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ऑपरेशन एलन: 'डेन बॉश' की मुक्ति में वेल्श सैनिकों की भूमिका

लुईस फिलिप्स द्वारा

नॉरमैंडी में जर्मनों को हराने के बाद1944 , और बेल्जियम के माध्यम से 'हंसते हुए', मित्र सेनाएं 1944 के सर्दियों के महीनों में हॉलैंड को मुक्त करने के लिए लड़ रही थीं। 22 अक्टूबर 1944 से शुरू होकर, ऑपरेशन 'PHEASANT' को नीदरलैंड में शेल्ड्ट को खाली करने और एंटवर्प के बंदरगाह को बंद करने की अनुमति देने के लिए डिज़ाइन किया गया था। सहयोगी दलों द्वारा आपूर्ति के लिए उपयोग किया जाता है। 'PHEASANT' को छोटे उप-संचालन में विभाजित किया गया था, जिसका कोडनेम 'COLIN' और 'ALAN' था।

ऑपरेशन 'एएलएएन' ने 53 वें 'वेल्श' और 7 वें बख्तरबंद डिवीजनों को एस'हर्टोजेनबोश शहर को साफ करने का काम सौंपा - जिसे अब 'डेन बॉश' कहा जाता है - नहरों, नदियों और जलमार्गों से लगभग 50,000 निवासियों का मध्यकालीन किला शहर। यह जानते हुए कि जर्मनों ने इसके महत्व को महसूस किया, मित्र देशों की खुफिया ने यह प्रकट करने के लिए बहुत प्रयास किए कि कौन सी जर्मन इकाइयां शहर की घेराबंदी कर रही थीं। उन्होंने स्थापित किया कि डेन बॉश का बचाव 712 वीं इन्फैंट्री डिवीजन की चार बटालियनों द्वारा किया गया था, साथ ही वहां स्थित फॉल्सचिर्मजेगर प्रशिक्षण रेजिमेंट की तीन बटालियनों के साथ। फेल्ड-एर्सत्ज़ बटालियन 347 से आगे के सुदृढीकरण को भी शहर की सुरक्षा में शामिल किया गया था।

53 वें के कमांडर, मेजर जनरल 'बॉबी' रॉस ने योजना बनाई कि हमला पूर्व से पश्चिम की ओर, ओस की दिशा से आना था। 160 ब्रिगेड 5वें ड्रैगून गार्ड्स के टैंकों द्वारा समर्थित और चर्चिल क्रोकोडाइल टैंकों की लौ फेंकने वाली कुछ लौ ओस्स से डेन बॉश तक फैले रेलवे के साथ उत्तर की ओर बढ़ेगी। 71 ब्रिगेड रेलवे के दक्षिण से हेस्च-डेन बॉश रोड पर आगे बढ़ेगी। 158 ब्रिगेड, रिजर्व में, 53 वीं टोही रेजिमेंट और 5 वीं ड्रैगून गार्ड्स के एक स्क्वाड्रन के साथ से गुजरना था और शहर में नहर पुलों को जब्त कर लेगा, यदि एक अवसर होता है।

53 वें वेल्श डिवीजन की लड़ाई का आदेश

22 अक्टूबर को 0630 बजे, सभी ज्ञात जर्मन ठिकानों पर 200 तोपखाने के टुकड़े दागे गए। कुछ मिनट बाद, ब्रिगेडियर कोलमैन की 160 ब्रिगेड ने रेलवे के उत्तर की ओर दूसरी बटालियन द मोनमाउथशायर रेजिमेंट और दक्षिण में मगरमच्छ टैंकों के साथ चौथी बटालियन द वेल्च रेजिमेंट के साथ उन्नत किया। लेफ्टिनेंट कर्नल स्पर्लिंग के अधीन 4 वीं बटालियन द वेल्च रेजिमेंट 712 इन्फैंट्री डिवीजन के फ्यूसिलियर्स की एक बटालियन द्वारा बचाव किए गए एक गाँव, नूलैंड में आगे बढ़ी। 'ए' कंपनी के ऑफिसर कमांडिंग मेजर लुईस ने लिखा:
'हमला अब जोरों पर था, हर जगह गोले फटने के बावजूद, हमने तेज गति से दबाव डाला, अपने बैराज के नीचे रखने की कोशिश की, कभी खुद को नीचे नहीं जाने दिया। लेफ्टिनेंट एंड्रयू विल्सन की 141 आरएसी 'क्रॉक्स' ने हमें धधकती लौ से आगे बढ़ाया और हम संगीनों के साथ तय की गई लौ के ऊपर चले गए, खाइयों में चले गए, पहले हथगोले, फिर संगीन।

