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मेरथर टाइडफिल और स्टील के वेल्श पुरुष

बेन जॉनसन द्वारा

1700 के दशक के मध्य में, मेरथिर टाइडफिल ऊपरी टैफ घाटी में सिर्फ एक छोटा वेल्श खेती वाला गांव था।

सात घाटी की तरह उत्तर और पूर्व में थोड़ा आगे, atआयरनब्रिजश्रॉपशायर में, ऊपरी टैफ घाटी में एक सफल लौह उद्योग के लिए सभी आवश्यक तत्व शामिल थे - लौह अयस्क, अस्तर भट्टियों के लिए चूना पत्थर, पानी की शक्ति प्रदान करने के लिए पहाड़ की धाराएं और लकड़ी का कोयला के निर्माण के लिए लकड़ी की आपूर्ति के लिए जंगल।

इन आवश्यक सामग्रियों के साथ, 1759 में डौलिस में आयरनवर्क्स की स्थापना की गई थी और क्रॉशे परिवार के नियंत्रण में जॉन गेस्ट द्वारा साइफर्थफा में स्थापित किया गया था। हालांकि जॉन गेस्ट ही थे जिन्होंने घाटी में कोयले की खोज की और इसका इस्तेमाल गलाने, उत्पादन दर बढ़ाने के लिए चारकोल को बदलने के लिए किया।

थॉमस गेस्ट ने 1787 में अपने पिता की जगह ली और उन्होंने 1795 में वाट स्टीम इंजन के साथ भट्टियों को उड़ाने के लिए डॉवलिस को भाप की शक्ति की शुरुआत की, जिससे उत्पादन दर और भी बढ़ गई।

हालांकि आयरनब्रिज में अपने प्रतिद्वंद्वियों के विपरीत, मेरथर टाइडफिल और साउथ वेल्स कोलफील्ड के अन्य लौह उत्पादकों को अपने उत्पादों के बंदरगाहों तक परिवहन के संबंध में खराब स्थिति में रखा गया था। जैसा कि अब यह पागल लगता है, पिग आयरन को शुरू में पैकहॉर्स द्वारा तट पर ले जाया गया था।

सड़कों का निर्माण अंततः किया गया था, जबकि एक वैगन चार द्वारा खींचा गया थाघोड़ोंदो टन लोहे को ढो सकता था, एक घोड़े द्वारा खींचा गया एक नहर बजरा पच्चीस टन भारी माल और माल ढो सकता था।

और इसलिए 1800 तक साउथ वेल्स की सभी मुख्य घाटियों को बंदरगाहों से जोड़ दिया गया थानहरों, और यह नहरें थीं जिन्होंने दक्षिण वेल्स के लौह और कोयला उद्योगों को उनके शानदार विकास पर सही मायने में लॉन्च किया।

लेकिन यह तब होना था जब 1807 में थॉमस गेस्ट के एकमात्र जीवित पुत्र योशिय्याह गेस्ट ने अपने पिता के लोहे के कामों पर नियंत्रण कर लिया था कि इससे भी बड़े बदलाव देखने को मिले।

योशिय्याह एक चतुर व्यवसायी था और 1830 के दशक तक डॉवेलिस आयरनवर्क्स दुनिया में सबसे बड़ा था, जिसमें 5,000 से अधिक लोग कार्यरत थे।

और लोहे के काम के बढ़ते आकार के साथ, मेरथर का आकार बढ़ गया। 1801 में 7,700 की आबादी दर्ज की गई, जो 1831 में बढ़कर 22,000 और 1851 में 46,000 हो गई, जिससे मेरथर को वेल्स का सबसे बड़ा शहर बना दिया गया।

मेरथियर के लौह स्वामी नवप्रवर्तक और अच्छे व्यवसायी थे, जिन्होंने नई विनिर्माण प्रक्रियाओं (कोर्ट और बेसेमर) को अपनाया, जिससे उस दर में काफी वृद्धि हुई जिस पर लोहा और इस्पात का उत्पादन किया जा सकता था। प्रक्रिया इतनी व्यापक रूप से अपनाई गई कि इसे वेल्श पद्धति के रूप में जाना जाने लगा।

1820 के दशक तक, मेरथर ब्रिटेन के लौह निर्यात के 40% का स्रोत था। यह एक ऐसा क्षेत्र था जो लोहे से बनी चीजों के बजाय लोहे का उत्पादन करता था: धातु को काम करने के लिए आवश्यक कौशल ने शेफ़ील्ड और बर्मिंघम जैसे शहरों की समृद्धि सुनिश्चित की।

जी. चाइल्ड्स, डॉवलिस (दुनिया का सबसे बड़ा) आयरनवर्क्स, मेरथर टाइडफिल- 1840

जबरेल युग आ गया, अतिथि ने तुरंत अपने आयरनवर्क्स को कार्डिफ डॉक के साथ सीधे जोड़ने के लाभों को पहचान लिया। और इसलिए, एंथोनी हिल के साथ एक और पास के लोहे के काम के मालिक के साथ, उन्होंने टैफ वेले रेलवे कंपनी का गठन किया और उनके लिए रेलवे बनाने के लिए ब्रिस्टल, एक इसाम्बर्ड किंगडम ब्रुनेल में सड़क के किनारे से एक प्रतिभाशाली युवा इंजीनियर को नियुक्त किया।

ब्रुनेल ने 1841 में टैफ वेले रेलवे को पूरा किया, और इसने गेस्ट और हिल को एक घंटे से भी कम समय में अपने लोहे और स्टील को मेरथर से कार्डिफ़ तक ले जाने की अनुमति दी। बाद में, शाखा लाइनों का निर्माण किया गया जो खनन घाटियों को वेल्श बंदरगाहों से और इंग्लैंड के तेजी से बढ़ते कस्बों और शहरों में जोड़ता था, कच्चे माल प्रदान करता था जो औद्योगिक क्रांति को जारी रखता था।

रेलवे नेटवर्क ने परिवहन लागत को इतना प्रभावित किया कि अर्जेंटीना और भारत जैसे दूर-दराज के देशों में वेल्श कोयले का निर्यात करना भी लाभदायक साबित हुआ।

1850 के दशक तक मेरथर ने दुनिया के नंबर 1 'आयरन एंड स्टील टाउन' के रूप में अपना वर्चस्व बनाए रखा, जब शुद्ध लौह अयस्क की मांग करने वाली नई निर्माण प्रक्रियाओं ने देखा कि यह इस मंत्र को खो देता है।

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