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हेलेन डंकन, स्कॉटलैंड की आखिरी चुड़ैल

बेन जॉनसन द्वारा

अध्यात्मवादी, मध्यम और ब्रिटेन में अंतिम व्यक्ति पर मुकदमा चलाया जाएगा और 1735 के जादू टोना अधिनियम के तहत सजा सुनाई जाएगी।

1897 में कॉलेंडर में जन्मी, एक कैबिनेट-निर्माता की बेटी, हेलेन डंकन एक शो महिला थी, जो पूरे ब्रिटेन में यात्रा करती थी, नियमित सत्र आयोजित करती थी, जिसके दौरान वह एक बादल जैसे पदार्थ - एक्टोप्लाज्म - का उत्सर्जन करके मृत लोगों के रूप का उत्पादन करती थी। मुँह। कहा जाता है कि ये आत्माएं प्रकट होती हैं, बात करती हैं और वास्तव में अपने रिश्तेदारों को छूती हैं।

द्वितीय विश्व युद्ध के वर्षों के दौरान डंकन की गतिविधियों ने प्रतिष्ठान का ध्यान आकर्षित किया।

1941 में, उसने एक मृत नाविक से बात कीएचएमएस बरहाम और पता चला कि जहाज भूमध्य सागर में डूब गया था, हालांकि युद्ध कार्यालय ने कई महीनों बाद तक इस तथ्य को आधिकारिक तौर पर जारी नहीं किया था। युद्धकालीन सरकार 861 ब्रिटिश नाविकों के नुकसान को रोकने की कोशिश कर रही थी जब जर्मन यू-बोट U331 ने जहाज को टारपीडो किया।

19 जनवरी 1944 की रात को, हेलेन के एक सत्र पर पुलिस ने छापा मारा, उसके तत्कालीन गृहनगर पोर्ट्समाउथ में, जहां रॉयल नेवी का होम फ्लीट आधारित था। अधिकारियों ने हेलेन के मुंह से निकलने वाले एक्टोप्लाज्म को रोकने का प्रयास किया, लेकिन असफल रहे। कुछ आदेश बहाल होने के बाद, हेलेन को औपचारिक रूप से गिरफ्तार कर लिया गया।

यह आरोप लगाया गया है कि छापे का असली कारण आगामी डी-डे नॉर्मंडी लैंडिंग के आसपास के आधिकारिक व्यामोह और इस डर के कारण था कि वह तारीख, स्थान और अन्य विवरण प्रकट कर सकती है।

युद्धकालीन ब्रिटेन में सबसे सनसनीखेज प्रकरणों में से एक में, डंकन को अंततः लंदन के ओल्ड बेली में परीक्षण के लिए लाया गया और 1735 के जादू टोना अधिनियम के तहत मुकदमा चलाने वाला अंतिम व्यक्ति बन गया, जिसका उपयोग एक सदी से अधिक समय से नहीं किया गया था। सात दिन के मुकदमे के बाद, उसे लंदन की होलोवे जेल में नौ महीने की सजा सुनाई गई थी। यहां तक ​​कि उन्हें हाउस ऑफ लॉर्ड्स में अपील करने के अधिकार से भी वंचित कर दिया गया था।

मामले के परिणामस्वरूप, जादू टोना अधिनियमों को अंततः 1951 में निरस्त कर दिया गया। संसद के एक औपचारिक अधिनियम ने तीन साल बाद आधिकारिक तौर पर आध्यात्मिकता को एक धर्म के रूप में मान्यता दी।

हेलेन डंकन को 22 सितंबर 1944 को जेल से रिहा कर दिया गया था। हालांकि, उसे जिस उत्पीड़न का सामना करना पड़ा वह उसकी मृत्यु तक जारी रहा। नवंबर 1956 में पुलिस ने धोखाधड़ी साबित करने के प्रयास में नॉटिंघम में एक निजी सभा में छापा मारा। एक बार फिर जांचकर्ता अपने उद्देश्यों में विफल रहे। पांच हफ्ते बाद, आखिरी चुड़ैल के रूप में हमेशा याद की जाने वाली महिला की मृत्यु हो गई।

कॉलेंडर शहर में भेंट की गई हेलेन डंकन की एक कांस्य प्रतिमा आज भी विवाद को जन्म देती है, क्योंकि मजबूत धार्मिक विचारों वाले लोग इसके सार्वजनिक प्रदर्शन पर आपत्ति जताते हैं। परिणामस्वरूप मूर्तिकला वर्तमान में स्टर्लिंग स्मिथ आर्ट गैलरी और संग्रहालय में प्रदर्शित है।

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