इस तरह के संयुक्त हथियारों और करीबी युद्ध के दृश्य डेन बॉश पर हमलों का प्रतीक हैं, और यह कहा जा सकता है कि 4 वेल्च के लिए यह अनुभव पूरे 53 वें डिवीजन के पुरुषों के लिए आम था। दूसरी बटालियन मॉनमाउथशायर रेजिमेंट ने अनुमानित 48 जर्मनों को मार डाला था और 177 पर कब्जा कर लिया था, जिसमें केवल 7 लोग घायल हुए थे। 0745hrs तक, नूलैंड स्पष्ट था। दो जर्मन बटालियन डेन बॉश से पीछे हट गईं, जबकि 53 वें इंजीनियरों ने खदानों और बाधाओं की सड़कों को साफ कर दिया। विभाजन अब शहर के केंद्र से 5 मील की दूरी पर था।

आधुनिक दिन S'Hertogenbosch और आसपास के क्षेत्र का नक्शा।

23 अक्टूबर को, 71 ब्रिगेड को धीरे-धीरे आगे बढ़ते रहना था, जबकि अन्य दो ब्रिगेडों को शहर के बाहरी इलाके में पैंतरेबाज़ी करनी थी, जहाँ सेंध लगाने के और प्रयास किए जाएंगे। 0715 पर, 2 मोन्स 71 ब्रिगेड के पदों से गुजरे, समर्थित 5वें रॉयल ड्रैगून गार्ड्स के चार क्रोकोडाइल्स और बी स्क्वाड्रन द्वारा। उनका उद्देश्य ब्रुगेन गांव था, जो रोस्मेलन की सड़क पर एक गांव था। 2 मॉन्स की युद्ध डायरी में दर्ज है कि 'आक्रमण 0815 तक गांव को साफ करने में सफल रहे', 42 कैदियों को पकड़ लिया गया और 24 दुश्मन मारे गए। 'ए' कंपनी के कमांडर मेजर आरएन डीन को किया गया याद:
'यह एक आकर्षण काम किया। लड़के राक्षसों की तरह अंदर गए और किसी भी बॉश को गोली मारते हुए सीधे चले गए, जो लौ से कवर के लिए गोता नहीं लगाया था, जो बहुत बढ़िया था। यह बहुत मज़ेदार था। लड़के वास्तव में जंगली थे, और मैंने देखा कि सबसे हानिरहित लड़के बॉश की संगीन कर रहे थे और भागते समय उन्हें गोली मार रहे थे। वास्तव में घनिष्ठ पैदल सेना और टैंक सहयोग और पूरी पार्टी लड़ाई का एक समूह बन गई'।

डायरी के अंश में यह स्पष्ट था कि 53वीं के लोग निश्चित रूप से युद्ध की भयावहता के आदी हो गए थे, हत्या के प्रति असंवेदनशील थे। जब नॉरमैंडी से पहले की डायरी के अंशों की तुलना की जाती है, तो यह स्पष्ट है कि यह अनुभवहीन विभाजन एक लंबा सफर तय कर चुका है। सी' कंपनी, 2 मॉन्स ने 4 वेल्च के साथ ब्रुगेन के दक्षिण में जंगल को साफ करने का काम किया, जबकि 'डी' कंपनी ब्रुगेन से होकर गुजरी और रोसमेलन को मंजूरी दे दी, जिसे जर्मनों ने उनके आदेशों के विपरीत छोड़ दिया था। जैसा कि योजना बनाई गई थी, 71 ब्रिगेड ने बहुत जोर से धक्का नहीं दिया और जर्मनों को रोसमालेन के आसपास 160 ब्रिगेड के संचालन के दक्षिण पूर्व में पिन किया और व्यस्त रखा।

25 अक्टूबर को, 224वीं फील्ड कंपनी के सैपर समाप्त हो गए थे और पुल बिछाने और मरम्मत के दिनों के बाद उन्हें आराम की सख्त जरूरत थी। दुर्भाग्य से, भारी जर्मन गोलाबारी ने थके हुए इंजीनियरों को पूरी शाम जगाए रखा। इतनी हड़बड़ी में, लेफ्टिनेंट डिक ब्राउन एक खाई में गिर गए और अपने ऑफिसर कमांडिंग सहित कई अधिकारियों के ऊपर लेट गए! अधिकारियों ने ब्राउन पर उन्हें इतना असहज करने के लिए चिल्लाया, हालांकि उनका जवाब हंसी के लायक था; 'असुविधा की बात करो! यह आपके लिए ठीक है, बिट्स को बाहर रखने के लिए आपके पास छह इंच का मानव हेडकवर है। मेरा क्या?!'। सौभाग्य से, केवल तंबू और सुखाने वाले कपड़े ही हताहत हुए। यद्यपि पुरुष थके हुए थे और आग की चपेट में थे, वे अपने शुष्क ब्रिटिश सेंस ऑफ ह्यूमर को बनाए रखने में कामयाब रहे - मनोबल का एक महत्वपूर्ण घटक।

