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रॉबर्ट स्टीवेन्सन

बेन जॉनसन द्वारा

1800 की शुरुआत तक एक अत्यधिक आकर्षक व्यवसाय ने खुद को अंधेरे और मंद स्कॉटिश समुद्र तट के साथ स्थापित किया था। कुछ लोग लहरों के ठीक नीचे छिपी चट्टानों पर दु:ख में आए जहाजों के बर्बाद होने के परिणामस्वरूप समृद्ध हो गए थे। सदियों से, स्कॉटलैंड के तटों को घेरने वाली विश्वासघाती चट्टानों द्वारा सैकड़ों जहाजों और हजारों लोगों के जीवन का दावा किया गया था। इस गंभीर व्यापार को समाप्त करने का श्रेय शायद किसी एक व्यक्ति को दिया जा सकता है - उसका नाम रॉबर्ट स्टीवेन्सन था।

रॉबर्ट स्टीवेन्सन का जन्म 8 जून 1772 को ग्लासगो में हुआ था। रॉबर्ट के पिता एलन और उनके भाई ह्यूग ने वेस्ट इंडीज से माल का कारोबार करने वाले शहर से एक व्यापारिक कंपनी चलाई, और यह सेंट किट्स द्वीप की यात्रा पर था कि भाइयों ने उनके साथ मुलाकात की प्रारंभिक अंत, जब वे अनुबंधित हुए और बुखार से मर गए।

एक नियमित आय के बिना, रॉबर्ट की माँ को युवा रॉबर्ट को सबसे अच्छी तरह से पालने के लिए छोड़ दिया गया था। रॉबर्ट ने अपनी प्रारंभिक शिक्षा एक चैरिटी स्कूल में प्राप्त की, इससे पहले कि परिवार एडिनबर्ग चले गए, जहाँ उनका हाई स्कूल में दाखिला हुआ। एक गहरी धार्मिक व्यक्ति, यह उसके चर्च के काम के माध्यम से था कि रॉबर्ट की मां से मुलाकात हुई, और बाद में थॉमस स्मिथ से शादी कर ली। एक प्रतिभाशाली और सरल मैकेनिक, थॉमस को हाल ही में नवगठित उत्तरी लाइटहाउस बोर्ड में इंजीनियर नियुक्त किया गया था।

अपने बाद के किशोरावस्था के दौरान रॉबर्ट ने सचमुच अपने सौतेले पिता के सहायक के रूप में अपनी शिक्षुता की सेवा की। साथ में उन्होंने उन मुट्ठी भर कच्चे कोयले से चलने वाले प्रकाशस्तंभों की निगरानी और सुधार करने के लिए काम किया, जो उस समय मौजूद थे, लैंप और रिफ्लेक्टर जैसे नवाचारों को पेश करते थे।

परावर्तकों का उपयोग करते हुए लाइटहाउस लालटेन और गरमागरम पेट्रोलियम वाष्प द्वारा प्रकाशित विशाल 'हाइपररेडिएंट' लालटेन, 1800 के दशक की शुरुआत में

रॉबर्ट ने कड़ी मेहनत की, और इतने प्रभावित हुए कि महज 19 साल की उम्र में उन्हें क्लाइड नदी में लिटिल कुम्ब्रे द्वीप पर अपने पहले लाइटहाउस के निर्माण की निगरानी के लिए छोड़ दिया गया। शायद अधिक औपचारिक शिक्षा की कमी को स्वीकार करते हुए, रॉबर्ट ने ग्लासगो में एंडरसनियन इंस्टीट्यूट (अब स्ट्रैथक्लाइड विश्वविद्यालय) में गणित और विज्ञान में व्याख्यान में भाग लेना शुरू कर दिया।

अपने स्वभाव से मौसमी, रॉबर्ट ने एडिनबर्ग विश्वविद्यालय में अकादमिक अध्ययन के लिए सर्दियों के महीनों को समर्पित करते हुए, ओर्कनेय द्वीप समूह में प्रकाशस्तंभों के निर्माण के अपने व्यावहारिक ग्रीष्मकालीन कार्य को सफलतापूर्वक संयोजित किया।

1797 में रॉबर्ट को लाइटहाउस बोर्ड में इंजीनियर नियुक्त किया गया था और दो साल बाद उन्होंने अपनी सौतेली बहन जीन से शादी कर ली, जो थॉमस स्मिथ की सबसे बड़ी बेटी थी।

विशेष रूप से एक खतरा स्कॉटलैंड के पूर्वी तट, डंडी के पास और फ़र्थ ऑफ़ ताई के प्रवेश द्वार से दूर था। इसने हजारों लोगों के जीवन का दावा किया था, इसके विश्वासघाती बलुआ पत्थर की चट्टान पर अनगिनत जहाजों को बर्बाद कर दिया था। किंवदंती है कि बेल रॉक ने अपना नाम तब से अर्जित किया जब पास के अरबोथ एब्बे के 14 वीं शताब्दी के मठाधीश ने उस पर एक चेतावनी घंटी लगाई। हालाँकि, जो ज्ञात है, वह यह है कि उन चट्टानों पर हर सर्दियों में औसतन छह जहाज बर्बाद हो रहे थे और अकेले एक तूफान में, तट के उस हिस्से में 70 जहाज खो गए थे।

