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स्कॉच व्हिस्की का इतिहास, उस्गे बीथा

बेन जॉनसन द्वारा

स्कॉटलैंड की कोई भी यात्रा उस्गे बीथा या 'जीवन के जल' के 'वी ड्राम' के नमूने के बिना पूरी नहीं होगी ... प्राचीन सेल्ट्स द्वारा उग्र एम्बर अमृत को दिया गया नाम जिसे अब हम स्कॉच व्हिस्की कहते हैं

जबकि व्हिस्की का पहला लिखित उल्लेख स्कॉटलैंड के राजकोष रोल्स में 1495 में दिखाई देता है, स्कॉटलैंड में व्हिस्की का पहली बार उत्पादन कब हुआ था, इसकी सटीक उत्पत्ति समय के बीच में खो गई है। हालांकि यह ज्ञात है कि प्राचीन सेल्ट 'जीवन के जल' के उत्सुक उत्पादक और उससे भी अधिक उत्साही उपभोक्ता थे। सदियों से यह दावा किया जाता रहा है कि व्हिस्की में शूल, चेचक और कई अन्य सामान्य बीमारियों और बीमारियों को ठीक करने के लिए पर्याप्त रहस्यमय औषधीय शक्तियां हैं। दूसरों का मानना ​​​​था कि यह उन लंबी ठंडी स्कॉटिश सर्दियों की रातों में जीवित रहने में मदद करने के लिए एक प्रभावी अंतर्निर्मित केंद्रीय हीटिंग सिस्टम है।

यह पीछा कर रहा थासंघ का अधिनियम 1707 में अंग्रेजों ने विद्रोही स्कॉट्स को समाप्त करने की योजना बनाई। एक त्वरित और आसान लक्ष्य ने पहली बार व्हिस्की उत्पादन पर कर लगाया। कर और भी अधिक चढ़ गए और इसके साथ ही अवैध स्टिल्स की संख्या आनुपातिक रूप से बढ़ गई।

स्कॉटलैंड के समाज में तस्करी तेजी से आम हो गई और 19वीं शताब्दी की शुरुआत में यह माना जाता है कि हर साल आबकारी कर्मियों द्वारा 14,000 अवैध चित्र जब्त किए जा रहे थे। ऐसा कहा जाता है कि उस समय स्कॉटलैंड में आधे से ज्यादा व्हिस्की के नशे में था।

1823 के आबकारी अधिनियम ने इस अवैध व्यापार का अंत देखा। इस अधिनियम ने £10 लाइसेंस शुल्क और उत्पादित स्पिरिट के प्रति गैलन छोटे भुगतान के बदले में व्हिस्की के आसवन की अनुमति दी।

व्हिस्की की लोकप्रियता को 1880 के दशक में एक छोटे से काले बग - फाइलोक्सरा बीटल द्वारा बहुत मदद मिली थी। इस छोटे से आकर्षण ने अकेले ही फ्रांस के कई अंगूर के बागों को मिटा दिया। ब्रांडी को प्राप्त करना लगभग असंभव हो गया और अनुभवी शराब पीने वालों ने स्कॉच के 'ड्रामा' के लिए आसानी से स्वाद विकसित कर लिया।

व्हिस्की की सामग्री स्कॉटलैंड के लिए ही अद्वितीय है: सुनहरी जौ के खेत, साफ शुद्ध पानी की एक बहुतायत और मूरों से काटे गए समृद्ध और मोटी मिट्टी की पीट। कई स्कॉटिश डिस्टिलरी में से एक या अधिक का दौरा व्हिस्की बनाने की कला में गहन अंतर्दृष्टि प्रदान करेगा।

व्हिस्की दो प्रकार की होती है: एकल माल्ट और अनाज, बाद वाला उत्पादन के लिए तेज़ और सस्ता होता है। अधिकांश लोकप्रिय ब्रांड दोनों प्रकार के व्हिस्की के मिश्रण हैं - आमतौर पर 60 - 70% अनाज से 30 - 40% माल्ट। ये मिश्रित व्हिस्की सभी व्हिस्की की बिक्री का 90% से अधिक हिस्सा हैं। उत्पादित अधिकांश एकल माल्ट का उपयोग मिश्रित ब्रांडों, जैसे बेल्स, टीचर्स, फेमस ग्राउज़, आदि के स्वाद के लिए किया जाता है।

सिंगल माल्ट पूरी तरह से एक अलग मामला है। सुखाने के लिए उपयोग किए जाने वाले पीट से प्राप्त स्वाद और सुगंध की बारीक बारीकियों के साथ प्रत्येक विशिष्ट रूप से भिन्न होता है, परिपक्व होने के लिए उपयोग किए जाने वाले ओक पीपे के प्रकार और मैशिंग के लिए उपयोग किए जाने वाले पानी। जबकि यह शायद मिक्सर का उपयोग करने के लिए स्वीकार्य है, जैसे कि सोडा या मिश्रित व्हिस्की के साथ पानी, एकल माल्ट को केवल तभी पूरी तरह से सराहा जा सकता है जब वह साफ-सुथरा हो।

हाईलैंड, लोलैंड, इस्ले और कैंपबेलटाउन सहित सिंगल माल्ट के चार समूह हैं। हाइलैंड्स के पूर्वी हिस्से में स्पी नदी के किनारे लगभग 50 डिस्टिलरी का घर हैं, जिनमें से कई निर्देशित पर्यटन की पेशकश करते हैं और निश्चित रूप से, उनकी उपज का नमूना लेने का मौका देते हैं। स्पाईसाइड (ग्लेनलिवेट, ग्लेनफिडिच, तंभु, आदि) के माल्ट्स को उनकी भव्यता और जटिलता के लिए जाना जाता है, जबकि उस सबसे खूबसूरत आइल ऑफ आइल (लैफ्रोएग, बोमोर, आदि) के माल्टों को उनकी पीट गुणवत्ता के संदर्भ में प्यार से वर्णित किया जाता है - चुनना आपको है!

सभी छवियां ©विजिटब्रिटेन

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