मेजर-जनरल रॉस ने शहर पर हमले के लिए अंतिम योजना तैयार करना शुरू किया - एक महत्वाकांक्षी रात का हमला। कमांडरों को एरियल तस्वीरें जारी की गईं, साथ ही एक तोपखाने की आग योजना के साथ, जो शहर पर 200 बंदूकें लाएगी, जिससे डिवीजन को आगे बढ़ने में मदद मिलेगी। 158 ब्रिगेड की प्रगति अच्छी रही, जिसमें 6वें रॉयल वेल्च फ्यूसिलियर्स ने शहर के पूर्व में वर्कनशोक के गांव को ले लिया और बचाव किया।

ब्रिटिश इन्फैंट्री 'डेन बॉश' पर कब्जा करने के लिए डच प्रतिरोध के साथ काम करती है

जब पैदल सेना डेन बॉश पहुंची, तो लड़ाई भ्रमित और क्लस्ट्रोफोबिक स्ट्रीट-फाइटिंग कार्रवाइयों की एक श्रृंखला बन गई, जो नहर के चारों ओर पुलों पर केंद्रित थी, जिनमें से अधिकांश क्षतिग्रस्त हो गए थे और उन्हें मरम्मत या थका हुआ रॉयल इंजीनियर्स द्वारा प्रतिस्थापित किया जाना था। 26 तारीख की शाम तक, अधिकांश शहर 53वें के हाथ में था, लेकिन 27 तारीख तक शहर पूरी तरह से साफ नहीं हुआ था।

डेन बॉश की मुक्ति एक आभारी डच आबादी की कीमत के बिना नहीं आई। दुर्भाग्य से, शहर में फेंके गए 90,000 गोले लगभग 250 नागरिक हताहत हुए और कथित तौर पर 700 इमारतें पूरी तरह से नष्ट हो गईं। कोई भी इमारत तोपखाने से अछूती नहीं थी। डेन बॉश की लड़ाई काफी हद तक वेल्श थी। यद्यपि 53 वें डिवीजन के रैंक के भीतर अंग्रेजी, स्कॉट्स और आयरिशमैन थे, यह वेल्स के लिए है कि आधुनिक आबादी आभारी है।

53 वें के इंजीनियरों ने एक स्वस्तिक ध्वज धारण किया, जो आभारी डच नागरिकों से घिरा हुआ है।

युद्ध के बाद के पुनर्निर्माण की अवधि के दौरान अपने शहर का पुनर्निर्माण करते समय शहर ने कई वेल्श नाम और स्थलों को शामिल किया, इसका सबसे स्पष्ट उदाहरण 'रॉयल ​​वेल्श' ब्रिज है। शहर को आजाद कराने वाले 146 लोगों के नाम 2015 में इस पर उत्कीर्ण किए गए थे। इसके अलावा, सिटी हॉल में एक वेल्श झंडा फहराया गया था और एक युद्ध स्मारक वाले एक बड़े सार्वजनिक स्थान का नाम बदलकर '53वें वेल्श डिवीजन स्क्वायर' कर दिया गया था। डेन बॉश यूरोप को नाजी कब्जे से मुक्त करने के लिए ब्रिटिश और डोमिनियन बलों द्वारा किए गए बलिदानों का एक महत्वपूर्ण अनुस्मारक बना हुआ है।

लुईस फिलिप्स द्वारा। लुईस वर्तमान में स्वानसी विश्वविद्यालय में आधुनिक इतिहास मास्टर डिग्री प्राप्त कर रहा है। वर्तमान में रॉयल वेल्श की तीसरी बटालियन में सेवारत हैं और दिसंबर 2020 में स्नातक होने के लिए तैयार हैं, वह एक सैन्य कैरियर के बाद पीएचडी हासिल करने की उम्मीद करते हैं। द्वितीय विश्व युद्ध में ब्रिटिश सेना पर ध्यान केंद्रित करते हुए, लुईस ने 53 वें 'वेल्श' डिवीजन के अनुभवों पर 10,000 शब्द का शोध प्रबंध लिखा और वर्तमान में 21 वीं सेना समूह की प्रभावशीलता पर 20,000 शब्द निबंध लिख रहा है। उनके अन्य हितों में नाजी जर्मनी, अमेरिकी गृहयुद्ध और नेपोलियन युद्ध शामिल हैं।

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