के नाम से एक विकलांग बच्चों के मनोरंजन के लिए लाई, जो शहर में 'डाफ्ट जेमी' के नाम से प्रसिद्ध थी। कहा जाता है कि नॉक्स ने शरीर की पहचान को दृढ़ता से नकार दिया लेकिन विच्छेदन के दौरान अपना सिर और विकृत पैर तेजी से हटा दिया।

खोज

बर्क और हरे के बीच एक तर्क के बाद, जो बर्क के संदेह के कारण हुआ था कि हरे और मार्गरेट खुद को काट रहे थे और हेलेन ने नॉक्स, बर्क और हेलेन के साथ सौदों से बाहर अपने स्वयं के लॉजर्स लेना शुरू कर दिया था।

हैलोवीन 1828 पर बर्क और हरे की आखिरी शिकार, मार्जोरी कैंपबेल डोचर्टी को बर्क और हेलेन के साथ रहने के लिए आमंत्रित किया गया था, इस बहाने कि वह बर्क की मां का दूर का रिश्ता था। बर्क के अन्य लॉजर्स, जेम्स और एन ग्रे नामक एक जोड़े को उस शाम हरे के बोर्डिंग हाउस में अस्थायी रूप से रहने के लिए आमंत्रित किया गया था ताकि हत्या हो सके।

अगले दिन बर्क के आवास पर लौटने पर, ग्रे को बताया गया कि मार्जोरी को छोड़ने के लिए कहा गया था क्योंकि वह बर्क के साथ चुलबुली थी। दंपति को उस समय संदेह हुआ जब उन्हें उस खाली कमरे में प्रवेश करने की अनुमति नहीं दी गई जहां उन्होंने कुछ सामान छोड़ा था, और जब उन्हें अकेला छोड़ दिया गया तो उन्हें बिस्तर के नीचे छिपा हुआ मार्जोरी का शव मिला। दंपति ने अपनी खोज पर हेलेन को चुनौती दी और उसने उन्हें प्रति सप्ताह £ 10 की रिश्वत की पेशकश की, यदि वे इस खोज को अपने पास रखेंगे। ग्रे ने इनकार कर दिया और पुलिस को हत्या की सूचना दी। हालांकि, इस बीच बात बर्क और हरे तक पहुंच गई होगी, क्योंकि जब तक पुलिस परिसर में पहुंची, तब तक मार्जोरी के शरीर को हटा दिया गया था और नॉक्स ले जाया गया था। बर्क और हेलेन और बाद में हरे और मार्गरेट सभी को गिरफ्तार कर लिया गया और जो कुछ हुआ था, उसके परस्पर विरोधी खाते दिए गए, जिसमें बर्क और हरे एक-दूसरे पर आरोप लगा रहे थे।

परीक्षण और अभियोजन

पुलिस की जांच जल्द ही उन्हें नॉक्स तक ले गई, और जेम्स ग्रे ने अपने व्याख्यान कक्ष में मिले शव की पहचान मार्जोरी के रूप में की। एक स्थानीय समाचार पत्र में हत्या के बारे में पढ़ने के बाद, जेनेट ब्राउन ने बाद में हरे के लॉजिंग हाउस में पाए गए कपड़ों की पहचान उसकी लापता दोस्त मैरी पैटरसन के कपड़ों के रूप में की। हालाँकि, पुलिस के पास यह साबित करने के लिए बहुत कम सबूत थे कि अपराध किए गए थे और अंततः लॉर्ड एडवोकेट, सर विलियम राय ने बर्क और हेलेन के खिलाफ गवाही देने के बदले हरे प्रतिरक्षा की पेशकश की, जिसे करने में उन्हें बहुत खुशी हुई!

परीक्षण क्रिसमस की पूर्व संध्या 1828 पर शुरू हुआ और अगले दिन की शुरुआत में बर्क और हेलेन दोनों पर मार्जोरी डोचर्टी की हत्या का आरोप लगाया गया। बर्क पर मैरी पैटरसन और जेम्स विल्सन की हत्या का भी आरोप लगाया गया था। जबकि मार्जोरी की हत्या में हेलेन की संलिप्तता को स्कॉटिश कानून के तहत 'सिद्ध नहीं' माना गया था और उसे मुक्त कर दिया गया था, बर्क को फांसी की सजा सुनाई गई थी।

विलियम बर्क को लॉनमार्केट में 28 जनवरी 1829 को 25,000 से अधिक की एक उत्साही, उत्साही भीड़ के सामने फांसी पर लटका दिया गया था और, शायद, सार्वजनिक प्रदर्शन पर रखे जाने के बाद, उनका शरीर चिकित्सा विज्ञान को दान कर दिया गया था।

कई शरीर रचना विज्ञान के छात्रों ने उनकी त्वचा के भयानक स्मृति चिन्ह ले लिए, यहां तक ​​कि किताबों और कार्ड धारकों को बांधने के लिए भी इसका इस्तेमाल किया। बर्क का कंकाल अभी भी एडिनबर्ग में सर्जन हॉल में उनके मौत के मुखौटे और हरे के चेहरे के जीवन मुखौटा के बगल में प्रदर्शित है।

हत्याओं में उनकी स्पष्ट भागीदारी के बावजूद, उनके साथी हरे को फरवरी 1829 में रिहा कर दिया गया और सीमा पार इंग्लैंड में भाग गया। कोई भी निश्चित रूप से नहीं जानता कि हरे के साथ क्या हुआ, लेकिन यह अफवाह है कि उसे गुस्से में भीड़ द्वारा चूने की खदान में फेंक दिया गया था और लंदन की सड़कों पर एक अंधे भिखारी के रूप में अपने दिन जी रहे थे। हेलेन और मार्गरेट दोनों भी एडिनबर्ग से भाग गए, हेलेन ने कहा कि वे ऑस्ट्रेलिया और मार्गरेट से आयरलैंड चली गई हैं।

और बड़े पैमाने पर सार्वजनिक आक्रोश के बावजूद, नॉक्स को हत्याओं में उसकी संलिप्तता से भी मुक्त कर दिया गया क्योंकि बर्क ने दावा किया कि उसे पता नहीं था कि शव कहाँ से आए थे। खंडहर में उनकी प्रतिष्ठा, नॉक्स चिकित्सा में करियर बनाने और उबारने के लिए लंदन चले गए।

परिणाम

बर्क और हरे की हत्याएं, बाद में बेथनल ग्रीन में लंदन बर्कर्स द्वारा की गई 1831 की हत्याओं के बाद तेजी से हुईं, जिसके कारण एनाटॉमी एक्ट 1832 हुआ, जिसने डॉक्टरों, शरीर रचना विज्ञान के व्याख्याताओं और मेडिकल छात्रों को शवों तक अधिक पहुंच की अनुमति दी और निकायों के कानूनी दान की अनुमति दी। चिकित्सा विज्ञान के लिए, अवैध शरीर-स्नैचर व्यापार को प्रभावी ढंग से समाप्त करने का आह्वान किया।


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