बेल रॉक लाइटहाउस

रॉबर्ट ने 1799 की शुरुआत में बेल रॉक पर एक लाइटहाउस के निर्माण का प्रस्ताव रखा था, हालांकि परियोजना की लागत और विशाल पैमाने ने उत्तरी लाइटहाउस बोर्ड के अन्य सदस्यों को डरा दिया था। उनकी नजर में रॉबर्ट असंभव को प्रस्तावित कर रहा था। हालांकि रॉबर्ट की योजना पर पुनर्विचार करने के लिए बोर्ड के लिए सिर्फ एक और जहाज का विनाश करना होगा। यह विशाल 64-गन युद्धपोत एचएमएस यॉर्क और उसके सभी 491 चालक दल का नुकसान था जिसने चीजों को बदल दिया!

हालांकि उन्होंने पहले कभी लाइटहाउस नहीं बनाया था, उस समय के ब्रिटेन के सबसे प्रतिष्ठित इंजीनियर जॉन रेनी को मुख्य अभियंता की नौकरी दी गई थी, जिसमें रॉबर्ट उनके निवासी ऑन-साइट इंजीनियर थे। साथ में वे इस बात पर सहमत हुए कि जॉन स्मीटन का अभूतपूर्व एडीस्टोन लाइटहाउस डिजाइन उनके डिजाइन के लिए मॉडल के रूप में कार्य करेगा।

अपने लंदन कार्यालयों में रेनी के साथ, यह रॉबर्ट था जिसे लाइटहाउस के आयोजन और निर्माण की दिन-प्रतिदिन की कठिनाइयों के साथ छोड़ दिया गया था। और इसलिए 17 अगस्त 1807 को रॉबर्ट और 35 कार्यकर्ता चट्टान के लिए रवाना हुए। काम धीमा और श्रमसाध्य था; साधारण पिकैक्स का उपयोग करके पुरुष प्रत्येक कम ज्वार के दोनों ओर केवल दो घंटे काम कर सकते थे, और फिर केवल शांत गर्मी के महीनों के दौरान। अपनी पारियों के बीच वे एक मील दूर एक जहाज पर विश्राम करते थे। इसके बाद के दो वर्षों में उन्होंने स्टोनवर्क के तीन कोर्स पूरे किए और शक्तिशाली लाइटहाउस सिर्फ छह फीट लंबा था!

1810 का वर्ष रॉबर्ट के लिए बुरी तरह से शुरू हुआ, पहले अपने जुड़वां बच्चों को और फिर अपनी सबसे छोटी बेटी को काली खांसी से खो दिया। हालांकि उनका लाइटहाउस पूरा होने वाला था, और अब दुनिया के सबसे ऊंचे ऑफ-शोर लाइटहाउस को देखने के लिए उत्सुक कई पर्यटकों को आकर्षित कर रहा था। 1 फरवरी 1811 को पहली बार ग्रेनाइट पत्थर की संरचना के ऊपर 24 महान लालटेन जलाई गईं ... औद्योगिक दुनिया के सात अजूबों में से एक।


Corsewall लाइटहाउस, स्टीवेन्सन द्वारा निर्मित और अब एक होटल

नॉर्दर्न लाइटहाउस बोर्ड में इंजीनियर के रूप में अपने पचास साल के करियर में, रॉबर्ट ने स्कॉटलैंड के तटों और आसपास के द्वीपों के आसपास एक दर्जन से अधिक लाइटहाउस का डिजाइन और निर्माण किया। जैसे-जैसे वे गए, उनके सिविल इंजीनियरिंग कौशल की बहुत मांग थी, जिसमें पुलों, नहरों, बंदरगाहों, रेलवे और सड़कों जैसे अन्य क्षेत्रों में उद्यम शामिल थे।

हालांकि रॉबर्ट के करियर की उत्कृष्ट कृति हमेशा बेल रॉक लाइटहाउस होगी, और जबकि कई अभी भी परियोजना में रेनी की भूमिका पर बहस करते हैं, उत्तरी लाइटहाउस बोर्ड के लोग स्पष्ट रूप से दिखाई देते हैं कि प्रशंसा कहाँ होनी चाहिए। 1850 में रॉबर्ट की मृत्यु पर, बोर्ड के वार्षिक जीएम में निम्नलिखित मिनट पढ़ा गया:

"बोर्ड, व्यवसाय के लिए आगे बढ़ने से पहले, इस उत्साही, वफादार और सक्षम अधिकारी की मृत्यु पर अपना खेद दर्ज करना चाहता है, जिसे बेल रॉक लाइटहाउस के महान कार्य की कल्पना करने और निष्पादित करने का सम्मान मिला है ..."

शब्द विशेष रूप से महत्वपूर्ण थे क्योंकि उन्हें दर्शकों के सामने कहा गया था जिसमें रॉबर्ट के तीन बेटे, एलन, डेविड और थॉमस शामिल थे, जो आने वाली पीढ़ियों के लिए इस इमारत राजवंश को जारी रखेंगे। 'लाइटहाउस स्टीवेन्सन' स्कॉटलैंड के तट को कई और वर्षों तक रोशन करेगा, जिसके परिणामस्वरूप अनगिनत लोगों की जान बच जाएगी।

प्रकाशित: 29 जनवरी, 2017।

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